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El Viagra ayuda a proteger a los recién nacidos en riesgo

Un estudio muestra que protege a los bebés con defectos cardiacos de una complicación pulmonar peligrosa

JUEVES 2 de noviembre (HealthDay News/HispaniCare) -- El Viagra, el medicamento para la disfunción eréctil, podría haber encontrado un nuevo uso potencial salvando vidas en unidades pediátricas de cuidado intensivo, informan los investigadores.

Investigadores australianos administraron el medicamento a 15 bebés con enfermedad cardiaca congénita que habían sido retirados de la terapia de óxido nítrico, un tratamiento que se utiliza en las UCI para ayudar a estos bebés a sobrevivir.

Los investigadores hallaron que una dosis de Viagra prevenía una complicación común que amenaza a la vida, llamada hipertensión pulmonar persistente. También hallaron que reducía de manera significativa la cantidad de tiempo que los bebés pasaban con respiración artificial en la UCI.

"La hipertensión pulmonar persistente es un problema bastante común", señaló el Dr. Steven Abman, del Hospital infantil de Denver, quien no formó parte del estudio. "Este es el estudio más riguroso que se ha realizado hasta ahora para demostrar que el Viagra puede prevenir esta complicación".

Los resultados del estudio aparecen en la edición de noviembre del American Journal of Respiratory and Critical Care Medicine.

El Viagra es útil tanto para tratar la disfunción eréctil como para prevenir la hipertensión pulmonar persistente debido a que afecta las vías involucradas en ambas afecciones.

"El Viagra aumenta los niveles de GMP cíclico, una sustancia que se produce de manera natural que relaja las arterias y reduce su presión, por esta razón es la primera opción de tratamiento para los hombres con disfunción eréctil", explicó la investigadora principal del estudio, la Dra. Lara Shekerdemian de la Unidad pediátrica de cuidados intensivos del Hospital Royal Children de Melbourne.

"Sin embargo, el GMP cíclico es abundante en los pulmones y es la vía molecular por la que el óxido nítrico actúa como dilatador de las arterias pulmonares", apuntó Shekerdemian. "Por eso se ha estudiado su uso en el escenario de la hipertensión pulmonar en recién nacidos".

En el estudio, Shekerdemian y sus colegas administraron una dosis de Viagra a 15 bebés con enfermedad cardiaca congénita que habían sido retirados de la terapia de óxido nítrico, que es usada para relajar los vasos sanguíneos pulmonares en los pulmones conectados a un respirador artificial. A otros 14 bebés a los que se retiró la terapia se les dio un placebo.

Ninguno de los bebés tratados con Viagra desarrolló hipertensión pulmonar persistente en comparación con 10 de los bebés tratados con placebo. Después de más de 24 horas, todos los bebés que desarrollaron hipertensión persistente recibieron Viagra para retirarles del óxido nítrico en un intento subsiguiente y exitoso.

Los bebés tratados con Viagra también pasaron menos tiempo en total con respiración asistida que los bebés tratados con un placebo, un poco más de 28 horas frente a 98 horas, y tuvieron estancias más cortas en la unidad de cuidados intensivos (47.8 horas frente a 189 horas).

"Aunque esperábamos ver la evasión de la hipertensión pulmonar, no esperábamos estos beneficios adicionales", aseguró Shekerdemian. "Cualquier intervención que mejore su evolución en la unidad de cuidados intensivos tendrá al menos una influencia positiva a corto plazo sobre su recuperación de la dolencia subyacente".

A menos que exista alguna razón para no usar Viagra, Shekerdemian aseguró que debería utilizarse de manera rutinaria tan pronto como los bebés sean retirados del óxido nítrico. "Ahora lo haremos con toda certeza en nuestra unidad de cuidados intensivos", señaló.

Muchos hospitales ya lo hacen. "Creo que ya se ha convertido en una práctica clínica estándar, porque la idea de usar el Viagra en esta área no es nueva", agregó Abman. "Lo que es nuevo es que éste es el primer estudio en evaluarlo por medio de un buen protocolo con pacientes escogidos al azar y control ciego. Así que corrobora lo que ya estábamos haciendo en la práctica médica".

Shekerdemian y su equipo están realizando ahora un estudio similar en la Unidad neonatal de cuidados intensivos del Hospital Royal Children para ver si el Viagra puede prevenir la hipertensión pulmonar persistente en los bebés prematuros.

Más información

Para más información sobre el nacimiento prematuro, vaya a March of Dimes.


Artículo por HealthDay, traducido por HispaniCare
FUENTES: Lara Shekerdemian, M.D., Pediatric Intensive Care Unit, The Royal Children's Hospital, Melbourne, Australia; Steven Abman, M.D., professor, Department of Pediatrics, director, Pediatric Heart Lung Center, University of Colorado School of Medicine and The Children's Hospital, Denver; November 2006, American Journal of Respiratory and Critical Care Medicine
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