El chocolate negro podría endulzar el camino hacia la salud

Una dosis diaria bajó la presión arterial y mejoró la sensibilidad a la insulina, según un estudio

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Reportero de HealthDay

LUNES 18 de julio (HealthDay News/HispaniCare) -- Si sabe bueno debe ser malo, según dice el refrán, pero el delicioso chocolate negro podría ser la excepción a la regla.

Además de todas las sensaciones placenteras asociadas con el dulce, también podría ayudar a disminuir la presión arterial en un promedio de 10 por ciento, al mismo tiempo que mejora la sensibilidad del cuerpo a la insulina, informan investigadores.

Sin embargo, este beneficio sólo aplica al chocolate negro, que es rico en flavonoides, los mismos compuestos antioxidantes presentes en frutas, vegetales y granos integrales, que se sabe reducen la presión arterial, según el informe en la edición en línea del 18 de julio de Hypertension.

"Resulta que el chocolate no es tan sólo una comida placentera, sino que también encaja bastante bien con otras recomendaciones de salud", afirmó el coautor Jeffrey B. Blumberg, profesor de nutrición y científico principal del Jean Mayer USDA Human Nutrition Research Center on Aging de la Universidad de Tufts. "Encontramos que tres onzas (unos 85 gramos) de chocolate por día durante varias semanas redujo la presión arterial en pacientes de hipertensión básica y también pareció brindar un beneficio a su sensibilidad a la insulina", añadió.

En su estudio, el equipo de Blumberg hizo que 10 hombres y 10 mujeres comieran 3.5 onzas (unos 92 gramos) de chocolate negro cada día durante 15 días. Todas esas personas tenían presión arterial alta y ninguna tomaba medicamentos contra la hipertensión.

Primero, los investigadores hicieron que cinco hombres y cinco mujeres comieran chocolate negro, mientras los otros comían chocolate blanco, que no contiene flavonoides. Luego, después de una semana sin chocolate, los grupos "cambiaron" y comieron otro tipo de chocolate.

Durante los 15 días en que comieron chocolate negro, los individuos experimentaron una reducción promedio de 11.9 mm Hg en su presión arterial sistólica (el número superior en una lectura de la presión) y una reducción de 8.5 mm Hg en su presión arterial diastólica (el número inferior). Sin embargo, no hubo disminución en la presión arterial cuando comieron el chocolate blanco sin flavonoides, encontraron los investigadores.

Según estos resultados, Blumberg considera que el chocolate negro puede ser bueno para las gente. "El chocolate negro puede ser incluido como parte de una dieta saludable para los pacientes de hipertensión", apuntó.

Sin embargo, advirtió que no puede simplemente añadirse a la dieta. "Se trata de un alimento rico en calorías. Si uno sufre de hipertensión, no es aconsejable consumir calorías excesivas o aumentar de peso", señaló Blumberg. "Pero como parte de una dieta saludable, es algo que puede disfrutar sin sentirse culpable de estar violando los principios de una dieta saludable".

Blumberg piensa que poder disfrutar un poco de chocolate también hace que mantener una dieta saludable rica en frutas, verduras y granos integrales sea más fácil.

Un experto ve el estudio como parte del conjunto de evidencias que demuestra que el chocolate es bueno para nosotros. "El chocolate negro podría ser bueno para la salud", afirmó el Dr. David L. Katz, profesor clínico asociado de salud pública y director del Centro de Investigación Preventiva de la Facultad de Medicina de la Universidad de Yale.

Katz, quien realiza su propia investigación sobre los beneficios del chocolate, notó que el chocolate no es sólo rico en antioxidantes, sino también en magnesio y fibra. "La grasa saturada predominante en el chocolate negro, el ácido esteárico, no aumenta el colesterol ni daña los vasos sanguíneos", agregó.

"El chocolate con leche y el chocolate blanco no ofrecen ningún beneficio de salud conocido, y proveen más calorías, azúcar y aceites potencialmente dañinos que el chocolate negro", dijo Katz, pero "el chocolate negro podría muy bien probar ser un alimento sano".

Según Katz, hay muchas preguntas sin contestar sobre el chocolate: ¿Cuál es la dosis óptima de chocolate negro? ¿Qué tan alto tiene que ser el contenido de cacao para ofrecer beneficios para la salud? ¿Quién en la población puede esperar beneficiarse de comer chocolate negro? ¿Son los beneficios del cacao líquido y el chocolate sólido los mismos? ¿Pueden las personas comer chocolate sin aumentar de peso?

"Estas respuestas, y otras, llegarán con el tiempo", afirmó Katz. "Por ahora, está claro que no todos los chocolates son iguales. Pero es delicioso pensar que la indulgencia y la salud podrían encontrarse bajo la misma envoltura".

Otro experto es más cauto. Sin datos más definitivos sobre si el chocolate promueve un aumento de peso que podría sobrepasar sus beneficios, el Dr. Jeffrey Mechanick, director del Servicio de Apoyo Metabólico de la Escuela de Medicina Mount Sinai, duda de recomendarlo como un alimento sano. "Nunca diría a un paciente cardiaco o a un diabético que comiera más chocolate negro", afirmó.

Para los pacientes que no tienen estos problemas de salud, Mechanick es más permisivo. "Darse un gusto de vez en cuando está bien", afirmó. "Mi preferencia es que consuma chocolate negro, porque parece que el chocolate negro tenga algún beneficio. Pero no hay datos para sustentar que sea realmente beneficioso. Todavía no está comprobado que sea beneficioso y podría haber riesgos".

Mechanick también advirtió que los datos sobre el beneficio del chocolate negro no deben significar reemplazar otras terapias contra la hipertensión arterial con chocolate. "El chocolate no es una alternativa para los cambios tradicionales en el estilo de vida o para no tomar medicamentos para reducir el riesgo de enfermedad del corazón o tratar la diabetes", apuntó.

Más información

La American Heart Association puede darle más información sobre la hipertensión arterial.


Artículo por HealthDay, traducido por HispaniCare

FUENTES: Jeffrey B. Blumberg, Ph.D., professor of nutrition, senior scientist, Jean Mayer USDA Human Nutrition Research Center on Aging, Tufts University, Boston, Mass.; David L. Katz, M.D., M.P.H., associate clinical professor of public health, director, Prevention Research Center, Yale University School of Medicine, New Haven, Conn.; Jeffrey Mechanick, M.D., director, Metabolic Support Service, Mount Sinai School of Medicine, New York, N.Y.; July 18, 2005, online edition Hypertension: Journal of the American Heart Association

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