Asocian bajos niveles de vitamina D a una mala función pulmonar en adolescentes

Investigadores señalan que este nutriente podría ser clave en la prevención de enfermedades pulmonares

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LUNES 22 de mayo (HealthDay News/HispaniCare) -- Un estudio estadounidense reciente halla que los adolescentes con bajos niveles de vitamina D tienen una menor función pulmonar que los que ingieren las cantidades recomendadas.

La vitamina D es producida por el cuerpo bajo la exposición solar, y el nutriente también se encuentra en productos lácteos fortificados, la yema de los huevos, en los pescados de agua salada y el hígado. También se añade a algunos complementos de calcio.

Es bien sabido que la vitamina D juega un papel importante en la salud ósea, dado que ayuda al organismo a absorber el calcio. Una investigación reciente ha sugerido también que la vitamina D podría ser un factor de salud pulmonar.

El estudio de 2,112 adolescentes de entre 16 y 19 años halló que el 35 por ciento de los adolescentes consumía menos de la cantidad recomendada de vitamina D al día (200 unidades internacionales). Los adolescentes con un bajo consumo de vitamina D (157 UI o menos al día) tenían una función pulmonar considerablemente más baja que los que ingerían mayores cantidades, incluida la recomendada. No hubo diferencias entre las chicas y los chicos.

"Éstos son adolescentes que deberían tener una función pulmonar óptima", señaló en una declaración preparada la investigadora principal Jane Burns, becaria de investigación en el departamento de salud ambiental de la Facultad de Salud Pública de Harvard.

"Si ya están mostrando una función pulmonar más baja asociada a un menor consumo de vitamina D a esta edad, esto podría tener efectos a largo plazo sobre su salud", explicó.

El estudio será presentado el lunes en la Conferencia Internacional de la American Thoracic Society en San Diego.

"La vitamina D se promueve en términos del crecimiento de los huesos, pero también necesitamos pensar en términos de los demás efectos de la vitamina D sobre el organismo. Podría ser que deberíamos promover el consumo de vitamina D en la dieta a los niveles recomendados para garantizar una función pulmonar óptima así como formar y mantener huesos saludables", destacó Burns.

No se sabe con exactitud qué papel podría desempeñar la vitamina D en la función pulmonar, pero se sabe que afecta al sistema inmunológico.

"Tampoco conocemos a través de qué mecanismos la vitamina D afecta la función pulmonar, esa es un área que necesita ser explorada", declaró Burns.

Más información

La U.S. National Library of Medicine tiene más información sobre la vitamina D.


Artículo por HealthDay, traducido por HispaniCare

FUENTE: American Thoracic Society, news release, May 22, 2006

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