Cuando las mamografías se generalizaron, el tamaño de los tumores de mama se redujo

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JUEVES, 22 de marzo de 2018 (HealthDay News) -- Después de que las mujeres estadounidenses empezaron a someterse a mamografías en los años 80, ocurrió algo muy saludable: el tamaño promedio de los tumores de mama recién descubiertos se redujo.

Ese es el hallazgo de un nuevo examen de los datos de más de 386,000 mujeres estadounidenses a las que se diagnosticó un cáncer de mama entre 1983 y 2014.

El tamaño promedio de los tumores de cáncer en el momento del diagnóstico se redujo un 23 por ciento durante ese tiempo: de 26 a 20 milímetros (de 1.02 a 0.79 pulgadas), descubrieron los investigadores.

Es una gran noticia para las mujeres, porque "en términos generales, los cánceres de mama pequeños tienen un mejor pronóstico que los más grandes", explicó el coautor del estudio, el Dr. Manon Jenkins, del Hospital General de Weston, en Bristol, Inglaterra.

Pero no todas las noticias fueron buenas. No todas las mujeres se han beneficiado igualmente de esta tendencia, y de hecho el tamaño del tumor de mama empezó a aumentar de nuevo después de 2001, encontró el estudio.

Por ejemplo, después de la introducción de la prueba del cáncer de mama a principios de los 80, el tamaño promedio de los tumores de mama se redujo un 27 por ciento en las mujeres de 70 a 74 años de edad, pero solo un 10 por ciento en las de a partir de 85 años. El tamaño promedio más alto de los tumores sigue siendo en las mujeres mayores de 85 años, que tienen menos probabilidades de someterse a la prueba, dijeron los investigadores.

Y entre 2001 y 2014, el tamaño promedio del tumor en realidad aumentó ligeramente, entre un 3 por ciento (para las mujeres de entre 75 y 79 años), y un 13 por ciento (para las mujeres de entre 50 y 54 años).

Los hallazgos se presentaron el jueves en la Conferencia Europea sobre el Cáncer de Mama, en Barcelona, España.

No está claro todavía si el aumento reciente en el tamaño promedio del tumor de mama significará que habrá más muertes por cáncer de mama, enfatizaron Jenkins y sus colaboradores.

Pero tiene sentido que cuanto más pruebas se hacen, mayores son las probabilidades de supervivencia de las pacientes, añadieron.

"La prueba de detección busca detectar los cánceres de mama antes que sean lo suficientemente grandes como para que una mujer pueda notarlos", explicó Jenkins en un comunicado de prensa de la reunión. "Si ese el caso, entonces la cantidad de cánceres de gran tamaño entre las mujeres a las que se ofrece una evaluación debería reducirse y la [cantidad de muertes] también debería reducirse".

A dos oncólogas que no participaron en el estudio les preocupa que los cambios en las directrices para las mamografías en EE. UU. podrían estar contribuyendo al aumento reciente del tamaño del tumor de mama.

En 2009, el influyente Grupo de Trabajo de Servicios Preventivos de EE. UU. cambió sus directrices para las pruebas del seno, y aconsejó a las mujeres que se sometieran a una mamografía cada 2 años, de los 50 a los 74 años de edad. La recomendación anterior incluía a las mujeres de a partir de los 40 años de edad, y aconsejaba las mamografías anuales.

La Dra. Alice Police, directora de cirugía del seno en Northwell Health en el Condado de Westchester, Nueva York, cree que "la razón más probable" para el reciente aumento en el tamaño promedio del tumor "es que las directrices para la evaluación han cambiado".

"Estas nuevas directrices no han sido aceptadas por todos, pero incluso con una aceptación parcial podría explicar el hecho de que el tamaño del tumor esté aumentando ahora, particularmente en las pacientes mayores", dijo Police.

"Esto indicaría una tendencia desafortunada hacia un diagnóstico en un momento posterior para algunas pacientes, lo que podría traducirse en unos peores resultados y una tasa de mortalidad más alta en el futuro", añadió Police. "Esta tendencia perturbadora podría ser el resultado de las nuevas directrices de evaluación que algunos de nosotros temíamos".

La Dra. Lauren Cassell es jefa de cirugía del seno del Hospital Lenox Hill, en la ciudad de Nueva York. Alabó la evaluación con mamografías como "uno de los mayores avances médicos de los últimos 50 años".

Pero se mostró de acuerdo con Police en que "sería una pena terrible si estamos detectando tumores de mayor tamaño porque las mujeres no acuden a las mamografías anuales".

En Estados Unidos, más de 40,600 mujeres fallecerán de cáncer de mama solamente este año, según la Sociedad Americana Contra El Cáncer (American Cancer Society). Y se diagnosticarán aproximadamente 252,700 casos nuevos de cáncer de mama invasivo.

Los hallazgos de estudios presentados en reuniones médicas se deben considerar preliminares hasta que se publiquen en una revista revisada por profesionales.

Más información

El Instituto Nacional del Cáncer de EE. UU. tiene más información sobre la investigación sobre el cáncer de mama.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2018, HealthDay

FUENTES: Alice Police, M.D., Northwell Health's regional director for breast surgery, Westchester County, N.Y.; Lauren S. Cassell, M.D., chief of breast surgery, Lenox Hill Hospital, New York City; European Breast Cancer Conference, news release, March 21, 2018

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