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Unas inyecciones de células madre muestran una promesa inicial contra las lesiones de la médula espinal

man on a wheelchair


LUNES, 1 de marzo de 2021 (HealthDay News) -- Las lesiones de la médula espinal pueden ser devastadoras para los más de 17,000 estadounidenses que las sufren cada año. Pero muchos pacientes podrían tener un nuevo motivo de esperanza: una investigación inicial muestra que unas infusiones de células madre podrían ayudarlos a recuperar la sensación y el movimiento perdidos.

Esas mejoras podrían ocurrir en un plazo de días o semanas tras recibir la terapia de células madre, y pueden durar al menos seis meses, según el estudio de tamaño reducido.

"Esto es emocionante porque hay unas opciones realmente limitadas de tratamiento para los pacientes con una lesión en la médula espinal", señaló el Dr. Griffin Baum, un cirujano de la columna del Hospital Lenox Hill, en la ciudad de Nueva York, que no participó en la investigación.

Las 13 personas del estudio tenían unas médulas espinales lesionadas, pero no cercenadas. Muchas experimentaron la pérdida de la función y la coordinación motoras y/o la disfunción intestinal o de la vejiga como resultado de la lesión.

Los investigadores de la Universidad de Yale trabajaron con científicos en Japón: tomaron células madre mesenquimales de la médula ósea de los propios participantes, las multiplicaron en el laboratorio y las infundieron por vía intravenosa unos 40 días tras la lesión. Las células madre mesenquimales son unas células madre adultas que se encuentran en la médula ósea, la piel y el tejido graso, que se pueden convertir en muchos tipos distintos de células. Esta terapia, llamada Stemirac, recibió la aprobación acelerada en Japón en 2018, en medio de una controversia debido a la falta de datos que respaldaran su uso.

Doce de las 13 personas del nuevo estudio mostraron una mejora en unas importantes funciones sensoriales o motoras en un periodo de seis meses tras la infusión, y más de la mitad tuvieron ganancias sustanciales en su capacidad de caminar o de usar las manos. Esas mejoras fueron ilustradas mediante cambios en la escala de discapacidad de la Asociación Americana de Lesión Medular (American Spinal Injury Association), que mide la gravedad de las lesiones, indicaron los investigadores.

Según el coautor del estudio, el Dr. Stephen Waxman, "la idea de que quizá podamos restaurar la función tras una lesión en el cerebro y la médula espinal usando las células madres del propio paciente nos ha interesado durante años". Waxman es profesor de neurología, neurociencias y farmacología de la Facultad de Medicina de la Universidad de Yale en New Haven, Connecticut.

"Ahora tenemos una pista de que podría ser posible en los humanos", apuntó Waxman en un comunicado de prensa de la Yale.

Todavía no se comprende del todo exactamente cómo estas células madre pueden ayudar a revertir el daño, o incluso si pueden hacerlo, pero los investigadores sospechan que podrían aliviar la inflamación y/o convertirse en neuronas que pueden reemplazar a las que resultaron dañadas por la lesión. Como se infunden, las células madre podría afectar a otras partes del sistema nervioso central, más allá de la médula espinal, lo que podría también explicar algunos de los beneficios.

Algo importante es que el tratamiento experimental fue seguro, y no se observaron efectos secundarios graves en ninguno de los participantes. Pero no hubo un grupo de placebo o "falso" para realizar una comparación, así que es posible que cualquier mejora pudiera haber sido resultado de una recuperación espontánea, algo que ocurre en las personas con lesiones en la médula espinal, anotaron los investigadores.

Aunque a Baum le interesaron los hallazgos, advirtió rápidamente que es demasiado pronto para realizar cualquier afirmación abarcadora sobre el tratamiento con las células madre.

"Creo que los resultados se deben tomar con un grano de sal, y que hay que moderar el entusiasmo. Se requiere más investigación para ver si, a una mayor escala, estos resultados se pueden replicar y si son estadísticamente significativos", dijo Baum, que también es profesor asistente de neurocirugía de la Escuela de Medicina Zucker de Hofstra/Northwell en Hempstead, Nueva York.

Aun así, hay motivos de esperanza, según Mike Modo, profesor de radiología y bioingeniería del Instituto de Medicina Regenerativa de la Universidad de Pittsburgh. "Lo increíble de esto es que tras apenas una sola infusión de células madre, observamos beneficios hasta seis meses después", comentó Modo, que no participó en el estudio.

Una gran ventaja es el hecho de que la terapia se puede administrar mediante una infusión intravenosa, que es mucho menos invasiva y riesgosa que otros métodos de administración de células madre, añadió. "La administración intravenosa es mínima en términos del impacto para los pacientes, y es la gran contribución de este trabajo", aseguró Modo.

Pero la investigación sigue siendo inicial, y hay que entender mucho más antes de que llegue a la clínica, anotó.

Los resultados del estudio se publicaron el 18 de febrero en la revista Clinical Neurology and Neurosurgery.

Más información

Aprenda más sobre la promesa de la terapia con células madre en los Institutos Nacionales de la Salud.

Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

FUENTES: Griffin Baum, MD, spine surgeon, Lenox Hill Hospital, and assistant professor, neurosurgery, Zucker School of Medicine at Hofstra/Northwell, Hempstead, N.Y.; Mike Modo, PhD, professor, radiology and bioengineering, University of Pittsburgh McGowan Institute for Regenerative Medicine, Pittsburgh, Penn.; Yale University, news release, Feb. 22, 2021; Clinical Neurology and Neurosurgery, Feb. 18, 2021, online

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