Uno de cada cuatro estudiantes de secundaria vapea, y la menta es el sabor preferido

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MARTES, 5 de noviembre de 2019 (HealthDay News) -- Más de uno de cada cuatro estudiantes de secundaria de EE. UU. (un 27.5 por ciento) vapea actualmente, muestra un estudio reciente.

Alrededor de un tercio de esos vapeadores adolescentes vapean casi a diario, y casi tres cuartas partes favorecen las variedades con sabores de los productos adictivos y llenos de nicotina.

Y casi un 60 por ciento de los estudiantes de secundaria que vapean actualmente usan la popular marca Juul, según investigadores que analizaron datos federales de 2019 de casi 20,000 estudiantes de EE. UU.

"En 2019, la prevalencia autorreportada de uso de cigarrillos electrónicos fue alta entre los estudiantes de escuela secundaria e intermedia, y muchos usuarios actuales de cigarrillos electrónicos reportaron un uso frecuente y la mayoría de los usuarios exclusivos de cigarrillos electrónicos reportaron que usaban cigarrillos electrónicos con sabores", concluyó un equipo dirigido por Karen Cullen, de la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) de EE. UU.

Los niños de escuela intermedia no se quedaban muy por detrás de sus pares de más edad respecto a las tasas de vapeo, encontró el informe. Los datos mostraron que alrededor de uno de cada 10 en este grupo de edad son usuarios actuales del vapeo, y un 18 por ciento de ese grupo reportaron un uso frecuente. Una vez más, el Juul y las variedades con sabores de los cigarrillos electrónicos son muy populares entre los adolescentes más jóvenes.

Los defensores de la salud que han luchado durante largo tiempo por lograr reducciones en el tabaquismo entre los jóvenes señalaron que el aumento en el vapeo es problemático.

"La mayoría de los productos contienen nicotina, con frecuencia en concentraciones que superan el contenido promedio de nicotina en un producto combustible de tabaco", anotó Andrea Spatarella, directora del Centro de Control del Tabaco de Northwell Health en Great Neck, Nueva York. "Si se toman en cuenta esos factores, los usuarios jóvenes de cigarrillos electrónicos tienen un riesgo alto de hacerse adictos a la nicotina", advirtió.

Un segundo estudio describió el atractivo de los cigarrillos electrónicos con sabores para los niños.

El estudio encontró que la menta era el sabor más popular de los cigarrillos electrónicos que usan los adolescentes estadounidenses, y que los sabores a frutas y de "postres" son mucho más populares en este grupo de edad que el sabor a tabaco.

Los hallazgos llegan pocas semanas después de que Juul, que fabrica la marca de cigarrillos electrónicos más vendida en Estados Unidos, dijo que cedería ante la presión y que eliminaría los sabores a frutas y postres del mercado, pero que mantendría los sabores a menta, mentol y tabaco.

En septiembre, la FDA anunció que prohibiría todos los sabores de los cigarrillos electrónicos que no fueran a tabaco, pero se reportó que la administración de Trump se está replegando de una prohibición de los sabores a menta y mentol.

Pero dado que la menta es claramente el sabor preferido de los adolescentes, el autor principal, Adam Leventhal, dijo que el estudio de su equipo "cuestiona si las regulaciones o las suspensiones de ventas de los cigarrillos electrónicos con sabores que excluyan a los sabores a menta reducirían el vapeo juvenil de manera significativa". Leventhal es director del Instituto de Ciencias de la Adicción de la Universidad del Sur de California (USC).

Spatarella se mostró de acuerdo. "Las preferencias de sabores [de los adolescentes] están cambiando", dijo, y los usuarios se están "graduando de los sabores a dulces o frutas a sabores más 'adultos', como el mentol y la menta".

En su opinión, "la regulación y la supervisión de estos productos no es suficiente. Eliminar el acceso a los cigarrillos electrónicos con sabores es un método proactivo ante un problema creciente".

El estudio de la USC se basó en datos de una encuesta de 2019 de más de 14,000 estudiantes de octavo, décimo y decimosegundo cursos, en todo Estados Unidos, a quienes se preguntó cuál sabor de Juul usaban con la mayor frecuencia.

Entre los estudiantes de décimo y decimosegundo cursos, la menta y el mango quedaron en primer y segundo lugar: alrededor de un 44 y un 27 por ciento entre los estudiantes de décimo curso, y un 47 y un 24 por ciento entre los estudiantes de decimosegundo curso, respectivamente.

Entre los estudiantes de octavo, el mango fue el más popular, con un 34 por ciento, seguido por la menta con un 29 por ciento, mostraron los hallazgos.

En todos los cursos, el sabor a frutas quedó tercero, seguido por "otro". Entre los vapeadores adolescentes empedernidos que usaron el Juul 20 o más días en el mes anterior, la menta fue el sabor más popular en todos los cursos.

Ambos estudios se publicaron en la edición en línea del 5 de noviembre de la revista Journal of the American Medical Association.

Un estudio de Leventhal que se publicó el 28 de octubre en la revista Pediatrics encontró que los adolescentes que usan cigarrillos electrónicos con sabores son más propensos a convertirse en usuarios regulares y a vapear de forma más empedernida.

"Las regulaciones que reducen la exposición de los jóvenes a los cigarrillos electrónicos con sabores podrían ayudar a prevenir que los jóvenes que prueban los cigarrillos electrónicos se conviertan en usuarios a largo plazo", planteó Leventhal en un comunicado de prensa de la USC. "[Esas medidas] también podrían animar a los millones de adolescentes que ya usan los cigarrillos electrónicos a dejar de vapear, sobre todo si ya no tienen acceso a los cigarrillos electrónicos con los sabores que les gustan".

El Dr. Len Horovitz es especialista pulmonar del Hospital Lenox Hill, en la ciudad de Nueva York. Se mostró de acuerdo con Leventhal, y señaló que "el vapeo se debe ilegalizar, y producirá enfermedades y muertes a menos que se detenga".

Más información

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. ofrecen más información sobre el vapeo.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2019, HealthDay

FUENTES: Andrea Spatarella, DNP, Center for Tobacco Control, Northwell Health, Great Neck, N.Y.; Len Horovitz, M.D., pulmonary specialist, Lenox Hill Hospital, New York City; Nov. 5, 2019, Journal of the American Medical Association; University of Southern California, news release, Nov. 5, 2019

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