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¿Los cigarrillos electrónicos causan daños en el corazón?

La nicotina podría provocar que los niveles de adrenalina aumenten mucho, según un estudio

smoking an e-cigarette

MIÉRCOLES, 20 de septiembre de 2017 (HealthDay News) -- La nicotina del vapor de los cigarrillos electrónicos podría provocar que los niveles de adrenalina aumenten mucho en el corazón, lo que podría aumentar el riesgo de ataque cardiaco y de muerte cardiaca súbita, según un estudio reciente.

Los cigarrillos electrónicos se han promocionado como una alternativa más saludable a los cigarrillos de tabaco porque administran un nivel mucho más bajo de carcinógenos, según los investigadores.

Pero los estudios de laboratorio muestran que los cigarrillos electrónicos también podrían ser una amenaza para la salud debido a la nicotina que administran los dispositivos normalmente, dijo la investigadora principal, la Dra. Holly Middlekauff, cardióloga en la Facultad de Medicina David Geffen de la Universidad de California de Los Ángeles.

Los cigarrillos electrónicos que contienen nicotina parecen fomentar una respuesta de lucha o huída en el sistema nervioso simpático, lo que provoca una liberación de adrenalina que aumenta la frecuencia cardiaca y reduce la cantidad de tiempo entre latidos cardiacos, descubrieron los investigadores.

"La preocupación es que el uso extendido de nicotina exponga a unos niveles altos de adrenalina a largo plazo en el corazón", dijo Middlekauff. "Se ha mostrado que eso es un factor de riesgo de ataque cardiaco".

Los estudios anteriores han relacionado los cigarrillos electrónicos con una variabilidad anómala de la frecuencia cardiaca, o el intervalo entre los latidos cardiacos, dijo Middlekauff. Pero los investigadores no estaban seguros de si esto era provocado por la nicotina de los cigarrillos electrónicos o por otras sustancias presentes en el vapor.

Para averiguarlo, Middlekauff y su equipo reclutaron a 33 personas adultas sanas que no fumaban para que usaran cigarrillos electrónicos o cigarrillos de tabaco.

Los participantes fueron al laboratorio tres veces, y realizaron 60 caladas reglamentadas en 30 minutos. Pero el dispositivo que usaron cambió cada vez: una vez era un cigarrillo electrónico típico que contenía nicotina, en otra visita un cigarrillo electrónico sin nicotina, y otra vez con un cigarrillo electrónico "falso" sin líquido.

"Solo después de usar el cigarrillo electrónico con nicotina observamos este patrón anómalo asociado con unos niveles altos de adrenalina en el corazón" dijo Middlekauff.

El cigarrillo electrónico que administraba nicotina creó un cambio significativo de un 20 por ciento en la variabilidad de la frecuencia cardiaca, y un aumento del 10 por ciento en la frecuencia cardiaca, dijo Middlekauff.

Según Aruni Bhatnagar, vocero de la Asociación Americana del Corazón (American Heart Association), este hallazgo es "un indicador de que podría haber algunos efectos adversos por el uso de los cigarrillos electrónicos. Los aumentos rápidos y persistentes en la frecuencia cardiaca y la presión arterial no pueden ser buenos en ninguna situación". Bhatnagar es profesor en la Facultad de Medicina de la Universidad de Louisville, en Kentucky.

Gregory Conley, presidente de la Asociación Americana del Vapeo (American Vaping Association), se mostró en desacuerdo con esta valoración, y argumentó que los investigadores exageraron el valor de sus hallazgos.

"Estudios anteriores han mostrado que comer alimentos con un nivel alto de carbohidratos induce una variabilidad de la frecuencia cardiaca. ¿Vamos a advertir a la gente que no coma hojuelas de maíz?", preguntó Conley. "Esto una ciencia débil e intranscendente realizada por investigadores que parecen desesperados por generar titulares".

Basándose en los resultados, dijo Middlekauff, las personas que en la actualidad fuman cigarrillos de tabaco seguirían estando mejor si se pasaran a los cigarrillos electrónicos. Evitarían los carcinógenos producidos al quemar el tabaco, aunque podrían sufrir los efectos de la nicotina en su salud cardiaca.

Al mismo tiempo, ahora hay evidencias de que los cigarrillos electrónicos podrían suponer un riesgo para la salud en las personas que nunca han fumado tabaco debido a la nicotina que contienen, añadió Middlekauff.

"Si usted no fuma, yo le recomendaría firmemente que no usara cigarrillos electrónicos, porque no son inofensivos", dijo.

El estudio fue publicado el 20 de septiembre en la revista Journal of the American Heart Association.

Más información

Para más información sobre los cigarrillos electrónicos, visite la Administración de Alimentos y Medicamentos de EE. UU.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2017, HealthDay

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FUENTES: Holly Middlekauff, M.D., cardiologist, UCLA's David Geffen School of Medicine, Los Angeles; Aruni Bhatnagar, Ph.D., professor and director, Diabetes and Obesity Center, University of Louisville School of Medicine, Louisville, Ky.; Gregory Conley, president, American Vaping Association; Sept. 20, 2017, Journal of the American Heart Association, online
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