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La acupuntura es efectiva para la fibromialgia

Un estudio encuentra beneficios a corto plazo, lo que indica la necesidad de un tratamiento extendido

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Reportero de HealthDay

JUEVES 25 de agosto (HealthDay News/HispaniCare) -- Un breve régimen de acupuntura parece ofrecer más de un mes de alivio para algunos de los síntomas más debilitantes de la fibromialgia de moderada a severa, según sugiere un nuevo estudio.

Los hallazgos serán presentados el jueves por los investigadores de la Clínica Mayo en el Decimoprimer Congreso Mundial Sobre el Dolor, la reunión de la Asociación Internacional para el Estudio del Dolor, en Sydney, Australia.

Los científicos advirtieron que si bien la acupuntura parece aliviar algo del dolor, fatiga crónica y ansiedad que sienten muchos pacientes de fibromialgia, el tratamiento no debe ser percibido como una cura.

Además resaltaron que aún con la mejora en los niveles de energía y la reducción del estrés, los pacientes no demostraron mejoras en las funciones físicas ni a corto ni a largo plazo luego del tratamiento.

Aún así, el equipo de la Mayo expresó la esperanza de que estudios posteriores demostrarán que un régimen sostenido de tratamientos de acupuntura podría ofrecer a los pacientes de fibromialgia la oportunidad de beneficios significativos en la calidad de vida a largo plazo.

"Encontramos que la acupuntura ayuda con los síntomas y podría ser particularmente atractiva para los pacientes que no puedan consumir una serie de medicamentos debido a los efectos secundarios", afirmó el autor principal, el Dr. David P. Martin, del departamento de anestesiología de la división de medicina del dolor de la Clínica Mayo.

La fibromialgia, que no tiene causas conocidas, puede provocar dolor, fatiga, rigidez, dolores de cabeza, adormecimiento, hormigueo, molestias en el sueño, sensibilidad al calor y al frío, y problemas cognitivos y de memoria, de acuerdo con los National Institutes of Health.

Los NIH estiman que entre el 3 y el 6 por ciento de estadounidenses sufren del trastorno, que frecuentemente deja inválidos a quienes lo padecen. Si bien entre el 80 y 90 por ciento de todas las víctimas son mujeres, la fibromialgia puede atacar a hombres, mujeres y niños de cualquier edad y raza.

Los médicos normalmente tratan la dolencia con una combinación de métodos según los síntomas mediante una gestión del dolor por partes, tales como consejería sobre el estrés y el sueño, ejercicio aeróbico y la familia tricíclica de antidepresivos.

Pero los antidepresivos son sólo parcialmente efectivos, y pueden provocar a veces efectos secundarios, tales como somnolencia excesiva, resequedad bucal, estreñimiento y aumento de peso, apuntó Martin.

En un intento por expandir las opciones de tratamiento, el equipo de la Mayo evaluó el beneficio de la acupuntura en 50 pacientes de fibromialgia que fueron descritos como "moderadamente debilitados".

Los pacientes, ninguno de los cuales había logrado aliviar sus síntomas con los tratamientos tradicionales, fueron divididos en dos grupos. El primer grupo recibió seis sesiones de acupuntura durante un periodo de dos a tres semanas. El segundo grupo recibió seis sesiones de acupuntura simulada durante el mismo periodo de tiempo.

Tanto antes como inmediatamente después de la acupuntura y de las sesiones simuladas, todos los pacientes llenaron cuestionarios sobre sus síntomas específicos, su nivel de dolor relacionado, y el impacto de la fibromialgia en sus rutinas cotidianas. Las encuestas también fueron ofrecidas un mes y siete meses luego del tratamiento.

Martin y su equipo encontraron que los síntomas, particularmente en cuanto al dolor, la fatiga y la ansiedad, mejoraron significativamente y en mayor medida entre los pacientes de acupuntura verdadera en comparación con los pacientes de acupuntura simulada. Las mejoras más dramáticas en los síntomas se notaron un mes después de la acupuntura.

Sin embargo, la función física no mejoró. Y siete meses después de la acupuntura, los síntomas de dolor, fatiga y ansiedad volvieron a los niveles anteriores al tratamiento.

Martin sugirió que ofrecer acupuntura a los pacientes de manera constante podría ofrecer un beneficio más continuado. Y añadió que recomendaría la acupuntura a los pacientes de fibromialgia que estén dispuestos a considerar la idea.

"Necesitamos más estudios con una población de mayor tamaño", apuntó. "Pero el tipo de acupuntura que ofrecimos no era increíblemente exclusiva. Probablemente pueda obtenerla en muchos lugares de todo el país. Entonces, recomendaría que los pacientes lo discutieran con su médico familiar y consigan una remisión, porque las personas trabajan en la acupuntura luego de todo tipo de cursos de capacitación diferentes".

El Dr. Stuart L. Silverman, profesor de medicina y reumatología, y director médico del Programa de Rehabilitación de Fibromialgia de Cedars-Sinai/University of California en Los Ángeles, advirtió que todavía no hay una decisión consensuada sobre el beneficio potencial de la acupuntura en la fibromialgia.

Para obtener más información sobre la fibromialgia, visite el National Institute of Arthritis and Musculoskeletal and Skin Diseases.


Artículo por HealthDay, traducido por HispaniCare

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