El volumen de un hospital es un instrumento de medición imperfecto de los resultados médicos de la cirugía para el cáncer

Una revisión halla resultados inconsistentes y cuestiona la validez de las cifras

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LUNES, 4 de mayo (HealthDay News/Dr. Tango) -- Analizar el número de cirugías para el cáncer que se realizan en un hospital con el objetivo de determinar en qué centro recibirán los pacientes la mejor atención es un método útil, pero imperfecto, señalan investigadores australianos que revisaron 101 estudios sobre el volumen de casos de los hospitales y los resultados de los pacientes.

En los estudios participaron más de un millón de pacientes de cáncer de esófago, gástrico, hepático, pancreático, de colon o recto.

Los autores de la revisión encontraron una relación significativa entre el volumen de casos del hospital y el riesgo de muerte para cinco de los seis tipos de cáncer. En general, cada duplicación del volumen de casos del hospital reducía el riesgo de muerte perioperatoria (cerca del momento de la cirugía) en más de diez por ciento.

Entre 10 y 50 pacientes al año, dependiendo del tipo de cáncer, necesitan ser trasladados de un hospital de bajo volumen a otro de alto volumen para evitar una muerte perioperatoria adicional asociada con el volumen de casos, calcularon los investigadores de la Universidad de Melbourne y el Hospital Royal de Melbourne.

Sin embargo, los autores de la revisión destacaron que cerca de un tercio de los estudios no pudieron encontrar una relación significativa entre el volumen del hospital y el riesgo de muerte. Agregaron que la falta de resultados coherentes de estudios individuales pone en duda el valor de usar el volumen del hospital para medir la calidad de la atención.

"Sobre la base de los resultados de mortalidad por sí solos, parece prudente apoyar la remisión basada en el volumen y los centros de alto volumen", escribieron los investigadores.

Sin embargo, el volumen de casos individuales de un cirujano también podría afectar los resultados de los pacientes. Por ejemplo, un hospital de gran tamaño en el que muchos cirujanos realizan un número pequeño de operaciones podría tener una tasa de mortalidad mayor que la de un hospital pequeño en el que uno o dos cirujanos realizan solamente un tipo de operación.

Los autores de la revisión concluyeron que "algunos proveedores que tienen un bajo volumen de casos obtienen claramente buenos resultados, así que se debe apoyar la remisión a estos proveedores siempre que se puedan demostrar los buenos resultados a través de medidas de procesos o de resultados ajustados al riesgo, sobre todo si existen razones médicas o personales apremiantes para que el paciente sea tratado cerca de casa".

La revisión aparece en la edición actual de CA: A Cancer Journal for Clinicians.

Más información

La American Cancer Society tiene más información sobre la cirugía para el cáncer.


Artículo por HealthDay, traducido por Dr. Tango

FUENTE: American Cancer Society, news release, May 4, 2009

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