Olvide los mensajes de texto: reunirse en persona hace más felices a los estudiantes universitarios

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JUEVES, 4 de agosto de 2022 (HealthDay News) -- En un mundo en que todos pasan cada vez más tiempo con los ojos clavados en los teléfonos, una investigación reciente sugiere que los jóvenes se sienten más felices tras socializar con sus amigos en persona, en lugar de virtualmente.

La conclusión es resultado de casi cuatro años en que se analizó la forma en que los hábitos sociales de más de 3,000 estudiantes universitarios afectaban a su estado mental.

"Los hallazgos de este estudio sugieren que hablar con las personas cara a cara nos hace sentir mejor que enviar y recibir mensajes de texto, por ejemplo", comentó James Maddux, un experto sénior del Centro para el Avance del Bienestar (Center for the Advancement of Well-Being), en Fairfax, Virginia, que revisó los resultados.

Afirmó que es importante, dado que las personas dependen cada vez más de la "comunicación mediada por los medios", como los correos electrónicos, los mensajes de texto, las publicaciones y los comentarios en Facebook, a expensas de reunirse y hablar con otras personas de verdad. Maddux sugirió que los hallazgos ofrecen "una comprensión más profunda y matizada de las formas en que los distintos tipos de interacciones sociales afectan al bienestar de los distintos tipos de personas en distintos tipos de situaciones".

Los investigadores, que fueron dirigidos por Lara Kroencke, de la Universidad de Hamburgo, en Alemania, anotaron que otros estudios han mostrado de forma consistente que las personas tienden a sentirse mejor tras socializar con otras.

Lo que no ha estado claro es si el lugar y la forma en que estas interacciones suceden (personal o virtualmente) hacen una diferencia.

Para explorar mejor esta cuestión, el equipo de Kroencke realizó tres estudios entre 2017 y 2020, con estudiantes de la Universidad de Texas, en Austin.

Los investigadores eligieron ese grupo de edad debido a la "intensa" socialización que tiende a ocurrir en esa fase de la vida. Los participantes tenían de 18 a 24 años; un 37 por ciento eran blancos, un 23 por ciento asiáticos, un 23 por ciento hispanos, casi un 5 por ciento eran negros, y los demás se identificaban como multirraciales.

Todos completaron un cuestionario para evaluar rasgos de la personalidad como la "amabilidad", el neuroticismo, y hasta qué grado una persona era extrovertida o introvertida.

En dos estudios, los participantes también completaron encuestas para medir hasta que grado se sentían "satisfechos", "estresados" o "solos". Al tercer grupo se le preguntó, de una forma similar, qué tan "enojados", "preocupados", "felices" o "tristes" se sentían.

Las encuestas también anotaban la forma en que los participantes tenían interacciones sociales: en persona, por teléfono, por mensajes de texto u otra aplicación de chateo de los teléfonos inteligentes, mediante una aplicación de citas, por correo electrónico, en videollamadas, o en varias plataformas de redes sociales. En total, completaron más de 139,000 encuestas, que cubrían casi 88,000 interacciones sociales.

Los investigadores también pidieron a los participantes que indicaran el tipo de persona con quien se implicaban en cualquier momento en particular, lo que abarcaba desde los amigos y compañeros de clase hasta los completos desconocidos.

El resultado fue que los estudiantes tendían a sentirse mejor tras interactuar con otros en persona o mediante una combinación de contacto personal y virtual, en comparación con un contacto del todo computarizado o telefónico.

Pero interactuar solo de forma virtual era mejor para el bienestar que no interactuar en lo absoluto, enfatizó el equipo.

También encontraron que socializar con amigos cercanos brindaba una mayor sensación general de bienestar que implicarse con la familia o alguien a quien no conocían bien.

Y los que tendían a tener unos niveles altos de neuroticismo fueron propensos a ser los que más se beneficiaban de las interacciones en persona.

"Los beneficios de la comunicación cara a cara podrían tener una importancia particular para las personas que, en general, tienen una mayor tendencia a la ansiedad, la depresión o la soledad", señaló Maddux.

Añadió que la investigación sugiere de forma contundente que la depresión y la insatisfacción vital general entre las personas de menos de 30 años se han disparado con la proliferación de los teléfonos inteligentes.

"Este estudio sugiere un motivo posible: que cada vez más personas reemplazan hablar con otras cara a cara por comunicarse a través de dispositivos que ni siquiera requieren la voz humana", planteó Maddux.

Dar Meshi, profesor asistente de publicidad y relaciones públicas de la Universidad Estatal de Michigan, se hizo eco de esa idea.

Meshi realizó su propia investigación en que comparó la socialización en línea y en persona, y afirmó que "la idea de que las interacciones en persona se asocian con un mayor bienestar concuerda con gran parte del trabajo en este campo", incluso el suyo.

En cuanto al motivo, Meshi teorizó que quizá se deba al nivel limitado de detalle que típicamente se puede transmitir a través de las redes sociales, "ya sea un mensaje directo a un amigo o una publicación general en las redes".

"El detalle necesario para expresar unos temas complejos se puede perder cuando se comunica de esta forma", indicó.

Meshi añadió que el resultado puede ser una combinación insatisfactoria de mala comunicación y un respaldo social insuficiente.

El nuevo estudio se publicó en una edición reciente en línea de la revista Journal of Personality and Social Psychology.

Más información

El Hospital McLean, de Massachusetts, ofrece más información sobre el impacto de las redes sociales en la salud mental.

Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

FUENTES: James Maddux, PhD, professor emeritus, psychology, and senior scholar, Center for the Advancement of Well-Being, George Mason University, Fairfax, Va.; Dar Meshi, PhD, assistant professor, advertising and public relations, and neuroscience faculty member, Michigan State University, East Lansing; Journal of Personality and Social Psychology, July 14, 2022, online

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