Muchos adolescentes no saben que están vapeando nicotina

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Reportero de HealthDay

LUNES, 22 de abril de 2019 (HealthDay News) -- El uso de los cigarrillos electrónicos se está disparando en las escuelas secundarias a lo largo de EE. UU., y una nueva investigación muestra que muchas personas no comprenden la cantidad de nicotina adictiva que inhalan con cada calada.

En una nueva encuesta, muchos adolescentes dijeron que usaban cigarrillos electrónicos con regularidad, pero juraron que solo vapeaban productos libres de nicotina.

Pero unos análisis de orina de un "marcador" de la nicotina dio resultados positivos un 40 por ciento de las veces en ese mismo grupo de vapeadores, reportaron los investigadores.

"Muchos de nuestros participantes no eran conscientes del contenido de nicotina de los productos de cigarrillos electrónicos que utilizaban", concluyó un equipo dirigido por la Dra. Rachel Boykan, investigadora pediátrica en la Universidad de Stony Brook, en Stony Brook, Nueva York.

Esto podría significar que están surgiendo aún más adicciones a la nicotina para toda la vida entre los jóvenes, incluso entre muchos que ya creen que vapear es "inocuo" en comparación con el tabaquismo tradicional, señalaron los expertos.

Patricia Folan, directora del Centro de Control del Tabaco de Northwell Health en Great Neck, Nueva York, comentó que "otros estudios han revelado que uno de los principales motivos por el que los adolescentes usan cigarrillos electrónicos es que los perciben como menos nocivos que los cigarrillos combustibles, sin un conocimiento integral sobre sus contenidos reales".

Pero el nuevo estudio "muestra que muchos de los jóvenes participantes no eran conscientes del contenido de nicotina de sus dispositivos de vapeo", advirtió Folan.

Los hallazgos del estudio aparecen en la edición en línea del 22 de abril de la revista Pediatrics.

Como anotó el equipo de Boykan, alrededor de uno de cada cinco estudiantes de secundaria dice en la actualidad que ha usado un cigarrillo electrónico al menos una vez en el mes anterior, y en apenas 12 meses entre 2017 y 2018, las tasas de vapeo entre los adolescentes se dispararon un 78 por ciento.

¿Pero los jóvenes tan siquiera comprenden los peligros de adicción de los productos de vapeo llenos de nicotina, como las "cápsulas" de vapeo de los Juul?

Para averiguarlo, el equipo de la Stony Brook primero pidió a 517 personas, de 12 a 21 años, que completaran cuestionarios sobre su uso de cigarrillos electrónicos, cigarrillos tradicionales y marihuana. Entonces, los investigadores compararon esos resultados de las encuestas contra los resultados de análisis de orina que buscaban una sustancia llamada cotinina.

La cotinina es un "marcador" bien conocido de la presencia de nicotina en el cuerpo de una persona.

En general, los participantes de la encuesta fueron mayormente honestos respecto a su uso de tabaco, cigarrillos electrónicos y marihuana. Apenas alrededor de un 2 por ciento de los que dijeron que no usaban esas sustancias tuvieron luego evidencias de tabaco, nicotina o marihuana en las muestras de orina.

La gran discrepancia ocurrió entre los vapeadores jóvenes, encontró el equipo de Boykan.

En ese subgrupo, se encontró que alrededor de cuatro de cada 10 personas que dijeron que vapeaban solo productos sin nicotina tenían marcadores de nicotina en la orina.

En muchos casos, esa falta de concienciación ocurrió con el uso de las cápsulas de vapeo de Juul, que en realidad "tienen las concentraciones más altas de nicotina hasta la fecha", reportaron los investigadores.

Esos productos también "se han convertido en los productos [de vapeo] más usados entre los adolescentes", añadieron los autores del estudio.

"El riesgo de adicción está claro", indicó el Dr. Len Horovitz, un especialista en salud pulmonar que no participó en el nuevo estudio. El hecho de que muchos vapeadores jóvenes quizá ni se den cuenta de que están ingiriendo nicotina es "perturbador", planteó.

"Es bien sabido que los cigarrillos electrónicos al final acaban administrando más nicotina porque cada 'calada' ofrece nicotina, mientras que los cigarrillos tradicionales se queman entre caladas, y por tanto administran menos nicotina", indicó Horovitz, que trabaja en atención pulmonar en el Hospital Lenox Hill, en la ciudad de Nueva York.

Por su parte, Folan cree que se debe hacer más por alertar a los jóvenes sobre el peligro.

"Este estudio demuestra la necesidad de más regulación de los cigarrillos electrónicos, incluyendo un etiquetado de los ingredientes y advertencias de salud", dijo. Una mayor educación sobre lo que un producto de vapeo contiene "podría ayudar a los adolescentes a tomar unas decisiones más educadas", añadió Folan.

Más información

Para más información sobre los cigarrillos electrónicos, visite la Asociación Americana del Pulmón (American Lung Association).


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2019, HealthDay

FUENTES: Patricia Folan, DNP, director, Center for Tobacco Control, Northwell Health, Great Neck, N.Y.; Len Horovitz, M.D., pulmonary specialist, Lenox Hill Hospital, New York City; April 22, 2019, Pediatrics, online

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