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Cuando el dolor crónico conduce a la depresión en los niños

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MIÉRCOLES, 11 de marzo de 2020 (HealthDay News) -- El dolor crónico puede evitar que los niños sean sociales y activos, lo que conduce a la ansiedad y a la depresión, señala un psiquiatra pediátrico.

Lamentablemente, esto puede convertirse en un círculo vicioso: el empeoramiento de la depresión y la ansiedad también puede empeorar la percepción del dolor.

Entre un 5 y un 20 por ciento de los niños viven con dolor crónico. Usualmente se trata de dolor óseo o muscular, dolores de cabeza o dolor abdominal.

"Los padres podrían sentirse impotentes y asustados mientras observan cómo su hijo intenta afrontarlo, lo que puede hacerlos sentirse ansiosos y deprimidos, justo cuando necesitan animar a su hijo al máximo", comentó el Dr. Taranjeet Jolly, psiquiatra del Centro Médico Milton S. Hershey de Penn State Health en Harrisburg, Pensilvania.

Pero no se ha perdido la esperanza, señaló. El primer paso es reconocer que hay un problema.

"Esté atento a las señales de advertencia de que la depresión podría estar abrumando a su hijo. Con frecuencia, la primera pista es un cambio en su rutina diaria", dijo Jolly. "¿Duerme más o menos tiempo? ¿Hay un cambio marcado en su interacción social? Quizá esté más irritable, enojado o sensible".

Hable con su hijo sobre lo que sucede y haga seguimiento con un pediatra, sugirió. Si le diagnostican una depresión, haga seguimiento con un psiquiatra pediátrico, aconsejó.

"El tratamiento varía según el nivel de gravedad, pero algo que se conoce como terapia cognitivo conductual casi siempre puede ayudar", aseguró Jolly.

La terapia cognitivo conductual puede enseñar habilidades de afrontamiento del dolor y la forma de aplicarlas en distintas situaciones. Los medicamentos, como los antiinflamatorios no esteroides (AINE, como el ibuprofeno) y los antidepresivos, también pueden ser útiles. En general, Jolly anima a los padres a asumir un rol activo en el fomento del bienestar de sus hijos.

"Es un juego de equipo en que la meta es evitar que su hijo piense en el dolor, y que desarrolle la mayor funcionalidad posible", añadió Jolly. "Como con todos los desafíos vitales, algunos días son mejores que otros, pero siempre intentarlo es la clave".

Más información

La Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU. ofrece más información sobre el dolor crónico.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2020, HealthDay

FUENTE: Penn State Health, news release, Feb. 26, 2020

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