Medicamento contra el cáncer podría poner el sistema inmunitario en contra de los tumores

Según los investigadores, se trata de una nueva estrategia para combatir la malignidad

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JUEVES 22 de febrero (HealthDay News/HispaniCare) -- Investigadores de la Universidad de Rockefeller aseguran que el medicamento contra el cáncer bortezomib (Velcade) tiene el potencial de incrementar la inmunidad de los pacientes contra los tumores.

La nueva investigación sugiere que en el tratamiento del cáncer no es sólo eliminar las células del cáncer lo que cuenta. La manera cómo se eliminan podría ser igualmente importante para determinar la efectividad del tratamiento contra el cáncer.

Para un estudio publicado en línea esta semana en Blood, los investigadores examinaron los efectos del bortezomib, un medicamento para la quimioterapia, en un cultivo de tejido que contenía varias células de mieloma. El mieloma múltiple es un un cáncer de las células inmunitarias de la médula ósea.

Los investigadores hallaron que la acción del bortezomib sobre las células del cáncer podría hacer que el sistema inmunitario las reconozca, lo cuál podría ayudar potencialmente a los pacientes de cáncer a combatir la enfermedad con mayor efectividad.

Luego de la exposición al bortezomib, las células de mieloma múltiple perecieron de tal manera que una proteína de choque térmico llamada hsp90 migró a su superficie. Un grupo de células inmunitarias, llamadas dendríticas, se activan al encontrar hsp90 en las células tumorales que están muriendo. Esto hace que las células dendríticas ingieran las células cancerosas que están muriendo y las presenten a la memoria y a las células T citotóxicas.

Si se replica en seres humanos, este avance podría conducir potencialmente a una mejor inmunidad.

"Si se pudiera dirigir directamente el medicamento hacia estas células, podría ser suficiente para crear una vacuna. La exposición de las proteínas de choque térmico en las células que mueren representa una forma inmunogénica de muerte celular", aseguró en una declaración preparada Madhav Dhodapkar, jefe del Laboratorio de inmunología tumoral e inmunoterapia de la Universidad de Rockefeller.

Los efectos de mejoramiento de la inmunidad del bortezomib también parecían extenderse a otros tipos de cáncer.

Cuando los investigadores trataron las células de linfoma y de cáncer de mama con bortezomib, las células que morían experimentaron el mismo incremento en hsp90.

Lo que no está claro es si estos hallazgos se extenderán a respuestas inmunitarias reales en los seres humanos. Si es así, los investigadores esperan dirigirse directamente a los tumores en los pacientes de cáncer.

"Un experimento sencillo que aún no se ha hecho es simplemente inyectar bortezomib directamente en los tumores. Al dirigirse directamente al tumor, en lugar de inyectar el medicamento por vía intravenosa, podríamos aprovechar mejor las propiedades particulares del bortezomib", aseguró Dhodapkar.

Más información

La American Academy of Family Physicians tiene más información sobre los tratamientos contra el cáncer.


Artículo por HealthDay, traducido por HispaniCare

FUENTE: Rockefeller University, news release, Feb. 18, 2007

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