Un estudio confirma el valor que tiene la colonoscopia para salvar vidas

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Reportero de HealthDay

MIÉRCOLES, 14 de marzo de 2018 (HealthDay News) -- Un estudio de gran tamaño confirma lo que muchos expertos en salud pública han creído desde hace mucho tiempo: la colonoscopia salva vidas.

El estudio observó a unos 25,000 pacientes del sistema de salud de Asuntos de Veteranos (VA), donde se usa la colonoscopia muy ampliamente. VA la considera como la principal prueba de detección para los pacientes de a partir de 50 años de edad que tienen unas probabilidades promedio de desarrollar un cáncer de colon o rectal.

De ese grupo, casi 20,000 pacientes no tenían cáncer entre 2002 y 2008. A aproximadamente 5,000 se les diagnosticó un cáncer colorrectal en ese periodo, y ya habían fallecido de la enfermedad en 2010.

Los que fallecieron tenían unas probabilidades significativamente menores de haberse sometido a una colonoscopia, encontró el estudio.

Una comparación de los antecedentes de las evaluaciones a lo largo de dos décadas encontró que "la colonoscopia se asoció con una reducción del 61 por ciento en la mortalidad por cáncer colorrectal", dijo el autor del estudio, el Dr. Charles Kahi.

Kahi es jefe de la sección de gastroenterología del Centro Médico Roudebush de VA, en Indianápolis.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU. recomiendan a todo el mundo de entre 50 y 75 años que se hagan una prueba del cáncer de colon. Los que tienen un riesgo alto (incluyendo los que tienen antecedentes familiares de la enfermedad) deberían realizar las pruebas incluso antes, aconsejan los CDC.

La evaluación puede realizarse de varias formas, e incluyen las pruebas de heces; un examen de la porción inferior del colon llamado sigmoidoscopia flexible; e incluso una colonoscopia "virtual" que usa rayos X para escanear todo el colon.

Pero muchos defensores de la atención pública están a favor del examen completo del colon, o colonoscopia. Para realizar la prueba, normalmente se seda al paciente y un médico inserta un tubo flexible y con una luz que examina todo el colon. Si encuentran algún crecimiento (llamados pólipos), se pueden extirpar durante el procedimiento.

Entre 11.5 y 14 millones de estadounidenses se realizan una colonoscopia cada año, según el equipo del estudio.

El nuevo estudio se centró en los pacientes de a partir de 50 años de edad que recibieron tratamiento en centros de VA entre 1997 y 2010.

Los investigadores encontraron que una colonoscopia redujo el riesgo de mortalidad por un cáncer colorrectal en el lado derecho en un 46 por ciento y en el lado izquierdo en un 72 por ciento, lo que equivalió a una reducción combinada del 61 por ciento.

"Estos hallazgos son importantes a varios niveles", dijo Kahi.

Por un lado, el estudio muestra que la calidad de la atención médica dentro del sistema de VA (el más grande del país) "es al menos tan buena como la de otros ámbitos de atención de la salud", a pesar de las preocupaciones que ha habido últimamente, sugirió.

Pero de forma más amplia, indicó Kahi, el hallazgo acaba con cualquier duda de si una colonoscopia puede reducir de forma efectiva las muertes por cáncer.

La respuesta, dijo, "es un inequívoco 'sí'".

El Dr. Andrew Chan, profesor asociado de medicina en la Facultad de Medicina de la Universidad de Harvard, en Boston, que revisó los hallazgos, se mostró de acuerdo con ambos planteamientos.

"No me sorprende", dijo Chan. "Los resultados confirman un grupo de datos que ya es sustancial que respaldan que la colonoscopia se asocia con una reducción considerable del riesgo de cáncer colorrectal".

Los resultados proporcionan la tranquilidad de que la colonoscopia es una herramienta de detección efectiva para los pacientes del masivo sistema de atención de la salud de VA, explicó.

Chan añadió que los médicos deben realizar pruebas de cáncer colorrectal como parte rutinaria de la atención preventiva de sus pacientes.

"Y está claro que necesitamos mejorar el rendimiento de la colonoscopia en la prevención de los cánceres que aparecen en el lado derecho del colon", concluyó.

"Esto probablemente requerirá centrar la atención en asegurarse de que los pacientes se sometan a una preparación intestinal óptima para el procedimiento y que el médico que realice el procedimiento haga un examen de alta calidad centrándose en la inspección cuidadosa de todo el colon", afirmó Chan.

Kahi y sus colaboradores publicaron los hallazgos en línea el 13 de marzo en la revista Annals of Internal Medicine.

Más información

Para más información sobre las recomendaciones sobre las pruebas de detección del cáncer de colon, visite los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2018, HealthDay

FUENTES: Charles Kahi, M.D., professor of clinical medicine, Indiana University School of Medicine, and gastroenterology section chief, Roudebush VA Medical Center, Indianapolis; Andrew Chan, M.D., MPH, professor of medicine, Harvard Medical School, and vice chair, education, department of gastroenterology, Massachusetts General Hospital, Boston; March 13, 2018, Annals of Internal Medicine, online

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