El edadismo está en todas partes, y puede dañar a la salud

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LUNES, 20 de junio de 2022 (HealthDay News) -- En una cultura de la cancelación en la que hay cero tolerancia del prejuicio, al menos una forma de discriminación parece estar vivita y coleando.

El edadismo (o viejismo) implica un perjuicio basado en la edad creciente de las personas. Puede ser tan explícito como no contratar a alguien porque es mayor, o tan sutil como regalarle una tarjeta de cumpleaños a un ser querido que diga "estás para el arrastre".

Y resulta que casi todos los adultos mayores han experimentado alguna forma de edadismo en sus vidas diarias, muestra un nuevo estudio.

"El edadismo quizá sea la forma más común de discriminación, y la forma con el mayor respaldo social", señaló la autora del estudio, Julie Ober Allen, profesora asistentes de promoción de la salud de la Universidad de Oklahoma.

"La concienciación sobre lo nocivos que pueden ser el racismo, el sexismo, la homofobia y otros '-ismos' ha aumentado en los últimos 60 años, pero el edadismo se sigue pasando por alto e ignorando", añadió.

Allen dirigió el estudio cuando era miembro postdoctoral del Instituto de Investigación Social de la Universidad de Michigan.

En el estudio, ella y sus colegas examinaron los resultados de encuestas de más de 2,000 personas de 50 a 80 años sobre sus experiencias cotidianas. Los participantes recibieron una puntuación basada en sus respuestas a 10 preguntas sobre sus propias experiencias y creencias sobre el edadismo.

Mientras más alta era la puntuación, más probable era que las personas tuvieran una mala salud física o mental, que tuvieran afecciones de salud crónicas y que mostraran señales de depresión.

Todo un 65 por ciento de los participantes dijeron que ven, escuchan o leen con regularidad chistes sobre las personas mayores, y un 45 por ciento apuntaron que tenían experiencias más personales, en que otros daban por sentado que tenían problemas con la tecnología, la vista, el oído o la memoria debido a su edad.

Algunas preguntas evaluaron las formas internalizadas de edadismo. Muchas personas concurrieron en que tener problemas de la salud es parte de envejecer, y que sentirse solos, deprimidos, tristes o preocupados también forma parte de la vejez.

"Algunos adultos mayores podrían tomárselo a risa como si no fuera un gran problema, pero podrían internalizarlo, y estas creencias y estereotipos edadistas internalizados podrían ser los más nocivos", enfatizó Allen. Cuando se internaliza, el edadismo puede afectar a la salud mental y física, añadió.

"Como otros '-ismos', el edadismo es une fuente de estrés, y las personas tienen una respuesta al estrés, así que prevemos que las reacciones físicas serán las mismas", advirtió Allen.

Se sabe que el estrés aumenta la frecuencia cardiaca, la presión arterial, que interfiere con el sueño y que reduce la capacidad del sistema inmunitario de combatir a los virus, entre otras consecuencias negativas.

Ha llegado el momento de cambiar la narrativa, planteó Allen.

"Debemos reconocer a las personas mayores como individuos, no como estereotipos, y debemos pensar sobre el envejecimiento como otra etapa vital, y no como algo caracterizado por el deterioro y la muerte", planteó.

Los hallazgos se publicaron en la edición del 15 de junio de la revista JAMA Network Open.

La Dra. Catherine Sarkisian, geriatra y profesora de la Universidad de California, en Los Ángeles, revisó los hallazgos. Dijo que el estudio llama la atención sobre un problema persistente.

"El nivel de edadismo que todavía se tolera es horrible", lamentó.

Los adultos mayores son el único grupo de personas de las que todavía está permitido burlarse, y esto no está bien, enfatizó Sarkisian. Un adulto mayor podría internalizar este prejuicio y discriminación, y esto puede afectar a su calidad de vida, comentó.

Pero, añadió Sarkisian, la edad se vincula fuertemente con más afecciones de la salud.

"A pesar de los mejores esfuerzos, las personas desarrollarán afecciones de la salud con una mayor edad, y no queremos que las personas sientan que su envejecimiento ha fracasado si sucede", aseguró.

Muchas personas mayores llevan una vida plena y activa a pesar de sus afecciones de salud, aclaró Sarkisian.

Hay toda una industria de la belleza enfocada en el rejuvenecimiento, y esto también es una forma de edadismo.

"Deberíamos poder aceptar nuestras arrugas sin intentar parecer personas más jóvenes", planteó Sarkisian.

Más información

Ageism.org, una organización sin fines de lucro, ofrece más información sobre las consecuencias del edadismo.

Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

FUENTES: Julie Ober Allen, PhD, MPH, assistant professor, health promotion, University of Oklahoma, Norman; Catherine Sarkisian, MD, MSHS, geriatrician, professor, Division of Geriatrics, University of California, Los Angeles; JAMA Network Open, June 15, 2022

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