Detallan relación biológica entre el BRCA1 y el cáncer de mama

Un hallazgo sugiere que el gen, cuando no muta, ayuda a reparar el ADN dañado

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JUEVES 17 de enero (HealthDay News/Dr. Tango) -- Una función recién descubierta del gen del cáncer de mama BRCA1 en la reparación del ADN dañado podría ayudar a explicar por qué las mujeres que heredan una versión mutada del gen son más propensas a desarrollar cáncer de mama y de ovario.

El hallazgo, sobre el que informan investigadores del Centro médico de la Universidad de Duke, podría llevar a tratamientos más efectivos para las mujeres que tienen y las que no tienen las versiones mutadas del gen, según el informe que aparece en la edición en línea del 16 de enero de la PLoS One.

"Desde su descubrimiento en 1994, el BRCA1 y su papel en la prevención y causa del cáncer ha sido intensamente estudiados, y nuestra investigación representa una importante pieza del rompecabezas", afirmó en una declaración preparada el investigador principal Craig Bennett, investigador del Departamento de cirugía de la Duke.

"Este estudio ha identificado un importante mecanismo mediante el cual el BRCA1 se activa cuando el ADN, la base de toda función celular, resulta dañado. Hemos mostrado que esta teoría se sostiene no sólo en modelos científicos, sino también en células humanas de cáncer de mama", afirmó Bennett.

La vía del BRCA1 identificada por los investigadores "tiene que ver directamente con el proceso crítico de la transcripción, en el que el ARN funciona como mensajero entre el ADN y la producción de proteínas".

"Encontramos que el BRCA1 funciona junto con la transcripción para detectar el daño del ADN y señalizar a la célula para que se repare a sí misma. Cuando el BRCA1 no funciona de manera correcta, como cuando está mutado, el daño al ADN se queda sin reparar y puede ocurrir el cáncer", explicó Bennett.

Este hallazgo fue el primero realizado en levadura y luego duplicado en células humanas de cáncer de mama.

Las mujeres que tienen la mutación BRCA1 tienen hasta ochenta por ciento más probabilidades de desarrollar cáncer de mama que otras mujeres y también tienen más probabilidades de desarrollar la enfermedad a una edad mucho menor.

Más información

El U.S. National Cancer Institute tiene más información sobre el riesgo de cáncer de mama.


Artículo por HealthDay, traducido por Dr. Tango

FUENTE: Duke University, news release, Jan. 15, 2008

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