El líquido de los cigarrillos electrónicos sigue siendo un peligro de intoxicación para los niños pequeños

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Reportera de HealthDay

LUNES, 23 de abril de 2018 (HealthDay News) -- Después de un aumento enorme en la exposición de los niños a la nicotina líquida tóxica de los cigarrillos electrónicos, la tasa se redujo en solo un año, revela una investigación reciente.

Pero demasiados niños pequeños se siguen exponiendo a la nicotina líquida, según los expertos. Entre los casos que terminaron en un departamento de emergencias, el 93 por ciento se habían tragado la sustancia.

La tasa anual de exposición aumentó exponencialmente en casi un 1,400 por ciento entre 2012 y 2015, luego se redujo en un 20 por ciento entre 2015 y 2016, indicaron los investigadores.

"Es un paso en la dirección correcta y algo de lo que deberíamos alegrarnos, pero estas cifras siguen siendo demasiado altas", dijo el autor del estudio, el Dr. Gary Smith.

"Todavía nos queda mucho trabajo por hacer, porque estas exposiciones siguen ocurriendo y sabemos que hay otras cosas que podemos y debemos hacer para reducir las exposiciones de los niños pequeños", planteó Smith, director del Centro de Investigación y Políticas sobre las Lesiones del Hospital Pediátrico Nacional de Columbus, Ohio.

Algo que Smith sugirió fue tomar medidas que vayan más allá de la legislación de 2015 que requiere el envase a prueba de niños para la nicotina líquida. Esa legislación probablemente contribuyó a la reducción de las exposiciones, indicaron los autores del estudio.

Los cigarrillos electrónicos son dispositivos de mano que emiten un vapor que contiene nicotina, sabores y disolventes que los usuarios inhalan. A medida que el uso de cigarrillos electrónicos ha aumentado de forma continua desde su introducción en Estados Unidos en 2007, también lo ha hecho la exposición a la nicotina líquida que contienen.

Smith y sus colaboradores examinaron las llamadas a los centros de intoxicaciones de EE. UU. sobre las exposiciones a la nicotina líquida en los niños menores de 6 años, y encontraron que se produjeron casi 8,270 exposiciones de enero de 2012 a abril de 2017. La cantidad promedio fue de 129 llamadas al mes, o de más de 4 al día. Los niños menores de 3 años conformaron un 84 por ciento de las exposiciones.

Y las consecuencias para la salud de la exposición a la nicotina líquida de los cigarrillos electrónicos pueden ser desastrosas, advirtió Smith.

Los niños afectados tienen más de 5 veces más probabilidades de ser hospitalizados, y 2.6 veces más probabilidades de experimentar un resultado médico grave que los niños que se exponen a los cigarrillos tradicionales, mostraron los hallazgos.

"Y eso tiene sentido porque sabemos que la nicotina es una sustancia muy tóxica e incluso en cantidades pequeñas puede provocar unos efectos clínicos graves, incluyendo el coma y convulsiones", dijo Smith. "Así que es un veneno importante, y creo que muchos consumidores no lo saben".

La Dra. Bárbara Pena es directora de investigación del departamento de emergencias del Hospital Pediátrico Nicklaus, en Miami, y no participó en la nueva investigación. Se alegró de ver que la tasa de llamadas a los centros de control de intoxicaciones se había reducido para los niños que expusieron a la nicotina líquida.

"Quitar un 20 por ciento de un 1,400 por ciento no es mucho, pero al menos va en la dirección correcta", comentó Pena.

Pena y Smith se mostraron de acuerdo en que se debe acabar con la idea equivocada que tiene el público de que la nicotina no es dañina. Animaron a los padres y a los cuidadores que usan cigarrillos electrónicos que los almacenen en un lugar fuera del alcance y de la vista de los niños pequeños.

"¿Dejaría sus cigarrillos al alcance de un niño, o una botella de una bebida alcohólica al lado de un niño pequeño?", preguntó Pena. "No, y tampoco debería hacer esto".

Smith dijo que cree que la legislación que requiere el envase a prueba de niños para la nicotina líquida (que con frecuencia se vende en sabores de fruta y en envases de colores brillantes que resultan atractivos a los niños) es solo el primer paso para regular el producto.

Los limitadores de flujo, como los que ya están en uso en algunos medicamentos sin receta para reducir la fiebre de los niños, son "un paso que fácilmente puede darse con los frascos de nicotina líquida, y se debería hacer", dijo.

También se podrían reducir la cantidad y/o la concentración de la nicotina líquida en cada envase, añadió Smith, dado que incluso una pequeña cantidad puede ser una dosis letal para los niños.

Además, dijo que la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) de EE. UU. debería considerar la posibilidad de regular las etiquetas que se usan en los envases de nicotina líquida y limitar los sabores disponibles.

"La principal cosa que podemos hacer es examinar otras medidas para limitar el acceso y que reduzcan el atractivo de la nicotina líquida para los niños pequeños", dijo.

El nuevo estudio aparece en la edición en línea del 23 de abril de la revista Pediatrics.

Más información

Los Asociación Americana de Centros de Control de Intoxicaciones (American Association of Poison Control Centers) ofrece más información sobre la exposición a la nicotina líquida.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2018, HealthDay

FUENTES: Gary Smith, M.D., Dr.P.H., director, Center for Injury Research and Policy, Nationwide Children's Hospital, Columbus, Ohio; Barbara Pena, M.D., research director, emergency department, Nicklaus Children's Hospital, Miami; April 23, 2018, Pediatrics, online

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