El aceite de oliva podría proteger contra el cáncer de mama

Estudio de laboratorio halla que su ingrediente principal suprime importante gen cancerígeno

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Reportera de HealthDay

LUNES 10 de enero (HealthDayNews/HispaniCare) -- Durante años, los científicos han pensado que el aceite de oliva podría ayudar a prevenir el cáncer de mama.

Ahora podrían haber descubierto el por qué.

En experimentos de laboratorio, el ácido oleico, el principal ácido graso monoinsaturado del aceite de oliva, suprime uno de los genes más importantes relacionados con el cáncer de mama.

"Este es el primer respaldo molecular para la dieta mediterránea", afirmó Javier Menéndez, autor del estudio y científico investigador del Instituto de Investigación para el cuidado de la salud de Evanston Northwestern en Illinois. Los resultados del estudio aparecen en la edición del 10 de enero de Annals of Oncology.

Otros, sin embargo, recomiendan precaución en la interpretación de los hallazgos.

"Se trata de una historia interesante, pero todo se ha llevado a cabo en cultivos de células y no significa, necesariamente, que interactuarán de la misma manera en el organismo", señaló el Dr. Jay Brooks, director de hematología/oncología de la Ochsner Clinic Foundation de Nueva Orleáns.

"Ciertamente resulta muy prometedor, pero aún queda mucho por recorrer entre probarlo en el contexto animal o humano versus hacerlo con células en un tubo de ensayo", agregó la Dra. Marleen Meyers, oncóloga médica en el Instituto para el Cáncer de la Universidad de Nueva York.

Estudios epidemiológicos han reportado índices menores de cáncer de mama en personas residentes de la región del Mediterráneo, donde se producen y consumen grandes cantidades de aceite de oliva. Esto ha llevado a especular sobre la dieta y a decir que el aceite de oliva podría ser el responsable.

No obstante, nadie sabe si el efecto protector puede encontrarse en el aceite de oliva o en otro ingrediente, además del ácido oleico del aceite de oliva, en algún otro alimento o si no tiene nada que ver con la dieta, y por el contrario, pueda ser atribuible a la genética.

Para este estudio, Menéndez y sus colegas examinaron células humanas del cáncer de mama que habían sido cultivadas para esta investigación.

Específicamente, estuvieron observando el efecto del ácido oleico en el gen Her-2/neu. El gen Her-2 está sobre expresado en más de un quinto de las personas con cáncer de mama y además tiende a señalar la presencia de un cáncer "malo" en particular.

"Los mayores niveles del Her-2 indican generalmente que el cáncer es más agresivo y tiende a responder menos a ciertos tipos de quimioterapia", apuntó Meyers. "Se pronostica como desfavorable".

En las células, el ácido oleico reduce los niveles del gen Her-2/neu hasta en un 46 por ciento.

Además, el ácido oleico parece intensificar la efectividad del medicamento Herceptin, dirigido a neutralizar el gen Her-2/neu, e incrementa la expresión de una proteína que trabaja en la supresión de tumores.

Menéndez y sus colegas ahora buscan fondos para confirmar los hallazgos en estudios con animales.

Para Menéndez, se trata de una buena noticia. "Me siento feliz. Soy de España. Y consumo mucho aceite de oliva", enfatizó. España es el mayor productor de aceite de oliva del mundo.

"El aceite de oliva no es para nada tóxico. Es un hábito muy seguro para las personas", agregó.

Para otros, en cambio, cualquier intento de consumir más aceite de oliva necesita más investigación de respaldo.

"Las cosas que introducimos en nuestro organismo tienen efectos profundos", explicó Brooks. "Antes de agregar alimentos a la dieta, debemos ser cautos, pues desconocemos los efectos que traerán".

"Si resulta ser un efecto, es un paso fácil en términos de recomendar a las personas, pero se deben tomar precauciones", insistió Meyers. "Aunque el aceite de oliva es un aceite saludable, en personas con colesterol o triglicéridos altos o con problemas de peso, es aún un problema".

Más información

Para saber más acerca de la prevención del cáncer de mama visite la American Cancer Society.


Artículo por HealthDay, traducido por HispaniCare

FUENTES: Javier Menendez, Ph.D., research scientist, Evanston Northwestern Healthcare Research Institute, and assistant professor, medicine, Northwestern University Feinberg School of Medicine, Chicago; Marleen Meyers, M.D., assistant professor, medicine, New York University School of Medicine, and medical oncologist, New York University Cancer Institute, New York City; Jay Brooks, M.D., chief, hematology/oncology, Ochsner Clinic Foundation, New Orleans; Jan. 10, 2005, Annals of Oncology

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