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Los anuncios en las tiendas fomentan las tasas de vapeo de los adolescentes, según un estudio canadiense

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Por
Reportera de HealthDay

LUNES, 29 de junio de 2020 (HealthDay News) -- Las provincias canadienses que permiten exhibidores en las tiendas de venta al por menor que promueven a los cigarrillos electrónicos tenían una tasa de vapeo adolescente casi tres veces más altas, encontró un nuevo estudio.

Hasta mayo de 2018, los cigarrillos electrónicos no estaban ampliamente disponibles en Canadá, y era ilegal anunciar a los que contenían nicotina. Cuando la ley cambió, Quebec y Manitoba adoptaron sus propias restricciones, que incluyeron prohibiciones de los exhibidores en las tiendas de ventas al por menor y de los anuncios de los cigarrillos electrónicos y otros productos de tabaco.

David Hammond, autor del estudio y profesor de salud pública de la Universidad de Waterloo, en Ontario, dijo que esta situación creó un "experimento natural único" para los investigadores, a medida que Canadá pasó de una prohibición a un mercado más abierto.

"Nos permitió responder a la pregunta hipotética de si eliminar las restricciones hace una diferencia en el uso de los cigarrillos electrónicos entre los adolescentes", apuntó.

¿Cuál es la respuesta? "El mercadeo de los cigarrillos electrónicos sí hace una diferencia", apuntó Hammond. "Llega a los menores de edad. Lo que nuestro estudio dice es que regular el mercadeo limitó el nivel de vapeo".

Aseguró que las tendencias son similares a las de Estados Unidos: los anunciantes parecen dirigirse a una audiencia más joven.

"Hay mercadeo en los medios sociales, los medios digitales y las tiendas de venta al por menor en sí", lamentó Hammond. "Las tiendas de ventas al por menor son una de las áreas más comunes de exposición: uno entra a buscar una bolsa de papitas o leche, y lo confrontan con suministros y anuncios del producto".

Aunque Canadá requiere que las tiendas de ventas al por menor mantengan a los cigarrillos tradicionales fuera de la vista, muchas tienen ahora exhibidores o grandes anuncios de cigarrillos electrónicos.

"Donde estaban los cigarrillos, ahora hay cigarrillos electrónicos y anuncios que promueven a los cigarrillos electrónicos con sabores. De repente, uno está en frente de un anuncio de pared que mide 4 por 4 de una fresa en explosión", comentó Hammond. Otros sabores que ha visto promocionar incluyen al chicle, la mantequilla de cacahuate y la mermelada, y uno llamado cuerno de unicornio.

Los reguladores permiten a los fabricantes de cigarrillos electrónicos que publiciten sus productos, pero prohíben que se anuncien como ayudas para que los fumadores dejen de fumar, apuntó.

"No se trata de desear que esos productos desaparezcan", dijo Hammond. "Estos productos pueden ayudar a algunos fumadores a dejar de fumar, pero se deben dirigir al grupo al que pueden beneficiar. Se pueden dirigir a los adultos a través del correo directo, las revistas y en los lugares donde solo se permiten adultos, por ejemplo los bares o las tiendas de vapeo".

El estudio incluyó a respuestas a encuestas de 12,000 adolescentes de 16 a 19 años de Canadá.

Reveló que las tasas de vapeo de los adolescentes se multiplicaron por más de dos, de un 8.4 por ciento en 2017 a un 17.8 por ciento en 2019, después de que las leyes sobre los cigarrillos electrónicos se relajaron.

La exposición a los anuncios de vapeo entre los adolescentes fue más común en las provincias con menos restricciones para los anuncios. Los adolescentes que dijeron que habían notado los anuncios fueron más propensos a haber usado cigarrillos electrónicos. Las provincias con menos restricciones para los anuncios tenían unas tasas más altas de vapeo entre los adolescentes, encontró el estudio.

"En Canadá, como en EE. UU., las tasas de vapeo se han duplicado, pero hay pocos cambios en las tasas de vapeo de los fumadores adultos que intentan dejar de fumar [cigarrillos de tabaco]", comentó Hammond.

En respuesta al aumento en al vapeo adolescente, el ministro de salud canadiense propuso una prohibición de la promoción y los anuncios de los productos de vapeo en línea, en los espacios públicos y en las tiendas de abarrotes.

El Dr. Ben Hoffman, pediatra del Hospital Pediátrico Doernbecher de la Universidad de Salud y Ciencias de Oregón, en Portland, revisó los hallazgos.

Dijo que son exactamente lo que los expertos sabían sobre los productos de tabaco, y lo que han previsto sobre el vapeo. Mientras más evidencias puedan citar sobre los efectos nocivos de los cigarrillos electrónicos, más probable es que puedan evitar que los anuncios y los productos lleguen a los niños, apuntó Hoffman.

"Durante mucho tiempo, el vapeo ha sido como el Salvaje Oeste", advirtió. "El vapeo no ha caído bajo la jurisdicción de la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) de EE. UU., de forma que se ha dejado en manos de una combinación de autoridades locales y estatales, que han sido tímidos con el tema. Nadie ha tomado la responsabilidad como debería".

Hoffman desea que los anuncios sobre el vapeo se prohíban del todo. "Observamos el impacto de las restricciones en los anuncios en el tabaquismo adolescente, y debemos guiarnos por las lecciones que hemos aprendido", enfatizó.

Hoffman dijo que, mientras existan esos anuncios, los padres deben enseñar a sus hijos a ser consumidores inteligentes de los medios. Enséñeles a detectar unas afirmaciones que son demasiado buenas para ser ciertas, y que es probable que a un "influente" de los medios sociales le paguen para promocionar un producto, recomendó.

Hoffman afirmó que se debe educar a los niños sobre estos productos, en particular sobre el nivel de nicotina que contienen, pero que no debe ser responsabilidad de los padres.

"Sería mucho más efectivo eliminar los anuncios atractivos que esos niños ven", añadió.

El estudio aparece en la edición en línea del 29 de junio de la revista Pediatrics.

Más información

El Cirujano General de EE. UU. ofrece más información sobre el vapeo y los adolescentes.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2020, HealthDay

FUENTES: David Hammond, Ph.D., professor and CIHR/PHAC Applied Public Health Chair, School of Public Health and Health Systems, University of Waterloo, Ontario, Canada; Ben Hoffman, M.D., pediatrician, and medical director, Tom Sargent Safety Center, Doernbecher Children's Hospital at Oregon Health and Science University, Portland, and chairman, American Academy of Pediatrics Council on Injury, Violence and Poison Prevention; Pediatrics, online, June 29, 2020

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