Los teléfonos celulares pueden causar cáncer cerebral, dicen expertos de la OMS

La Organización Mundial de la Salud ahora clasifica a los dispositivos como posiblemente cancerígenos para los seres humanos

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MARTES, 31 de mayo (HealthDay News/HolaDoctor) Un panel de expertos que informan a la Organización Mundial de la Salud (OMS) anunció el martes que los teléfonos celulares pueden causar cáncer cerebral.

Después de revisar docenas de estudios que exploran un posible vínculo entre el cáncer y los ubicuos celulares, los expertos clasificaron a los teléfonos celulares como "posiblemente cancerígenos para los humanos" y los colocaron en la misma categoría que el pesticida DDT y los gases de gasolina.

El panel determinó que un mayor riesgo de glioma, una forma maligna de cáncer cerebral, aparece asociada con el uso de teléfonos móviles.

A nivel mundial, se estima que 5 millones de teléfonos celulares están en uso. "El número de usuarios es grande y creciente, especialmente entre los adultos jóvenes y niños", dijo la Agencia Internacional de Investigación sobre el Cáncer (IARC) en un comunicado de prensa emitido el martes.

La IARC hizo el anuncio en Lyon, Francia, basándose en el trabajo de 31 científicos de 14 países. Presentará sus conclusiones a la OMS, la cual entonces podrá emitir recomendaciones sobre el uso seguro del celular.

Los expertos dijeron que los niños son especialmente vulnerables.

"Los cráneos y cueros cabelludos de los niños son más delgados. Así que la radiación puede penetrar más profundamente en el cerebro de los niños y adultos jóvenes. Su células se están dividiendo a una mayor velocidad, por lo que el impacto de la radiación puede ser mucho mayor", dijo el Dr. Keith Black, presidente de la neurología en el hospital Cedars-Sinai Medical Center en Los Angeles a la cadena CNN.

Hasta el anuncio del martes, la OMS había dicho que los teléfonos celulares eran seguros de usar.

Los expertos internacionales detrás del anuncio del martes se reunieron durante ocho días para revisar los datos de exposición, estudios de cáncer en los seres humanos y en animales de experimentación, así como otros datos pertinentes, en busca de asociaciones entre el cáncer y el tipo de radiación electromagnética que se encuentra en teléfonos celulares, televisores y microondas.

El Dr. Christopher Wild, director de la Agencia Internacional de Investigación sobre el Cáncer, dijo que este nuevo informe es importante "en primer lugar, sólo por el gran número de usuarios en todo el mundo que tienen acceso ahora a esta tecnología".

Además, los científicos encontraron diferencias notables en la investigación actual, dijo, lo cual "sugiere áreas de interés para futuras investigaciones que mejoren la base de la evidencia que tenemos para tomar decisiones sobre el uso de teléfonos móviles en el futuro".

En respuesta al anuncio del martes, John Walls, vicepresidente de asuntos públicos de CTIA-The Wireless Association, un grupo comercial que representa a la industria inalámbrica, dijo: "Hoy en día, un grupo de trabajo de la Agencia Internacional de Investigación sobre el Cáncer (IARC) en Lyon, Francia, clasificó los campos de radiofrecuencia de los teléfonos celulares como 'posiblemente' cancerígenos sobre la base de 'evidencia limitada'". La IARC lleva a cabo numerosos estudios y en el pasado ha dado la misma puntuación, por ejemplo, a vegetales en escabeche y café. Esta clasificación de la IARC no significa que los teléfonos celulares causen cáncer. Bajo las reglas de la IARC, la evidencia limitada de estudios estadísticos puede dar resultados bajo sesgo y otros errores en los datos.

"El grupo de trabajo de la IARC no llevó a cabo ninguna investigación nueva, sino que revisó los estudios publicados", añadió Walls en un comunicado de prensa. "Basándose en análisis anteriores de evidencia científica, la Comisión Federal de Comunicaciones concluyó que 'no existe evidencia científica que demuestre que el uso de del teléfono celular pueda conducir a cáncer'. La Administración de Drogas y Alimentos también ha declarado que 'el peso de la evidencia científica no ha vinculado a los teléfonos celulares con ningún problema de salud'".

Se han realizado investigaciones con resultados variables en años recientes sobre los riesgos de salud que plantean los teléfonos celulares. Tan recientemente como en febrero, los investigadores británicos informaron que los teléfonos celulares no aumentan el riesgo de cáncer cerebral.

Su análisis de datos sobre los casos de nuevo diagnóstico de cáncer cerebral en Inglaterra entre 1998 y 2007donde el uso de teléfonos celulares estaba incrementandono reveló un cambio estadísticamente significativo en la incidencia de cáncer cerebral en hombres o mujeres, dijeron los investigadores de la Universidad de Manchester.

Se produjo un aumento muy pequeño (0.6 casos por 100,000 personas) en la incidencia de cáncer en el lóbulo temporal del cerebro. Eso equivale a 31 casos adicionales por año en la población de Inglaterra de los casi 52 millones de personas, dijeron los investigadores.

Pero los autores del estudio también señalaron que los cánceres del lóbulo parietal del cerebro, cerebro y cerebelo en hombres ingleses se redujeron ligeramente durante el período del estudio.

Ese estudio fue publicado en línea en la revista Bioelectromagnetics.

El Dr. Otis Brawley, director médico de la Sociedad Americana de Cáncer, dijo que la clasificación de los teléfonos celulares de la OMS "significa que podría haber algún riesgo, pero que la evidencia no es lo suficientemente fuerte como para ser considerada causal, y que hay que investigar más. El punto clave es que la evidencia es suficiente para justificar la preocupación, pero no es concluyente".

El Dr. Nagy Elsayyad, profesor asistente en el departamento de radiación oncológica en el centro de cáncer "Sylvester Cancer Center" de la Universidad de Miami, estuvo de acuerdo, indicando que los científicos no saben mucho más ahora sobre seguridad en el uso de celulares de lo que sabían antes del comunicado de la OMS. "Ellos [OMS] indican que es una causa posible, no probable", indicó. "Pero todavía no pueden brindar una conclusión positiva."

Elsayyad aconseja usar un auricular o altavoz cuando se utiliza el teléfono celular.

"Sostener el teléfono lejos de su cerebro podría disminuir el riesgo tremendamente", explicó.

Más información

Para aprender más sobre el cáncer cerebral, visite U.S. National Library of Medicine.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor

FUENTES: Nagy Elsayyad, M.D., profesor asistente, Departmento de Radiación Oncológica, Sylvester Cancer Center, Universidad de Miami y Escuela Miller de Medicina; Otis Brawley, M.D., jefe médico para la Sociedad Americana del Cáncer; Organización Mundial de la Salud, comunicado de prensa, 31 de mayo de 2011; CTIA-The Wireless Association, comunicado de prensa, 31 de mayo de 2011; CNN

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