Follow Our Live Coverage of COVID-19 Developments

Una prueba sanguínea realizada en un 'laboratorio en un chip' podría detectar el cáncer de mama temprano

In English

Por
Reportero de HealthDay

MIÉRCOLES, 10 de junio de 2020 (HealthDay News) -- Un innovador "laboratorio en un chip" se ha mostrado promisorio para la detección de los cánceres de mama tempranos y de tumores que se han desarrollado en otras partes del cuerpo.

El EV-CLUE tiene más o menos el mismo tamaño que un portaobjetos para un microscopio, y utiliza la nanotecnología para introducir una minúscula cantidad de sangre en ocho minúsculos canales equipados para que detecten distintos marcadores del cáncer, explicó el coinvestigador Liang Xu, profesor de biociencia molecular de la Universidad de Kansas.

¿Qué tan minúscula? El EV-CLUE requiere unos 2 microlitros de sangre para realizar un análisis, dijo Xu. La gotita de sangre típica contiene 50 microlitros.

Xu y sus colaboradores evaluaron su laboratorio en un chip equipando a uno de sus canales para que buscara la MMP14, una enzima que liberan los tumores, que se ha vinculado con la progresión del cáncer. La enzima ataca a las células sanas de unas formas que parecen fomentar la propagación del cáncer.

En unas pruebas iniciales enfocadas en la MMP14, el dispositivo detectó el cáncer de mama de etapa temprana o metastásico con una precisión del 97 por ciento en un primer grupo de 30 personas, y de un 93 por ciento en un segundo grupo de 70 personas.

"Esta tecnología altamente sensible puede detectar las señales tempranas de las metástasis del cáncer. La detección temprana de las metástasis del cáncer es clave para reducir la tasa de mortalidad de las mujeres con un cáncer de mama", señaló Xu.

Las probabilidades de supervivencia a largo plazo son altas entre las mujeres cuyo cáncer de mama se detecta temprano, anotaron los investigadores. La tasa de supervivencia a cinco años de las mujeres con un cáncer de mama localizado es del 99 por ciento, pero es de solo un 86 por ciento cuando el cáncer se ha propagado a los ganglios linfáticos, y de un 27 por ciento si los tumores han aparecido en lugares lejanos del cuerpo.

El problema es que una vez el cáncer de mama ha migrado de su ubicación original, las células cancerosas se pueden ocultar sin ser detectadas en otros lugares del cuerpo, apuntó Xu. Esta tecnología podría detectar esos tumores ocultos.

Esta nueva tecnología es una de muchas iniciativas para desarrollar una "biopsia líquida" que usaría pruebas de sangre para encontrar el cáncer, comentó el Dr. Bill Cance, director médico y científico de la Sociedad Americana Contra El Cáncer (American Cancer Society).

Los tumores excretan muchos tipos distintos de sustancias y materia en el torrente sanguíneo, y esas señales características podrían ayudar a detectar a un cáncer que todavía no ha avanzado.

"Es una prueba de principio de que tiene potencial", observó Cance respecto a los primeros resultados del EV-CLUE. "Pero como cualquier otra tecnología nueva, necesitará que muchos pacientes la validen".

Algún día, una biopsia líquida de este tipo podría suplantar a las mamografías como herramienta de detección inicial para el cáncer de mama, si se prueba que es precisa mediante una evaluación rigurosa, planteó Cance.

"Tienen que llegar lo más cerca posible al 100 por ciento de precisión", dijo Cance. "Dicho esto, si un paciente pudiera recibir una prueba de sangre que pudiera detectar si tiene cáncer y en qué etapa, sería una herramienta de detección útil".

Al contar con una prueba sanguínea de este tipo, los médicos podrían entonces usar las mamografías solo después de que se haya detectado un cáncer, para confirmar los resultados de la prueba y encontrar la ubicación del tumor, aseguró Cance.

Los chips de EV-CLUE se crean usando una impresora 3D, en un proceso que se podría distribuir ampliamente y sería asequible, aseguró Xu. Añadió que usar los chips sería "mucho más barato que una mamografía".

Los chips tampoco se limitarían a la detección del cáncer de mama. Los investigadores acaban de iniciar un ensayo clínico temprano para ver si el EV-CLUE puede también detectar el cáncer de pulmón, dijo Xu.

"No se limita al cáncer de mama", aseguró Xu. "La MMP14 existe en muchísimos tipos de cáncer más".

Los resultados iniciales del estudio aparecen en la edición del 10 de junio de la revista Science Translational Medicine.

Más información

La Asociación Americana para la Investigación del Cáncer (American Association for Cancer Research) ofrece más información sobre las biopsias líquidas para el cáncer.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2020, HealthDay

FUENTES: Liang Xu, Ph.D., professor, molecular bioscience, University of Kansas; William Cance, M.D., chief medical and scientific officer, American Cancer Society; Science Translational Medicine, June 10, 2020

Last Updated: