See What HealthDay Can Do For You
Contact Us

Aprovechar la energía humana con fines médicos

Un dispositivo podría aprovechar el acto de caminar para accionar extremidades artificiales, bombas de insulina y marcapasos

JUEVES 7 de febrero (HealthDay News/Dr. Tango) -- Cualquiera que haya visto a un niño que está aprendiendo a caminar saltando por toda una habitación de manera frenética se habrá preguntado si habrá alguna manera de poder aprovechar toda esa energía.

Aunque nadie todavía ha encontrado una manera de embotellar la euforia juvenil, un equipo de investigadores canadienses y estadounidenses encontró una manera de capturar la energía humana con el fin de ayudar a las personas que usan dispositivos médicos, como extremidades prostéticas, marcapasos artificiales o bombas de insulina a accionar sus dispositivos con su propia energía.

El concepto es sencillo e ingenioso. La energía se produce y se aprovecha con la locomoción.

"La idea principal es aprovechar la energía de caminar de manera que se pueda obtener electricidad sin que tenga que aumentar el esfuerzo", explicó Max Donela, autor del estudio y profesor de la escuela de quinesiología de la Universidad Simon Fraser de Burnaby, Columbia Británica, y director científico de Bionic Power Inc., una empresa que se formó para desarrollar el dispositivo que recolecta la energía para aprovecharla.

"Para diseñar maneras útiles de producir energía para la gente, es necesario comprender la fisiología y aprovechar algunas de las maneras no económicas que usamos en nuestro cuerpo", explicó Donelan. "Conducir frenando y arrancando no es eficiente, pero a veces no hay alternativa. No siempre se puede tomar la autopista".

De manera similar, dijo, la gente necesita detenerse y andar todo el tiempo. "Es ineficiente y desafortunado, pero podemos aprovecharlo para recolectar la energía", anotó.

De manera muy similar a como funciona un automóvil híbrido que captura energía que normalmente se disipa, el recolector de energía biomecánica captura energía en la fase de desaceleración de la locomoción. Para hacerlo, el recolector en realidad ayuda con la fase de desaceleración de un paso.

"El generador ayuda a reducir la velocidad del movimiento de la rodilla en el momento adecuado y se puede obtener una cantidad sustancial de electricidad con un esfuerzo mínimo", aseguró Donelan.

Cuando un adulto camina a un paso relativamente rápido y lleva el recolector, que parece un aparato ortopédico para la rodilla y pesa poco más de tres libras (1.4 kg), puede generar 13 vatios de electricidad en un minuto. Eso equivaldría a unos seis minutos de computadora portátil por un minuto de caminata rápida. Una caminata de bajo esfuerzo produciría unos cinco vatios de potencia, lo que daría más o menos suficiente energía para dos minutos y medio de tiempo de portátil, según Donelan.

Los resultados del estudio aparecen en la edición del 8 de febrero de Science.

Los usos potenciales de un dispositivo de ese tipo son muchos y diversos, aseguró. Además de suministrarle energía a computadoras portátiles y teléfonos celulares en lugares remotos, el recolector podría utilizarse para suministrarle energía a un marcapasos o a una bomba de insulina implantada. También podría utilizarse para mover extremidades robóticas.

Los usos actuales de esta tecnología son limitados por su costo, aunque Donelan asegura que, a medida que continúan trabajando en este dispositivo, su esperanza es que su peso y su precio se vayan reduciendo.

El Dr. Gerard Varlotta, director de rehabilitación deportiva del Instituto de rehabilitación Rusk del Centro Médico de la Universidad de Nueva York y Hospital de enfermedades de las articulaciones, aseguró que la idea del estudio era muy interesante, aunque no le convence que sea práctica".

Varlotta aseguró que también le preocupa que el dispositivo ayude a hacer el músculo más lento, pues si se usa de manera extensiva, en realidad podría causar atrofia muscular porque el músculo no se está usando de la manera como se usa naturalmente.

Si se usa en quienes ya tienen algún problema para caminar, como un paciente de esclerosis múltiple, "podría debilitar aún más el músculo y acentuar el problema original", aseguró Varlotta.

"Sería interesante determinar qué efectos tendrá este dispositivo con el uso prolongado", dijo. "Tendrán que tener cuidado cuando pasen esto de un músculo normal a un músculo patológico".

Más información

Para saber más acerca de las extremidades robóticas que algún día podrían ser capaces de utilizar este tipo de energía, visite la Society for Neuroscience.


Artículo por HealthDay, traducido por Dr. Tango
FUENTES: Max Donelan, Ph.D., professor, school of kinesiology, Simon Fraser University, Burnaby, British Columbia, Canada, and chief science officer, Bionic Power Inc., Vancouver, British Columbia, Canada; Gerard Varlotta, M.D., director, sports rehabilitation, New York University Medical Center, Rusk Institute of Rehabilitation Medicine/Hospital for Joint Diseases, and clinical associate professor, New York University School of Medicine; Feb. 8, 2008, Science
Consumer News in Spanish

HealthDay

HealthDay is the world’s largest syndicator of health news and content, and providers of custom health/medical content.

Consumer Health News

A health news feed, reviewing the latest and most topical health stories.

Professional News

A news feed for Health Care Professionals (HCPs), reviewing latest medical research and approvals.