Unos cambios en el cerebro vinculan a la menopausia con un riesgo más alto de Alzheimer

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JUEVES, 30 de junio de 2022 (HealthDay News) -- Las mujeres tienen más probabilidades de desarrollar enfermedad de Alzheimer que los hombres, y un nuevo estudio muestra que durante la menopausia se podrían acumular ciertos cambios en el cerebro que se sabe que aumenta este riesgo.

Las mujeres que han pasado por la menopausia tienen más hiperintensidades de la materia blanca en el cerebro que las mujeres premenopáusicas o los hombres de la misma edad, encontraron los investigadores. Se trata de minúsculas lesiones observadas en escáneres del cerebro, que se vinculan con un aumento en el riesgo de enfermedades de los vasos sanguíneos pequeños del cerebro, entre ellas el accidente cerebrovascular (ACV), la enfermedad de Alzheimer, y los problemas con el pensamiento y la memoria.

"A una edad más joven, en promedio, no hay diferencias discernibles entre hombres y mujeres, [pero] las mujeres mayores tienen más de estas anomalías que los hombres de una edad similar, y esta brecha ocurre alrededor de la menopausia y se amplía más adelante", comentó la autora del estudio, la Dra. Monique Breteler, directora de ciencias de salud de la población del Centro Alemán de Enfermedades Neurodegenerativas de Bonn, Alemania.

Los nuevos hallazgos apuntan a la menopausia como un importante punto de inflexión, aseguró.

"Ya sea que se trate del hecho de la menopausia en sí [y el cambio relacionado en los niveles de hormonas], o más bien, que la menopausia ocurre como un resultado de y representa a [otros] mecanismos subyacentes, todavía está por investigarse", dijo Breteler.

En el estudio participaron 3,410 personas con una edad promedio de 54 años. De ellas, un 58 por ciento eran mujeres, y un 59 por ciento de estas mujeres eran postmenopáusicas. Todo un 35 por ciento de los participantes tenían hipertensión, y en la mitad de ellos la hipertensión no estaba bajo control. Las personas se sometieron a IRM del cerebro, y los investigadores calcularon la cantidad de hiperintensidades de la materia blanca de sus cerebros mediante estas imágenes.

No se observaron diferencias en la cantidad promedio de hiperintensidades de la materia blanca entre las mujeres premenopáusicas y los hombres de una edad similar.

Pero las mujeres postmenopáusicas tenían más hiperintensidades de la materia blanca que los hombres, y el aumento en estos biomarcadores cerebrales se aceleró a una tasa más rápida tras la menopausia, mostró el estudio. Además, las mujeres postmenopáusicas también tenían más hiperintensidades de la materia banca que las mujeres premenopáusicas de edades similares.

Las mujeres con una hipertensión sin controlar también tenían unas mayores cantidades de este biomarcador cerebral, en comparación con los hombres, y esto no se relacionó con su estatus menopáusico, encontró el estudio.

No hubo diferencias en las hiperintensidades de la materia blanca entre las mujeres postmenopáusicas y las mujeres premenopáusicas que usaban terapia hormonal, lo que sugiere que la terapia de reemplazo hormonal podría tratar los síntomas de la menopausia, pero quizá no tenga un efecto protector para el cerebro que envejece, anotó Breteler.

Ahora, los investigadores planifican continuar su investigación. "Por supuesto, el enfoque dominante es encontrar causas modificables de la enfermedad cerebral de los vasos sanguíneos pequeños", enfatizó Breteler.

El estudio se publicó en la edición en línea del 29 de junio de la revista Neurology.

Unos expertos independientes apuntan que hay cosas que las mujeres pueden hacer para proteger sus cerebros mientras envejecen.

"Se ha realizado mucha investigación sobre las mujeres y el envejecimiento cerebral y el rol que la menopausia podría tener, y el nuevo estudio sugiere que la menopausia podría ser un periodo de riesgo de envejecimiento vascular del cerebro", comentó Rebecca Thurston, catedrática de la Pittsburgh Foundation en salud de las mujeres y demencia de la Universidad de Pittsburgh, y expresidenta de la Sociedad Norteamericana de la Menopausia (North American Menopause Society).

Quizá lo que provoque estos cambios en el cerebro no sea la reducción en el estrógeno durante la menopausia, planteó Thurston. Más bien, podrían relacionarse con los sofocos o los problemas para dormir.

Hay cosas que las mujeres pueden hacer ahora para proteger sus cerebros, mientras los investigadores buscan respuestas. Esto comienza con el tratamiento de la hipertensión, no fumar, participar en una actividad física regular, comer una dieta saludable, tener un sueño de buena calidad, y no consumir cantidades excesivas de alcohol. "Todas estas cosas son importantes para la salud del cerebro", enfatizó Thurston.

El Dr. Howard Fillit dijo que la terapia de reemplazo hormonal quizá tenga un rol en algunas mujeres durante la menopausia. Fillit es director ejecutivo fundador y director científico de la Alzheimer's Drug Discovery Foundation, en la ciudad de Nueva York.

"El estrógeno se reduce de forma dramática con la insuficiencia ovárica en la menopausia, y tiene unos efectos abarcadores en el cerebro, los huesos y otros órganos", apuntó Fillit. Las mujeres deben hablar con sus médicos sobre los beneficios y los riesgos del reemplazo hormonal.

"Controlar la hipertensión también tiene una importancia crítica para prevenir la enfermedad microvascular en el cerebro", añadió.

Más información

La Alzheimer's Drug Discovery Foundation ofrece consejos sobre cómo mejorar la salud del cerebro.

Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

FUENTES: Monique Breteler, MD, PhD, director, population health sciences, German Center of Neurodegenerative Diseases, Bonn, Germany; Rebecca Thurston, PhD, Pittsburgh Foundation Chair, women's health and dementia, and professor, psychiatry, clinical and translational science, epidemiology, psychology, University of Pittsburgh; and past president, North American Menopause Society; Howard Fillit, MD, founding executive director and chief science officer, Alzheimer's Drug Discovery Foundation, New York City; Neurology, June 29, 2022

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