Arbusto asiático podría convertirse en un soldado contra el cáncer

Un compuesto hallado en semillas de la planta de croton reduce tumores pancreáticos y de próstata en ratones

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LUNES 22 de agosto (HealthDay News/HispaniCare) -- Si se frota con las hojas de un arbusto del sureste asiático conocida como planta de croton posiblemente desarrolle una desagradable erupción en la piel.

Pero los científicos afirman que un compuesto derivado de las semillas de la planta, designado como 12-O-tetradecanoilforbol-13-acetato (TPA), podría también combatir una de las malignidades más mortales en los humanos, el cáncer pancreático.

"El cáncer de páncreas es uno de los más difíciles de tratar. Las opciones de tratamiento son muy limitadas, y no muchas personas sobreviven. El TPA tiene un buen potencial para la terapia, así que vale la pena darle seguimiento", dijo en una declaración preparada el investigador Allan H. Conney, profesor de biología química y de investigación para el cáncer y la leucemia de la Universidad de Rutgers en Nueva Jersey.

En ratones, el TPA por sí sólo y en combinación con el ácido retinoico todo trans (ATRA, por sus siglas en inglés), un derivativo de la vitamina A, ha resultado ya ser efectivo contra la leucemia, anotaron los investigadores.

Además, "hemos demostrado previamente que el ATRA es un sinergista efectivo junto al TPA en el tratamiento del cáncer de próstata en laboratorio, así que era lógico examinar también la combinación contra el cáncer pancreático", afirmó Conney. "Hallamos que la combinación TPA/ATRA en cultivo celular funciona mejor que los componentes individuales por sí solos", señaló Conney.

Cuando los investigadores trataron los ratones con cáncer pancreático con TPA sólo y en combinación con ATRA, observaron una inhibición del crecimiento del tumor y una reducción del tamaño tumoral. La muerte celular programada (apoptosis) en los tumores se incrementó sustancialmente mientras que hubo una reducción sustancial en la reproducción celular (mitosis) del tumor.

"Estábamos interrumpiendo el crecimiento de nuevas células de cáncer y matando las ya existentes de forma simultánea. Esto fue más dramático cuando usamos la combinación TPA/ATRA en los tumores", afirmó Conney.

Los hallazgos serán publicados en la edición de octubre del Journal of Pharmacology and Experimental Therapeutics.

Más información

El U.S. National Cancer Institute tiene mayor información sobre el cáncer pancreático.


Artículo por HealthDay, traducido por HispaniCare

FUENTE: Rutgers University, news release, Aug 15, 2005

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