El tabaco hace a hombres y mujeres iguales en cuanto al riesgo de cáncer del pulmón

Y fumar en pipa no es una alternativa segura a los cigarrillos, según un estudio

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Reportero de HealthDay

MARTES 1ro de junio (HealthDayNews/HispaniCare) -- La sabiduría convencional dice que las mujeres tienen más probabilidades que los hombres de contraer cáncer del pulmón por fumar, pero un nuevo estudio afirma que no es así.

Un equipo de investigación de la Universidad de Harvard encontró nueva evidencia de que las mujeres y los hombres que tienen historias similares en el hábito de fumar comparten el mismo riesgo de desarrollar cáncer del pulmón.

El informe, que incluyó a 85,000 hombres y mujeres, aparece en la edición del 2 de junio del Journal of the National Cancer Institute.

"En el pasado, se ha pensado mucho que las mujeres podrían ser más susceptibles a los carcinógenos en el humo", dijo la coautora del estudio Diane Feskanich, una profesora asistente de medicina en Harvard.

"Entonces, aún si fumaban menos, las mujeres tendrían igual de posibilidades de contraer cáncer. Pero no encontramos eso en nuestro estudio, el cual revisó las tasas reales de cáncer del pulmón en grandes grupos de hombres y mujeres", añadió.

Usando datos desde 1986 hasta 2000, el equipo de Feskanich identificó 955 casos de cáncer del pulmón entre 60,296 mujeres, y 311 casos entre 25,397 hombres.

Esto se traduce a tasas de cáncer del pulmón para los fumadores actuales de 253 casos por cada 100,000 mujeres, y 232 casos por cada 100,000 hombres. Entre los ex fumadores, las tasas de cáncer del pulmón eran de 81 por cada 100,000 mujeres, y 73 por cada 100,000 hombres, de acuerdo con el estudio.

Feskanich cree que el mito de que las mujeres son más susceptibles al cáncer del pulmón comenzó a medida que más mujeres empezaron a fumar y sus tasas de cáncer del pulmón también incrementaron. Básicamente, el aumento en la tasa de cáncer del pulmón de las mujeres reflejaba las estadísticas, no la biología, dijo.

Basado en estos hallazgos, Feskanich piensa que no hay necesidad de gastar más dinero en dilucidar las diferencias en las tasas de cáncer de pulmón entre hombres y mujeres.

"Tenemos que preocuparnos por igual respecto al hábito de fumar en hombres y mujeres", dijo. "La respuesta obvia es dejar de fumar, pero eso ha sido obvio por largo tiempo".

William J. Blot, del International Epidemiology Institute y coautor del editorial acompañante en el boletín, dijo que los reportes de que las mujeres eran más susceptibles a los carcinógenos del pulmón comenzaron a surgir hace alrededor de 20 años. "Pero los datos no han sido claros", dijo.

"Este nuevo reporte resuelve el conflicto y da un gran paso para aclarar este mito tan persistente", añadió.

Blot dijo que si uno fuma, está corriendo un riesgo, sin importar si se es hombre o mujer.

"Fumar es la causa principal de cáncer del pulmón, que típicamente es un cáncer fatal, y no importa mucho si eres hombre o mujer", apuntó.

En otro reporte de la misma edición del boletín, Jane Henley, de la American Cancer Society, y sus colegas, encontraron que fumar en pipa es tan peligroso como fumar cigarros.

En este estudio, los investigadores recolectaron datos de 138,307 hombres, 15,263 de los cuales fumaban o habían fumado en pipa, y 123,044 que nunca habían usado tabaco. A estos hombres se les dio seguimiento por 18 años. Durante este periodo, 23,589 de los hombres murieron.

Los investigadores encontraron que las personas que fumaban en pipa tenián cinco veces más probabilidades de desarrollar cáncer en el colon o el recto, el esófago, la laringe, el pulmón, la orofaringe y el páncreas, comparados con las personas que no fumaban nunca. Los fumadores de pipa también tenían un riesgo aumentado de alrededor del 30 por ciento de desarrollar enfermedad coronaria del corazón, enfermedad cerebrovascular, y enfermedad pulmonar obstructiva crónica.

Estos riesgos eran menos que los que se vinculan con fumar cigarrillos, dijo Henley, "pero similares o más altos que los asociados con fumar cigarros".

"Estos resultados muestran que todos los productos de tabaco causan morbilidad excesiva", añadió.

Henley señaló que la industria del tabaco ha sido exitosa en revivir mercados que parecían obsoletos, como el de cigarros. "Una manera en que lo han logrado es al afirmar que estos productos de tabaco no son tan dañinos como los cigarrillos", dijo.

"El punto es que todos los productos de tabaco causan efectos adversos de salud", dijo Henley.

Estos recientes hallazgos siguen de cerca al nuevo reporte del Cirujano General de los EE.UU., Richard Carmona, que vincula una larga lista de enfermedades (incluyendo leucemia mieloide aguda, y cánceres del riñon, del cuello del útero, del estómago y el páncreas) al catálogo de problemas serios de salud causados por fumar.

Entre las enfermedades relacionadas ahora con fumar se encuentran la aneurisma aórtica abdominal, la neumonía, la periodontitis y las cataratas, según el reporte publicado la semana pasada.

Más Información

La American Cancer Society tiene más información sobre el cáncer del pulmón.

FUENTES: Diane Feskanich, Sc.D., assistant professor of medicine, Harvard University; William J. Blot, Ph.D., International Epidemiology Institute, Rockville, Md.; Jane Henley, MSPH, epidemiologist, American Cancer Society, Atlanta; June 2, 2004, Journal of the National Cancer Institute

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