Las propiedades analgésicas de la acupuntura no están claras

Un análisis de datos recientes muestra poca diferencia con un placebo

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MIÉRCOLES, 28 de enero (HealthDay News/Dr. Tango) -- Cuando se usa para tratar el dolor, la acupuntura apenas ofrece un alivio limitado que tal vez ni sea clínicamente relevante.

Eso afirman investigadores daneses que examinaron los datos de trece estudios sobre acupuntura y dolor en los que participaron más de 3,000 pacientes.

Los estudios compararon la acupuntura real, la acupuntura de placebo y la falta de acupuntura para una amplia variedad de afecciones dolorosas como la osteoartritis de la rodilla, la migraña, el dolor lumbar y el dolor postoperatorio.

En comparación con la acupuntura de placebo, la acupuntura real ofrecía apenas una pequeña cantidad de alivio (de alrededor de cuatro milímetros en una escala de calificación del dolor de 100-mm), según los autores de la revisión. Un cambio de 10-mm en esta escala se califica como "mínima" o de "poco cambio", lo que significa que el alivio aparente ofrecido por la acupuntura parece estar por debajo de la mejora clínicamente relevante.

Los hallazgos, publicados en línea el 28 de enero en la revista British Medical Journal, respaldan una variedad de revisiones previas que no encontraron pruebas claras de que la acupuntura ofrezca analgesia eficaz.

Estudios futuros deberían enfocarse en reducir el sesgo y tratar de separar el efecto fisiológico de usar una aguja y el impacto psicológico del ritual del tratamiento, señalaron los investigadores del Centro nórdico Cochrane en Copenhague.

El efecto general de la acupuntura en relación con la atención usual tal vez no sea grande, pero podría ser clínicamente relevante para afecciones musculoesqueléticas debido a las limitadas opciones de tratamiento y el récord de seguridad y de preferencia del paciente de la acupuntura, escribieron en un editorial acompañante el Dr. Adrian White y el Dr. Mike Cummings, de la Sociedad Británica de Acupuntura Médica.

Investigaciones futuras deberían enfocarse en una comparación de la acupuntura con los mejores tratamientos existentes para distintas afecciones, sugirieron.

Más información

El Centro Nacional de Medicina Complementaria y Alternativa de los EE. UU. tiene más información sobre la acupuntura.


Artículo por HealthDay, traducido por Dr. Tango

FUENTE: British Medical Journal, news release, Jan. 28, 2009

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