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Es probable que la variante más infecciosa de la COVID se haya esparcido por EE. UU., advierten expertos

Es probable que la variante más infecciosa de la COVID se haya esparcido por EE. UU., advierten expertos

JUEVES, 7 de enero de 2021 (HealthDay News) -- La variante más contagiosa del coronavirus que ha puesto a Gran Bretaña de rodillas en las últimas semanas está mostrando señales de una propagación amplia en Estados Unidos, advirtieron esta semana las autoridades y expertos de salud.

Hasta ahora, los casos reportados han sido sobre todo aislados: uno en Nueva York, uno en Florida, uno en Georgia y dos en Colorado. Pero en California ha sido otra historia, y ya se han reportado 32 casos de la variante en el condado de San Diego.

"Me sorprendería si ese [número] no aumenta con rapidez", declaró el miércoles al Washington Post el Dr. Francis Collins, director de los Institutos Nacionales de la Salud.

Un funcionario de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU. se mostró de acuerdo.

"En los CDC de verdad nos estamos tomando esto en serio, y estamos dando por sentado por ahora que esta variante es más transmisible", comentó Greg Armstrong, líder del programa de vigilancia de las cepas de los CDC. "Es probable que [la variante británica] no esté en todos los estados en este momento, pero pienso que está en muchos estados".

Armstrong dijo al Post que los CDC esperan multiplicar por más de dos el número de secuencias genéticas del virus que se publican en los sitios web públicos en las dos próximas semanas.

"Todavía no realizamos suficientes secuencias, y debemos continuar aumentando lo que hacemos", enfatizó Armstrong.

Aunque la variante no muestra señales de ser más letal que la versión original del virus, podría mandar a más gente al hospital, aumentar el número de muertes por la COVID-19, y prolongar el esfuerzo por alcanzar la inmunidad grupal en este país, reportó el Post.

La inmunidad grupal se alcanzará cuando el virus encuentre a suficientes personas con inmunidad y se extinga. Lamentablemente, el porcentaje de personas que deben ser inmunes para que una población llegue a la inmunidad grupal es más alto en los patógenos más infecciosos.

"Estamos en una carrera contra el tiempo", señaló Jennifer Nuzzo, epidemióloga del Centro de Seguridad de la Salud Johns Hopkins, en Baltimore. "Debemos aumentar la velocidad con la que actuamos, para que no permitamos que este virus se propague más ni que esta variante se vuelva la dominante en circulación. El tiempo pasa".

Además del problema de la inmunidad global, cualquier variante podría limitar el poder de los tratamientos con anticuerpos, porque esos tratamientos se enfocan de forma muy estrecha.

Las implicaciones para las vacunas están menos claras, porque a largo plazo el virus seguirá mutando, aunque el consenso es que es probable que las nuevas vacunas contra el coronavirus sigan funcionando, porque desencadenan la creación de una amplia variedad de anticuerpos neutralizantes y otras respuestas en el sistema inmunitario. Además, las vacunas de ARNm (ARN mensajero) de Pfizer y Moderna pueden alterarse si es necesario, reportó el Post.

Aun así, la necesidad de vacunar a la mayor cantidad de personas posible lo antes posible se ha hecho más urgente, y algunos científicos han planteado que quizá sea necesario reducir las dosis a la mitad o retrasar la segunda dosis para alcanzar ese objetivo. Pero la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) de EE. UU. dijo esta semana que se ceñiría a la dosis de dos inyecciones que respaldan los ensayos clínicos aleatorios.

"Los datos son muy preocupantes. Ahora, todas las señales apuntan al hecho de que esta [nueva variante] es algo de lo que deberíamos preocuparnos", dijo al Post Mary Kathryn Grabowski, epidemióloga de enfermedades infecciosas de la Facultad de Salud Pública Bloomberg de la Universidad de Johns Hopkins, en Baltimore. Incluso un aumento aparentemente modesto en la transmisibilidad, advirtió, "puede significar unas cantidades inmensas de casos".

Las hospitalizaciones llegan a nuevos máximos

El martes se registraron 131,000 hospitalizaciones por el coronavirus en Estados Unidos, una cifra que rompe los récords, mientras el condado de Los Ángeles comenzó a quedarse sin oxígeno y se indicó a los paramédicos que no llevaran a los pacientes al hospital si tienen pocas esperanzas de sobrevivir.

"Ya no estamos en una ola ni en un aumento, ni en un aumento de un aumento. En realidad estamos en medio de un tsunami viral", declaró Robert Kim-Farley, epidemiólogo médico de la Facultad de Salud Pública Fielding de la UCLA, en Los Ángeles.

En respuesta, el gobernador Gavin Newsom anunció un plan de varios frentes para reponer los suministros de oxígeno del estado, que incluye pedir al Cuerpo de Ingenieros del Ejército que envíe a equipos a actualizar las infraestructuras de administración de oxígeno de varios hospitales antiguos, cinco de los cuales están en el centro de Los Ángeles y dos en San Bernardino. Por otra parte, los equipos estatales de emergencia están rellenando tanques de oxígeno en 42 unidades de soporte médico de todo el estado, y se han pedido sistemas móviles de oxígeno y varios cientos de concentradores de oxígeno, reportó el Post.

Las cosas no están mucho mejor en Arizona, que tiene ahora la tasa más alta de hospitalizaciones por el coronavirus del país, según el Post. Ahora, 69 de cada 100,000 residentes del estado están hospitalizados con el virus, la tasa más alta del país.

"Nuestro estado está haciendo muy poco por ralentizar la transmisión del virus. Tenemos un ambiente político muy flojo. Nuestros negocios están abiertos", comentó al Post Joe Gerald, un investigador de la Universidad de Arizona que ha rastreado la propagación del virus. "El virus básicamente se transmite de forma casi desinhibida en nuestra población".

El optimismo generado por las nuevas vacunas contra el coronavirus se ha visto moderado por el hecho de que Estados Unidos ha llegado a la etapa más peligrosa de la pandemia hasta ahora, y todavía están por llegar los letales resultados de las reuniones festivas de diciembre.

El lanzamiento de la vacuna en EE. UU. también ha tenido un inicio incierto, y apenas 4.6 millones de estadounidenses han recibido la primera dosis de un régimen de dos dosis. Ese número se queda muy corto respecto a los 20 millones que la administración de Trump prometió para finales de 2020, aunque la primera ronda de segundas dosis de vacunas contra el coronavirus comenzó el martes, reportó el The New York Times.

"Tenemos tantas crisis simultáneas en múltiples frente", dijo Saskia Popescu, epidemióloga de la Universidad de George Mason, en Virginia. "Y todas las señales apuntan a que las cosas empeorarán mucho antes de mejorar".

Las muertes y casos nuevos diarios han aumentado en más de un 20 por ciento a lo largo de la semana pasada. Los estados que tienen las proporciones más altas de sus poblaciones hospitalizadas se ubican sobre todo en el Sur y en el Oeste: Arizona, Nevada, Alabama, California, Georgia, Tennessee, Oklahoma, Mississippi, Texas y Delaware, reportó el Post.

Un azote global

El jueves, el conteo de casos de coronavirus de EE. UU. había superado los 21.4 millones, mientras que el número de muertes superó a las 361,300, según los cálculos del Times. El jueves, los cinco estados con más casos de infecciones con el coronavirus eran: California, con más de 2.5 millones de casos; Texas, con casi 1.9 millones de casos; Florida, con más de 1.4 millones de casos; Nueva York, con más de 1 millón de casos; e Illinois, con más de 1 millón de casos.

Frenar la propagación del coronavirus en el resto del mundo sigue resultando difícil.

En India, el número de casos de coronavirus superó los 10.4 millones el jueves, mostró un conteo de la Universidad de Johns Hopkins. Por otra parte, el jueves Brasil superó los 7.8 millones de casos y tenía casi 199,000 muertes, mostró el conteo de la Hopkins.

En todo el mundo, el número de infecciones reportadas superó los 86.3 millones el jueves, con casi 1.9 millón de muertes registradas, según el conteo de la Hopkins.

Más información

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. ofrecen más información sobre el nuevo coronavirus.

Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

FUENTES: Washington Post; New York Times

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