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La acupuntura podría ayudar a aliviar los síntomas de la EPOC

Este tratamiento alternativo más medicamentos ayudaron a mejorar la dificultad respiratoria en un pequeño estudio

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LUNES, 14 de mayo (HealthDay News) -- Investigadores japoneses sugieren que la acupuntura podría ayudar a aliviar la dificultad respiratoria durante la \r\n\r\nactividad en pacientes con enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC).

La enfermedad pulmonar obstructiva crónica es una enfermedad pulmonar \r\n\r\nprogresiva que dificulta la respiración; el tabaquismo o la exposición a otras toxinas son por lo general sus principales causas.

"Los \r\n\r\nefectos de la acupuntura son cuantiosos", señaló el Dr. George Lewith de la Universidad de Southampton en Hampshire, Inglaterra, coautor de un \r\n\r\neditorial que acompaña al estudio. "Esto es especialmente llamativo en una afección que parece responder muy poco a los tratamientos más \r\n\r\nconvencionales".

La acupuntura, una antigua práctica china, implica la inserción de agujas finas en ciertos puntos del cuerpo para mejorar \r\n\r\nla salud y el bienestar. Los investigadores la evaluaron junto con la atención médica estándar.

Si este estudio se duplica y se determina \r\n\r\nque este efecto es válido, la acupuntura podría convertirse en un tratamiento que "puede mejorar de forma considerable la calidad y posiblemente la \r\n\r\ncantidad de vida de las personas con [enfermedad pulmonar obstructiva crónica]", señaló Lewith.

"La acupuntura es segura y las \r\n\r\npersonas con [enfermedad pulmonar obstructiva crónica] deberían probarla", agregó. "Necesitamos realizar más estudios, en \r\n\r\nparticular evaluar la costo-efectividad de esta intervención".

El estudio aparece en la edición en línea del 14 de mayo de \r\n\r\nArchives of Internal Medicine.

No hay cura para la enfermedad pulmonar obstructiva crónica. El tratamiento actual se dirige a ralentizar su \r\n\r\nprogresión y a reducir el empeoramiento de los síntomas que requieren hospitalización.

Es probable que para 2020 la enfermedad sea la \r\n\r\ntercera causa de muerte en todo el mundo, apuntaron los investigadores.

Para el estudio, un equipo dirigido por Masao Suzuki de la Universidad de Kioto y la \r\n\r\nUniversidad Meiji de Medicina Integrativa, asignaron de forma aleatoria 68 pacientes con enfermedad pulmonar obstructiva crónica severa a 12 semanas de \r\n\r\nacupuntura y medicación estándar o a un procedimiento simulado, en el que las agujas de la acupuntura no penetraban en realidad la piel.

Los \r\n\r\ninvestigadores estudiaron las mejoras en una prueba de caminata de seis minutos.

Los pacientes que recibieron acupuntura observaron una mejora significativa en \r\n\r\nsu capacidad respiratoria, mientras que los que se sometieron al procedimiento simulado no experimentaron ninguna mejora, hallaron los investigadores. El grupo de \r\n\r\nacupuntura también pudo caminar más lejos.

"Nuestros resultados demuestran claramente que la acupuntura es una modalidad no farmacológica \r\n\r\nimportante y eficaz para el manejo de la EPOC, que debe usarse como adyuvante de la atención convencional", señaló Suzuki.

"Queremos que los \r\n\r\npacientes y proveedores de atención de la salud sepan que la acupuntura podría ser una modalidad útil, no sólo para afecciones dolorosas, sino \r\n\r\ntambién para trastornos internos como la EPOC", agregó.

Los investigadores especularon que la acupuntura reduce el estrés y mejora la \r\n\r\nfortaleza y movilidad de los músculos del pecho, lo que hace que sea más flexible y se pueda respirar más fácilmente.

Sin embargo, \r\n\r\nse necesitan estudios aleatorizados que incluyan a más pacientes e intervenciones más largas para confirmar la utilidad de la acupuntura en el \r\n\r\ntratamiento de la enfermedad pulmonar obstructiva crónica, concluyeron los autores. Aunque la acupuntura pareció aliviar los síntomas de la \r\n\r\nenfermedad en este estudio, no se pudo demostrar una relación de causa y efecto.

El Dr. Norman Edelman, director médico de la American Lung \r\n\r\nAssociation, aceptó los hallazgos con cautela.

"Tenemos que aceptar los resultados como reales", apuntó. "¿Sobre si \r\n\r\nsorprenden? Desde luego".

Aunque es difícil determinar cómo la acupuntura mejoró la función pulmonar, \r\n\r\nseñaló.

"Las razones del efecto pueden ser biológicas o placebo", apuntó. "[La acupuntura] ciertamente no \r\n\r\nreemplazará a las terapias actuales".

Se desconoce si el efecto de la acupuntura es duradero o si disminuye con el tiempo, señaló \r\n\r\nEdelman. Sin embargo, para los pacientes con dificultad respiratoria sustancial que no se pueda controlar, probar la acupuntura puede ser útil.

La \r\n\r\nacupuntura cuesta por lo general entre $60 y $120 por sesión y algunos planes de seguro la cubren. Medicare todavía no la cubre.

Más \r\n\r\ninformación

Para más información sobre la enfermedad pulmonar obstructiva crónica visite la American Lung Association.

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Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com\r\n

© Derechos de autor 2011, HealthDay

\r\nlogo
FUENTES: George Lewith, M.D., University of Southampton, Hampshire, England; Masao Suzuki, Kyoto University and Meiji University of Integrative Medicine, Japan; Norman Edelman, M.D., chief medical officer, American Lung Association; May 14, 2012, Archives of Internal Medicine, online
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