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Científicos detectan el "interruptor" de autodefensa del cerebro

Una proteína activa antioxidantes naturales que combaten las toxinas

JUEVES 19 de octubre (HealthDay News/HispaniCare) -- Investigadores estadounidenses aseguran que han detectado una proteína que activa el sistema natural de defensa con antioxidantes del cerebro.

El sistema protege a las neuronas de los radicales libres tóxicos, un producto de desecho del metabolismo celular relacionado con el envejecimiento y varios problemas de salud, como ataque cardiaco, accidente cerebrovascular y cáncer, según asegura un equipo del Instituto contra el cáncer Dana-Farber de Boston.

Los expertos consideran que en varias enfermedades cerebrales hay una falla del sistema de defensa con antioxidantes. En investigaciones con roedores, el grupo de Boston halló que la proteína reguladora PGC-1a activa el sistema de defensa con antioxidantes del cerebro cuando los radicales libres comienzan a acumularse.

En otro experimento, los científicos hallaron que activar la PGC-1a a mayores niveles en neuronas humanas y de ratones cultivadas en el laboratorio protegía a las células contra las toxinas nerviosas.

Los hallazgos aparecen en la edición del 20 de octubre del boletín Cell.

Los autores del estudio aseguran que sus hallazgos sugieren que podría ser posible desarrollar medicamentos para mejorar el sistema de antioxidantes del cerebro para tratar enfermedades como la de Parkinson, la de Huntington y la de Alzheimer.

Actualmente están examinando compuestos para determinar cuáles podrían suscitar una expresión de la PGC-1a en las neuronas.

Más información

El U.S. National Cancer Institute tiene más información sobre los antioxidantes y la prevención del cáncer.


Artículo por HealthDay, traducido por HispaniCare
FUENTE: Dana-Farber Cancer Institute, news release, Oct. 19, 2006
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