El cáncer de mama y el DDT: el momento de la exposición podría ser importante

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JUEVES, 14 de febrero de 2019 (HealthDay News) -- La exposición a unos niveles altos del pesticida DDT aumenta el riesgo de cáncer de mama, pero el momento en que el cáncer surge depende de cuándo las mujeres se expusieron por primera vez a la sustancia, señalan unos investigadores.

"Lo que averiguamos es que el momento de verdad importa", comentó la autora principal, Barbara Cohn, del Instituto de Salud Pública, con sede en California.

"Sabemos que si las exposiciones nocivas ocurren en momentos en que el tejido del seno está cambiando con rapidez, por ejemplo durante la pubertad, afectan al desarrollo de los senos de formas que pueden luego resultar en cáncer", añadió Cohn.

Los diagnósticos de cáncer de mama tendían a ocurrir unos 40 años tras la exposición al DDT, concluyó el equipo.

El DDT se usaba ampliamente en la agricultura hasta que se prohibió en Estados Unidos en 1972, y en muchos países en los años 70. Muchas mujeres y chicas de Estados Unidos se expusieron al pesticida. Las más jóvenes están alcanzando ahora la edad de mayor riesgo para el cáncer de mama.

En este estudio, los investigadores observaron a más de 15,500 mujeres en California que participaron en los Estudios de salud y desarrollo de los niños del instituto durante casi seis décadas. Los niveles de exposición al DDT se determinaron al analizar muestras de sangre de las participantes, extraídas entre 1959 y 1967. Los investigadores analizaron datos sobre los casos de cáncer de mama que ocurrieron hasta los 54 años de edad.

Todas las mujeres que se expusieron a unos niveles altos de DDT tenían un aumento en el riesgo de cáncer de mama hasta los 54 años de edad, encontró el estudio.

Pero las que se expusieron al DDT antes de los 14 años, sobre todo en la infancia y en la niñez temprana, eran más propensas a desarrollar un cáncer de mama premenopáusico (antes de los 50 años de edad). Las que se expusieron después de la infancia tenían un mayor riesgo de cáncer de mama postmenopáusico (entre los 50 y los 54 años).

Algunos de los hallazgos específicos:

  • La exposición al DDT durante la niñez y la pubertad (de los 3 a los 13 años) era un factor de riesgo de cáncer de mama tanto premenopáusico como postmenopáusico.
  • Cuando la cantidad de DDT se duplicaba, esto se asoció con un aumento de casi tres veces en el riesgo de cáncer de mama postmenopáusico entre las que se expusieron al pesticida por primera vez tras la infancia.
  • Las mujeres con un mayor riesgo de cáncer de mama premenopáusico se expusieron por primera vez al DDT en el útero y durante la infancia y hasta la pubertad, pero no después de los 14 años de edad. El mayor riesgo se asoció con una primera exposición antes de los 3 años.
  • Las mujeres que se expusieron al DDT por primera vez a los 14 años solo tenían un aumento en el riesgo de cáncer de mama tras la menopausia, y no tenían un mayor riesgo de cáncer de mama antes de los 50 años de edad.

"La investigación sugiere que el DDT afecta al cáncer de mama como interruptor endocrino, que el periodo entre la primera exposición y el riesgo de cáncer parece ser de unos 40 años, y que otras sustancias interruptoras endocrinas podrían potencialmente estimular este tipo de patrón de riesgo", comentó Cohn en un comunicado de prensa del instituto.

Considerando los patrones observados, mirar hacia atrás para determinar en qué momento una mujer entró en contacto con el DDT por primera vez podría ayudar en la detección y el tratamiento tempranos del cáncer de mama asociado con el DDT, añadió Cohn.

El estudio fue publicado el 13 de febrero en la revista Journal of the National Cancer Institute.

Más información

El Instituto Nacional del Cáncer de EE. UU. tiene más información sobre el cáncer de mama.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2019, HealthDay

FUENTE: Public Health Institute, news release, Feb. 13, 2019

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