Algunas personas que abusan del fentanilo están siendo afectadas por la pérdida de memoria

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Reportero de HealthDay

LUNES, 29 de enero de 2018 (HealthDay News) -- Usar el fentanilo u otros opiáceos junto con otras drogas ilegales podría provocar una amnesia posiblemente permanente causada por el daño cerebral, advierten unos médicos.

Han salido a la luz más de una docena de casos en que personas que abusan de los medicamentos y las drogas han desarrollado una pérdida de memoria a corto plazo grave, posiblemente tras experimentar una sobredosis, comentó Marc Haut, presidente del departamento de medicina conductual y psiquiatría de la Universidad de Virginia Occidental.

"Todos tienen dificultades para aprender nueva información, y es bastante denso", aseguró Haut. "Cada día es como un nuevo día para ellos, y a veces en el mismo día no pueden conservar la información aprendida".

Unos escáneres de imágenes de los pacientes revelaron lesiones en el hipocampo, una región del cerebro asociada con la memoria, explicó Haut.

Esos usuarios de drogas y medicamentos amnésicos no se recuperan con rapidez, y hay ciertas dudas sobre si alguna vez recuperarán su memoria a corto plazo del todo, añadió Haut.

"Basándome en las imágenes, me sorprendería si no tuvieran al menos algunos problemas de memoria significativos permanentemente", dijo Haut.

El caso más reciente ocurrió en mayo de 2017, cuando médicos de Virginia Occidental trataron a un hombre de Maryland de 30 años de edad que sufría de un deterioro persistente de la memoria.

Los familiares reportaron que el hombre tenía antecedentes de consumo de heroína, y había poco que había dejado un programa residencial de tratamiento de la adicción.

El paciente no había tomado drogas durante un mes cuando una noche volvió tarde a casa, y no lo pudieron despertar en la mañana. Su familia lo encontró en su habitación con parafernalia para las drogas, y hacía preguntas repetitivas a medida que se despertaba más.

Unos análisis de sangre revelaron la presencia de cocaína en su sistema, y análisis de orina detectaron norfentanilo, una sustancia producida por la descomposición del fentanilo en el cuerpo, dijeron los investigadores.

Por otra parte, los escáneres de imágenes mostraron lesiones en el cerebro del hombre, en el hipocampo y en los ganglios basales.

Al indagar con mayor profundidad, los investigadores encontraron un caso similar de amnesia relacionada con las drogas y los medicamentos en Virginia en septiembre de 2015, además de un total de 14 casos entre 2012 y 2016 en Massachusetts.

Ninguno de los pacientes amnésicos anteriores recibieron análisis del fentanilo, pero 15 del total de 16 casos conocidos tuvieron resultados positivos respecto al consumo de opiáceos, informaron los investigadores. La mitad también tenían antecedentes o análisis que indicaban el consumo de cocaína.

Estas observaciones son nuevas, muy inusuales y bastante preocupantes, señaló el Dr. Tim Brennan, director del Instituto de la Adicción en los Hospitales de Mount Sinai West y Mount Sinai St. Luke's, en la ciudad de Nueva York.

"No he visto esto con otros opiáceos. Tengo pacientes que han abusado de la heroína durante años, y nunca se han quejado ni mostrado ninguna señal de esto", dijo Brennan. "Esto es muy único. No es nada que haya visto antes".

Haut anotó que los investigadores no están seguros de qué provoca el daño cerebral revelado por los escáneres de imágenes.

Es posible que esos pacientes experimentaran una sobredosis de medicamentos y drogas no detectada que detuviera temporalmente sus corazones o pulmones, cortando el flujo de oxígeno al cerebro, sugirió.

"Un corte de oxígeno puede producir lesiones como estas, pero típicamente no a este nivel", dijo Haut. "Creemos que el fentanilo amplía y exacerba ese efecto", quizá cuando se toma en combinación con un estimulante como la cocaína.

Por ejemplo, Haut sospecha que el hombre de Maryland sufrió una sobredosis, pero nadie observó que su corazón o sus pulmones se pararan. La sobredosis se notó en otros pacientes, pero los médicos deben descubrir más casos para compararlos y averiguar qué sucede en realidad, planteó.

El riesgo de sobredosis es extremadamente alto con el fentanilo, que es de 50 a 100 veces más potente que la morfina. Eso hace que el opiáceo sintético sea mucho más potente que la heroína o que otros analgésicos recetados, según el Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas de EE. UU.

Como el fentanilo es tan potente, y más barato que la heroína, muchos traficantes de drogas han adoptado la costumbre de diluir la heroína con el sintético, apuntó Brennan. Y los compradores, que no son conscientes de esto, acaban con un cóctel de drogas mucho más potente de lo que esperaban.

"A medida que se comienza a combinar el fentanilo con heroína, esto está creando un inmenso aumento en las sobredosis accidentales", advirtió Brennan. "El control de calidad, por supuesto, normalmente no existe con las drogas ilegales".

Haut y sus colaboradores reportaron sobre estos casos en la edición del 30 de enero de la revista Annals of Internal Medicine. Los autores esperan que el informe impulse a los médicos a observar más de cerca a los pacientes que lleguen con amnesia o sobredosis de drogas o medicamentos.

"¿Sucede con más frecuencia de lo que nos damos cuenta?", se preguntó Haut. "Son personas que a veces ni van al hospital cuando sufren una sobredosis, y mucho menos tienen una familia que los podría llevar si notan problemas de memoria".

Lo triste es que estos problemas de memoria podrían condenar a los consumidores de drogas y medicamentos a toda una vida de adicción, dado que no pueden aprender de sus errores, lamentó Haut.

"Hablamos mucho sobre las personas que no sobreviven a las sobredosis, pero no estamos hablando sobre las personas que sobreviven a sobredosis repetidas y el impacto que eso podría tener en ellas y en su funcionamiento", añadió Haut. "SI su memoria de verdad se ve afectada, para ellas será difícil aprender a llevar una vida nueva sin drogas".

Más información

Para más información sobre el abuso del fentanilo, visite el Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas de EE. UU.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2018, HealthDay

FUENTES: Marc Haut, Ph.D., chair, department of behavioral medicine and psychiatry, West Virginia University, Morgantown, WV; Tim Brennan, M.D., director, Addiction Institute, Mount Sinai West and Mount Sinai St. Luke's Hospitals, New York City; Jan. 30, 2018, Annals of Internal Medicine

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