Una mutación genética podría explicar las diferencias raciales en el desarrollo del cáncer de mama

Las mujeres negras son 4 veces más propensas a tener la alteración del gen supresor de tumores p53

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Reportera de HealthDay

LUNES 9 de agosto (HealthDayNews/HispaniCare) -- Las mujeres negras con cáncer de mama son cuatro veces más propensas que las mujeres blancas a desarrollar mutaciones en un gen conocido por ayudar a la supresión de tumores, según plantea una nueva investigación.

Las mutaciones aparecen en un gen llamado p53. "Las mutaciones del gen supresor de tumores p53 han sido conocidas durante varios años al estar relacionadas con un mal pronóstico de cáncer de mama", señaló la autora del estudio Beth A. Jones, una profesora asistente de epidemiología de la Escuela de Medicina de la Universidad de Yale. El informe aparece en la edición del 9 de agosto de Cancer.

"Pero este no es el primer estudio basado en una población que demuestra claramente las diferencias raciales significativas de las mutaciones del gen supresor de tumores p53, una vez considerados otros factores como la etapa del tumor", añadió Jones.

Jones y su equipo evaluaron los tumores de mama de 145 mujeres negras y 177 mujeres blancas, para observar diferencias en el gen p53. Aunque encontraron que las mujeres negras eran más propensas a tener mutaciones del gen p53, no encontraron diferencias significativas por raza en cualquier otro gen relacionado con el cáncer.

En el estudio, un 24.5 por ciento de las mujeres negras tenía una mutación del p53, comparado con el 7.1 por ciento de las mujeres blancas.

"A grandes rasgos, las tasas de cáncer de mama en mujeres afroamericanas son ligeramente menores que en mujeres blancas", indicó Jones, "pero la tasa de mortalidad por cáncer de mama en mujeres afroamericanas es un poco mayor que en las mujeres blancas".

El hallazgo de estas diferencias raciales en las alteraciones genéticas como la mutación del gen p53 podría explicar la razón.

En un editorial que acompaña el estudio, la Dra. Lisa A. Newman, directora del Breast Care Center de la Universidad de Michigan, apuntó que las diferencias más grandes en los pronósticos de cáncer de mama en los Estados Unidos han sido observadas entre mujeres blancas y negras. Para menores de 45 años, la incidencia de cáncer de mama es más alta en mujeres negras que en blancas, escribió Newman.

"Numerosos estudios, durante al menos 50 años, han demostrado que las mujeres afroamericanas son más propensas a morir de cáncer de mama que las mujeres blancas americanas", afirmó Newman.

Pero los investigadores, según apuntó, nunca han sido capaces de explicar de manera concluyente si la causa se debe a factores socioeconómicos, al pobre acceso a mecanismos de exploración, o si son diagnosticadas en una etapa avanzada o si se debe a otros factores. "Estudios como éste que investigan los responsables genéticos nos ayudan a determinar si algunas mujeres son más propensas a desarrollar intrínsicamente tumores más agresivos", añadió Newman.

La Dra. Denise Johnson, decana de orientación y profesora asociada de cirugía del Centro Médico de la Universidad de Stanford, y miembro del African-American Outreach Committee para la American Cancer Society, elogia el estudio.

"No es el primer estudio que se realiza sobre el tema, pero es el más amplio", señaló.

Finalmente, indicó Johnson, el hallazgo podría ofrecer más herramientas para diagnosticar a una mujer con cáncer de mama, especialmente si tiene la mutación del gen.

Aunque todavía es necesario realizar más estudios, afirmó Johnson. Si el hallazgo se mantiene, añadió, tal vez se recomiende en el futuro el análisis de la presencia o ausencia de la mutación del gen p53 en todas las mujeres.

Más Información

Para saber más acerca de la prevención del cáncer de mama y la mutación del gen p53, visite la American Cancer Society.


Artículo por HealthDay, traducido por HispaniCare

FUENTES: Beth A. Jones, Ph.D., M.P.H., assistant professor, epidemiology, Yale University School of Medicine, New Haven, Conn.; Lisa A. Newman, M.D., M.P.H, director, Breast Care Center, University of Michigan, Ann Arbor; Denise Johnson, M.D., advising dean and associate professor, surgery, Stanford University Medical Center, Stanford, Calif.; Aug. 9, 2004, Cancer online

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