Nuevo escáner para detectar el cáncer de mama compite con las mamografías

Además, funciona sin aplastar el seno, según los investigadores

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Reportera de HealthDay

LUNES 27 de noviembre (HealthDay News/HispaniCare) -- Un nuevo sistema de diagnóstico por imágenes promete igualar o superar las mamografías para detectar el cáncer de mama.

Además, lo logra sin aplastar el seno como si lo fuera a exprimir.

Sin embargo, el dispositivo no se ha comprobado del todo y los expertos urgen precaución en la interpretación de los resultados.

"Estoy entusiasmado. Esto suena como algo muy útil, aunque ha habido muchas tecnologías que prometen superar a la mamografía pero con el tiempo resulta que no es así", aseguró el Dr. Joshua Kalowitz, jefe de diagnóstico por imágenes del seno del Centro contra el cáncer Maimonides de la ciudad de Nueva York.

La tecnología objeto del estudio, la tomografía computarizada del seno haz-cono (TCSHC), se ha examinado únicamente en mujeres sanas y podría no detectar anormalidades diminutas por la resolución, agregó Kalowitz.

Los resultados preliminares de un estudio piloto de la técnica debían ser presentados el lunes en la reunión anual de la Radiological Society of North America en Chicago.

Las mamografías tradicionales o de película son actualmente el estándar por excelencia para la detección del cáncer de mama. El reto ha sido encontrar maneras de detectar malignidades en etapas cada vez anteriores, cuando hay mayores oportunidades de curarlas.

El problema de la mamografía es que los senos, sobre todo en las mujeres más jóvenes, tienden a ser muy densos y buena parte de esa densidad es capturada por la mamografía. "Una mamografía es limitada porque la densidad del tejido encima y debajo del área que nos interesa podría bloquear nuestra visión", explicó Kalowitz. "Si hay algo justo en medio del tejido denso, quizá no podamos verlo".

El escáner TCSHC toma varias fotografías de la mama desde varios ángulos que se unen en una imagen tridimensional. El sistema fue desarrollado por un profesor de la Universidad de Rochester, que tiene varias patentes de la tecnología. La universidad concedió la licencia de la tecnología a Koning Corporation para fabricar, usar y comercializar los escanéres. El National Cancer Institute, junto con inversionistas privados, ayudó a financiar el desarrollo del escáner.

El estudio piloto usó el escáner TCSHC para obtener imágenes de 20 voluntarias que habían tenido mamografías normales, así como un grupo con anormalidades detectadas durante un examen físico o que habían tenido mamografías sospechosas. El objetivo del estudio era simplemente determinar qué tan bien podía obtener imágenes del seno el TCSHC.

El TCSHC resultó ser al menos tan bueno como la mamografía convencional para obtener imágenes del seno, concluyeron los autores.

El sistema también tiene la ventaja de ser más cómodo. La mujer se tiende boca abajo sobre una mesa de examen acolchada que tiene un hueco en el centro. Deja colgar sus senos uno a la vez a través del hueco mientras el TCSHC toma 300 imágenes en un lapso de 10 segundos. La dosis de radiación es comparable con la de una mamografía. A diferencia de la mamografía convencional, el sistema TCSHC muestra el tejido que rodea las costillas y la parte exterior del seno alrededor de las axilas.

El estudio piloto continuará hasta que se hayan obtenido imágenes de 60 participantes. Hay un ensayo de mayor tamaño planeado para el año entrante.

Koning Corp. espera poder tener un escáner comercial en el mercado tan pronto como la U.S. Food and Drug Administration apruebe el dispositivo. Sin embargo, ya podría haber otras tecnologías más avanzadas, sostuvo Kalowitz.

"Hay muchas cosas nuevas en el panorama", dijo. "En cinco años, tendremos cosas mejores, pero, en este momento, tenemos que ver cuáles resultarán siendo las mejores".

Otras investigaciones que se están presentando en la reunión de la Radiological Society hallaron que una nueva técnica de ultrasonido llamada "diagnóstico por imágenes elásticas", le permite a los médicos diferenciar con precisión lesiones de mama benignas y malignas.

Se calcula que a 213,000 mujeres estadounidenses se les descubrirá cáncer de mama invasivo en 2006 y cerca de 40,970 mujeres morirán por causa de la enfermedad este año. Por el momento, hay poco más de 2 millones de mujeres estadounidenses a las que se les ha tratado por cáncer de mama, según la American Cancer Society.

Más información

Visite el National Cancer Institute para mayor información sobre la evaluación cáncer de mama.


Artículo por HealthDay, traducido por HispaniCare

FUENTES: Joshua Kalowitz, M.D., chief of breast imaging, Maimonides Cancer Center, New York City; Nov. 27, 2006, presentation, Radiological Society of North America annual meeting, Chicago

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