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La vacuna contra la COVID de Pfizer es efectiva tras la primera dosis, pero EE. UU. podría enfrentarse a una escasez

La vacuna contra la COVID de Pfizer es efectiva tras la primera dosis, pero EE. UU. podría enfrentarse a una escasez

MARTES, 8 de diciembre de 2020 (HealthDay News) -- Unos nuevos datos publicados el martes sugieren que la vacuna de dos dosis contra el coronavirus de Pfizer comienza a funcionar bien para proteger a los receptores contra la COVID-19 en un plazo de 10 días tras la primera dosis. También pareció funcionar bien independientemente de la edad, el sexo o el peso de los voluntarios del ensayo.

Los datos se publicaron en el sitio web de la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) de EE. UU. como adelanto a una reunión de su comité asesor de vacunas, reportó el The New York Times.

El mes pasado, Pfizer presentó datos que mostraban una efectividad de un 95 por ciento de la vacuna tras dos dosis, pero los nuevos datos sugieren que la protección comienza incluso ya tras la primera dosis.

¿Pero los estadounidenses que necesitan la vacuna podrán ponérsela? En una noticia relacionada, Pfizer ya informó a la administración de Trump que no puede entregar las dosis adicionales de su vacuna contra el coronavirus hasta el verano, porque otros países ya han adquirido la mayor parte de las existencias de la compañía.

Esto significa que el gobierno de EE. UU. quizá no pueda redoblar su campaña de vacunación con la rapidez que esperaba. Ahora mismo, se han comprado 100 millones de dosis de la vacuna de Pfizer, pero ya no se sabe con certeza si una mayoría de los estadounidenses podrán recibir la vacuna a finales de primavera o principios de verano, según el Washington Post.

Los funcionarios de la administración de Trump negaron que habría problemas de disponibilidad en el segundo trimestre, y anotaron que otras vacunas contra el coronavirus están en proceso.

"No me preocupa nuestra capacidad de comprar vacunas para ofrecerlas a todo el público estadounidense", declaró el lunes al Post el general Paul Ostrowski, que supervisa la logística de la Operación Velocidad de la Luz. "Está claro que Pfizer hizo planes con otros países. Se han anunciado muchos. Comprendemos esas informaciones".

Pero varios funcionarios que conocen los contratos de las vacunas dijeron que las vacunas de otros países quizá no llenen el vacío.

El verano pasado, los directivos de Pfizer instaron a la Operación Velocidad de la Luz a comprar 200 millones de dosis, según personas que están enteradas del tema, que hablaron bajo anonimato, reportó el Post. Pero los funcionarios de Velocidad de la Luz se negaron, y optaron por comprar 100 millones de dosis, apuntaron.

Fue apenas el fin de semana pasado, cuando se hizo inminente que la Administración de Alimentos y Medicamentos de EE. UU. otorgaría la autorización de emergencia a la vacuna de Pfizer, cuando las autoridades federales pidieron comprar otros 100 millones de dosis de Pfizer. En ese entonces, la compañía contestó que ya había destinado sus existencias a otros lugares, y que solo podría proveer 50 millones de dosis a finales del segundo trimestre, y otros 50 millones de dosis en el tercer trimestre, reportó el Post.

Amy Rose, vocera de Pfizer, no confirmó ninguna información sobre las conversaciones de la compañía con el gobierno, y dijo que habría que negociar un contrato distinto para cualquier dosis más allá de los 100 millones que Estados Unidos ya ha comprado, según el Post.

Moncef Slaoui, director científico de Velocidad de la Luz, declaró el lunes al Post que la estrategia del gobierno fue distribuir el riesgo de manera amplia entre varios tipos de vacunas distintas de distintas compañías. No quiso comentar sobre las negociaciones con ninguna compañía en particular, pero dijo que no creía que los suministros de la vacuna se reducirían de forma marcada en ningún momento.

Slaoui sí anotó que es probable que Johnson & Johnson informe sobre los resultados de un ensayo a principios de enero, y que esté listo para distribuir dosis en febrero, si su vacuna se autoriza. También predijo que el ensayo de AstraZeneca reportaría resultados a finales de enero o principios de febrero, y que potencialmente comenzará a distribuir dosis en un momento posterior de ese mes.

"Tal vez las tengamos todas", dijo Slaoui al Post. "Y por ese motivo, nos sentimos confiados de que podríamos cubrir las necesidades sin una caída específica [en el suministro]... hemos planificado todo para evitar esa caída".

El contrato que Pfizer firmó con el gobierno en julio incluía una opción de un contrato para comprar 500 millones de dosis adicionales. No se han anunciado contratos con Moderna más allá del contrato inicial, pero Estados Unidos tiene la opción de comprar 400 millones de dosis adicionales de esa vacuna, reportó el Post.

Biden elige a los principales funcionarios de salud

El presidente electo Joe Biden ha elegido al procurador general de California, Xavier Becerra, como director del Departamento de Salud y Servicios Humanos (HHS) de EE. UU., y a una experta en enfermedades infecciosas de la Universidad de Harvard, la Dra. Rochelle Walensky, como encargada de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU.

Con Becerra, Biden pone en un rol de liderazgo en la implementación de la respuesta al coronavirus de la administración a un firme defensor de la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio (Affordable Care Act), reportó Associated Press.

Si es confirmado por el Senado, Becerra será el primer latino que dirige a HHS, una agencia de 1 billón de dólares con 80,000 empleados, y un portafolio que incluye a los medicamentos y a las vacunas, la investigación médica de punta y los programas de seguro de la salud que cubren a más de 130 millones de estadounidenses, según AP.

El hecho de que Biden eligió a Becerra fue confirmado por dos personas que estaban familiarizadas con la decisión, que hablaron bajo anonimato, adelantándose a un anuncio formal previsto para el martes, reportó AP. Las dos personas también confirmaron anónimamente la elección de Walensky; el puesto de directora de los CDC no requiere la confirmación en el Senado, apuntó AP .

Becerra ha liderado a una coalición de estados demócratas que defiende a la "Obamacare" de los más recientes esfuerzos de la administración de Trump para anularla, un caso legal sobre el que la Corte Suprema de EE. UU. dará su dictamen el año que viene, dijo AP.

Becerra ha ejercido en el Congreso durante más de una década, en representación del condado de Los Ángeles. Como demócrata senior en la Cámara, Becerra tuvo una gran participación al guiar a la ley de salud de la era de Obama a través del Congreso en 2009 y 2010, según AP .

Pero supervisar la respuesta al coronavirus será la tarea más complicada a la que se ha enfrentado. El año que viene, Estados Unidos estará en medio de una campaña de vacunación masiva. Hasta ahora, las vacunas han mostrado una eficacia sorprendentemente alta, pero es imposible predecir qué tan bien irá la implementación nacional de las vacunas.

A principios de la respuesta de California al coronavirus, Becerra defendió unos cierres generalizados que habían sido implementados por el gobernador Gavin Newsom para controlar a la pandemia, lo que incluía unos límites en las reuniones religiosas. Tres iglesias del sur de California demandaron a Newsom, a Becerra y a otras autoridades estatales debido a la cancelación de los servicios religiosos presenciales.

Como directora de los CDC, Walensky reemplazaría al Dr. Robert Redfield. Walensky, que trabaja en el Hospital General de Massachusetts, en Boston, ha pasado la mayor parte de su carrera luchando contra el VIH/SIDA.

Un azote global

El martes, el conteo de casos de coronavirus de EE. UU. superó los 15 millones, mientras que el número de muertes se acercaba a las 284,000, según los cálculos del Times. Según el mismo cálculo, los cinco primeros estados en cuanto al número de casos de coronavirus eran: Texas y California, con más de 1.3 millones de casos en cada estado; Florida, con poco más de 1 millón de casos; Illinois, con casi 798,000; y Nueva York, con casi 718,000.

Frenar la propagación del coronavirus en el resto del mundo sigue resultando difícil.

Muchos países europeos están implantando unas restricciones más estrictas, observó Associated Press. Francia inició un confinamiento nacional, y Alemania y Austria implantaron confinamientos parciales, mientras las autoridades gubernamentales de todo el continente se esfuerzan por ralentizar un marcado aumento en las infecciones, que amenaza con abrumar a sus sistemas de atención de la salud.

Inglaterra ha hecho lo mismo, mientras que Italia, Grecia y Kosovo también anunciaron nuevas medidas, informó AP.

Las cosas no van mejor en India, donde el número de casos de coronavirus superó los 9.7 millones el martes, mostró un conteo de la Universidad de Johns Hopkins. Más de 141,000 pacientes con coronavirus han fallecido en India, según el conteo de la Hopkins, pero cuando esto se mide como una proporción de la población, el país ha tenido muchas menos muertes que muchos otros. Los médicos dicen que esto es un reflejo de la población más joven y delgada de India. Aun así, el sistema de salud pública del país está extremadamente saturado, y algunos pacientes enfermos no pueden encontrar camas de hospital, anunció el Times. Solo Estados Unidos tiene más casos de coronavirus.

Por otra parte, el martes Brasil superó los 6.6 millones de casos y las 177,000 muertes, mostró el conteo de la Hopkins.

En todo el mundo, el número de infecciones reportadas superó los 67.7 millones el martes, con más de 1.5 millones de muertes registradas, según el conteo de la Hopkins.

Más información

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. ofrecen más información sobre el nuevo coronavirus.

Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

FUENTES: Washington Post; The New York Times; Associated Press

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