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La pérdida del olfato y el gusto vinculada con la COVID puede persistir durante meses

La pérdida del olfato y el gusto vinculada con la COVID puede persistir durante meses

MARTES, 23 de febrero de 2021 (HealthDay News) -- La mayoría de las personas ya saben que una pérdida del olfato y del gusto es característica de la infección con la COVID-19, pero una nueva investigación muestra que puede perdurar durante hasta cinco meses tras el primer asalto del virus.

"Desde principios de la pandemia, fue aparente que un porcentaje significativo de las personas perdían su capacidad de oler", señaló el investigador, el Dr. Nicolas Dupre, director de la clínica de enfermedades neuromusculares y neurogenéticas de la Universidad de Laval, en Quebec. "Esto es bastante común en muchas enfermedades infecciosas, pero con la COVID, el efecto era mucho más importante".

Con otros virus, el olfato y el gusto en general vuelven después de que los senos nasales se despejan. Pero en la COVID-19, el virus podría penetrar la pequeña área del cerebro llamada bulbo olfatorio, que es importante para el reconocimiento del olor, explicó Dupre.

"Es probable que el virus elimine a algunas de las células del bulbo olfatorio, y por eso se tiene un efecto duradero", dijo.

Perder el sentido del olfato puede afectar a la vida diaria, advirtió Dupre. E incluso cuando vuelve, puede ser diferente que antes del virus, apuntó. En algunas personas, la pérdida del olfato podría ser permanente, pero esto todavía no está claro.

"Seguimos pensando que en un 80 por ciento de las personas no habrá un impacto significativo en el olfato. La mayoría de las personas se recuperan, pero en un pequeño porcentaje podría ser permanente, y podría ser parte de la discapacidad a largo plazo que observamos en la COVID", advirtió Dupre.

En el estudio, su equipo recolectó los datos de más de 800 trabajadores de la atención de la salud que tuvieron COVID-19. Los participantes completaron una encuesta en línea y una prueba en casa para evaluar su sentido del gusto y el del olfato, unos cinco meses tras el diagnóstico.

En total, 580 personas perdieron su sentido del olfato, y 297 de ellas (un 51 por ciento) no habían recuperado el sentido del olfato cinco meses más tarde. Una prueba en casa encontró que un 17 por ciento tenían una pérdida del olfato persistente.

Además, 527 participantes perdieron su sentido del gusto durante la enfermedad inicial. De ellos, un 38 por ciento dijeron que no habían recuperado el sentido del gusto cinco meses después, y un 9 por ciento tenían una pérdida del gusto persistente, según evaluó la prueba en casa, encontraron los investigadores.

"Es parte de lo que llamamos COVID persistente", señaló el Dr. Thomas Gut, director del programa de recuperación de la COVID del Hospital de la Universidad de Staten Island, en la ciudad de Nueva York.

La COVID persistente generalmente se caracteriza por la fatiga, las lagunas mentales o los problemas de memoria, y la pérdida del olfato, apuntó Gut, que no participó en el estudio.

"Aunque haga mucho que el virus desapareció, aunque las personas se hayan recuperado de la parte respiratoria del virus, alrededor de un 20 por ciento siguen teniendo estos problemas", dijo.

La COVID persistente afecta a la vida diaria y hay poco que se pueda hacer, lamentó Gut.

"Tenemos muchas personas que no pueden volver al trabajo, a su nivel de ejercicio, y a funcionar igual de bien que antes del virus. Y todavía no contamos con ninguna respuesta clara sobre cómo tratar a estos pacientes", dijo.

Gut comentó que la mejor forma de prevenir estos problemas es no enfermar en primer lugar. Y la mejor forma de lograrlo es vacunarse, enfatizó.

Los hallazgos se divulgaron el 22 de febrero con motivo de la reunión en línea de la Academia Americana de Neurología (American Academy of Neurology), que se celebrará del 17 al 22 de abril. Ese tipo de investigación se debe considerar preliminar hasta que se publique en una revista revisada por profesionales.

Más información

Aprenda más sobre la COVID-19 en los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU.

Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

FUENTES: Nicolas Dupre, MD, director, neuromuscular and neurogenetic disease clinic, Laval University, Quebec, Canada; Thomas Gut, DO, associate chair, medicine, and director, COVID recovery program, Staten Island University Hospital, New York City; American Academy of Neurology, online annual meeting, April 17-22, 2021

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