El jugo de pomelo mejora los efectos anticancerígenos de un medicamento

Un pequeño estudio encuentra que un vaso de ocho onzas incrementó entre tres y cuatro veces la absorción de la rapamicina

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LUNES, 20 de abril (HealthDay News/Dr. Tango) -- El jugo de pomelo o toronja mejora los efectos anticancerígenos del medicamento rapamicina, de acuerdo con un estudio pequeño en el que participaron 25 pacientes con tumores sólidos avanzados, para los que no hay un tratamiento efectivo.

Los pacientes tomaron dosis de entre 15 y 35 miligramos del medicamento, en estado líquido, una vez a la semana. Después de la primera semana de estudio, también bebieron un vaso de ocho onzas de jugo de pomelo justo después de tomar el medicamento y una vez al día por el resto de la semana.

En este régimen, siete (28 por ciento) de los pacientes tenían la enfermedad estable, con poco o ningún crecimiento del tumor. Un paciente que tuvo una respuesta parcial, con encogimiento del tumor de casi 30 por ciento, seguía estando bien incluso un año después de iniciar el estudio.

Más de la mitad de los pacientes experimentaron efectos secundarios como niveles elevados de azúcar en sangre, diarrea, bajo recuento de glóbulos blancos y fatiga.

Los hallazgos del estudio se presentaron el lunes en la reunión anual de la American Association for Cancer Research en Denver.

Durante muchos años, médicos y farmacéuticas han advertido a los pacientes de que el jugo de pomelo puede interferir con las enzimas del cuerpo que descomponen y eliminan ciertos tipos de medicamentos.

"El jugo de pomelo puede incrementar de tres a cinco veces los niveles en sangre de ciertos medicamentos. Esto se ha considerado siempre como un peligro. Queríamos determinar si, y en qué medida, podíamos amplificar la disponibilidad, y, quizá la eficacia de la rapamicina, un medicamento promisorio en el tratamiento del cáncer", dijo el Dr. Ezra Cohen, especialista en cáncer del Centro Médico de la Universidad de Chicago, en un comunicado de prensa del centro.

La rapamicina, también conocida como sirolimus, se desarrolló originalmente para suprimir el sistema inmunitario y evitar el rechazo en pacientes de trasplante de riñón. Se está estudiando como medicamento anticáncer porque interrumpe una vía bioquímica involucrada en el crecimiento de nuevos vasos sanguíneos que son necesarios para que crezcan los tumores. Sin embargo, el cuerpo absorbe menos del quince por ciento de la rapamicina si se toma por vía oral.

El jugo de pomelo contiene compuestos llamados furanocoumarinas que reducen la descomposición de la rapamicina e incrementan los niveles en sangre del medicamento entres tres y cuatro veces, lo que significa que una mayor parte del medicamento puede alcanzar su objetivo, de acuerdo con los investigadores.

Más información

La Administración de Alimentos y Medicamentos de EE. UU. tiene más información sobre las interacciones de medicamentos.


Artículo por HealthDay, traducido por Dr. Tango

FUENTE: University of Chicago Medical Center, news releaes, April 20, 2009

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