La cobertura de Medicaid de las pruebas de detección para el cáncer de pulmón varía mucho

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LUNES, 25 de marzo de 2019 (HealthDay News) -- Los programas estatales de Medicaid deben hacer más por garantizar que las personas con un riesgo alto de cáncer de pulmón reciban las pruebas de detección de la letal enfermedad, señala un nuevo informe de la Asociación Americana del Pulmón (American Lung Association).

Medicaid es el programa de asistencia pública que ofrece cobertura de atención de la salud a los estadunidenses con unos ingresos bajos. La cobertura de Medicaid para las pruebas de detección de las personas con un riesgo alto varía ampliamente entre los estados: 31 ofrecen programas de tarifa por servicio que cubren las pruebas de detección, 12 programas que no proveen cobertura, y siete estados no tenían información disponible sobre su política de cobertura.

Además, los criterios de elegibilidad usados para las pruebas de detección variaban de un estado a otro, al igual que la autorización previa requerida.

"El cáncer de pulmón se conoce como el asesino silencioso, porque tiene pocos síntomas tempranos y con frecuencia se detecta demasiado tarde", lamentó en un comunicado de prensa de la Asociación Americana del Pulmón Harold Wimmer, presidente y director ejecutivo de la asociación.

"La cobertura para la detección con TC de dosis baja es crítica, y este análisis avanzará nuestro trabajo para garantizar que las personas elegibles con cobertura estatal de Medicaid tengan acceso a esta prueba de detección que salva vidas", añadió.

La Asociación Americana del Pulmón se asoció con el Centro Oncológico MD Anderson de la Universidad de Texas en iniciativas educativas para mejorar la cobertura de las pruebas de detección recomendadas para el cáncer de pulmón en los programas estatales de Medicaid.

"Nuestra misión en el MD Anderson es acabar con el cáncer, y sabemos que la mejor forma de hacerlo es a través de la prevención del cáncer y la detección temprana", planteó el Dr. Peter Pisters, presidente del MD Anderson.

"Las pruebas de detección basadas en las evidencias son vitales para los que tienen un riesgo alto, para asegurar que el cáncer de pulmón, cuando esté presente, se detecte lo antes posible. Estas acciones deben también complementar a nuestros esfuerzos en la prevención y la cesación del tabaquismo, mediante los cuales podríamos eliminar la gran mayoría de cánceres de pulmón", enfatizó Pisters.

La detección del cáncer de pulmón, que es recomendada por el Grupo de Trabajo de Servicios Preventivos de EE. UU. (USPSTF), es un servicio preventivo cubierto sin costos por la mayoría de planes de salud privados, y además por Medicare.

Pero los programas estatales de Medicaid no están obligados a cubrir la detección, o pueden ofrecer la cobertura con barreras significativas. La cobertura de las pruebas de detección es particularmente importante para los clientes de Medicaid, porque un 26.3 por ciento de ellos son fumadores actuales, un factor de riesgo importante del cáncer de pulmón.

El USPSTF define a los que tienen un riesgo alto de cáncer de pulmón como personas de 55 a 80 años de edad que tienen un historial de 30 paquetes-años de tabaquismo, y que fuman actualmente o han dejado de fumar en los cinco años anteriores. El paquete-año es una unidad para medir cuánto fuma una persona con el tiempo. Por ejemplo, una persona que fuma un paquete al día durante 30 años tiene un historial de 30 paquetes-años.

Se considera que ocho millones de estadounidenses tienen un riesgo alto. Si todas las personas con un riesgo alto realizaran las pruebas de detección, se salvarían 25,000 vidas, según la Asociación Americana del Pulmón.

Más información

El Instituto Nacional del Cáncer de EE. UU. tiene más información sobre las pruebas de detección del cáncer de pulmón.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2019, HealthDay

FUENTE: American Lung Association, news release, March 19, 2019

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