Medicare podría ahorrar miles de millones si imita a la farmacia en línea de Mark Cuban

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MARTES, 21 de junio de 2022 (HealthDay News) – Medicare quizá deba tomar nota de la estrategia de precios de la nueva farmacia en línea administrada por el emprendedor tecnológico y juez de "Shark Tank", Mark Cuban, si desea ahorrar miles de millones en los medicamentos recetados, sugiere un nuevo estudio.

Cost Plus Drug de Cuban ofrece ciertos medicamentos genéricos a unos precios más baratos, al venderlos por un incremento de precio de un 15 por ciento más una tarifa plana de 3 dólares. Los pacientes pagan los medicamentos, entre los que se encuentran el antihipertensivo Lisinopril y el antidepresivo Prozac (fluoxetina) de su propio bolsillo, porque Cost Plus no acepta seguro. Tampoco vende medicamentos de marca.

El nuevo estudio encontró que si Medicare estuviera pagando los mismos precios, habría ahorrado casi 4 mil millones de dólares en 2020.

"Medicare paga de más por algunos medicamentos genéricos", declaró a NBC News el autor del estudio, el Dr. Hussain Saleem Lalani, investigador del Hospital Brigham and Women's, en Boston. "Y este es un estimado conservador, así que es probable que los ahorros sean incluso más altos".

Medicare "podría ahorrar mucho dinero si tuviera unas políticas más estrictas sobre cómo paga los medicamentos", dijo Lalani. "Hay muchas reformas más que se podrían realizar para optimizar el sistema de precios de los medicamentos genéricos, y deberíamos de verdad sopesar hacer estas cosas para reducir los costos de los pacientes".

El equipo de la investigación observó los precios de 89 medicamentos genéricos vendidos por Cost Plus Drug en 2022, y los comparó con los precios que los planes de la Parte D de Medicare pagaron por esos mismos fármacos en 2020. Entonces, ajustaron por los cambios en los costos de los fármacos entre los dos años.

El estudio encontró que Medicaid pagó más que Cost Plus por 77 medicamentos genéricos. El total de dólares gastados fue de 8.1 mil millones, en comparación con los 4.5 mil millones que podrían haber costado. No está claro si los costos de desembolso habrían sido más bajos para los inscritos en el plan de Medicare si los medicamentos hubieran sido más baratos.

Juliette Cubanski, subdirectora del programa de política de Medicare de la Kaiser Family Foundation, le dijo a NBC News que el estudio planteaba la pregunta de si los planes de Medicare están desperdiciando dinero.

Ahora mismo, la negociación de los precios es "del todo opaca. No hay mucha transparencia", añadió Cubanski.

"Responsabilizamos a los pacientes de buscar unos precios más baratos para los medicamentos recetados, en lugar de encontrar formas de hacer que estén más ampliamente disponibles", señaló.

Cubanski sí anotó que los tipos de medicamentos que los pacientes en general tienen problemas para pagar son los de marca, no los genéricos. Los demócratas han pedido leyes que permitirían a Medicare negociar de forma directa para reducir los precios de los medicamentos más caros.

"Sin duda vale la pena buscar ahorrar 3.6 mil millones de dólares si hay una oportunidad de obtener ese tipo de ahorro", enfatizó Cubanski. Pero la mayor parte del dinero de Medicare "se dirige a medicamentos de marca y especializados con un precio más alto".

Entre las limitaciones del estudio se encuentra que los investigadores solo pudieron comparar los precios de los medicamentos cubiertos por la compañía de Cuban, que conforman apenas alrededor de un 25 por ciento de los medicamentos incluidos en los 38 mil millones de dólares de gastos de la Parte D de Medicare en 2020.

Lalani hizo un llamamiento a que se realice una observación más estrecha del sistema de precio de los medicamentos, que incluye a los mayoristas, los gerentes de los beneficios de farmacia, las farmacias y las aseguradoras.

Los hallazgos se publicaron en la edición del lunes de la revista Annals of Internal Medicine.

Más información

La Kaiser Family Foundation ofrece más información sobre la opinión pública respecto a los medicamentos recetados y sus precios.

Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com


FUENTE: NBC News
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