La granada muestra promesa contra el cáncer de próstata

Detuvo la malignidad en cultivos celulares y ratones, pero los expertos permanecen cautos

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Reportero de HealthDay

LUNES 26 de septiembre (HealthDay News/HispaniCare) -- El jugo de granada detiene el crecimiento del cáncer de próstata en cultivos de laboratorio y en ratones vivos, y tal vez haga lo mismo en los humanos, informan investigadores.

Es otro punto positivo para la fruta mediterránea, sobre la cual informaron recientemente investigadores italianos que tiene efectos protectores contra la enfermedad cardiaca en los ratones, al prevenir la acumulación de depósitos grasos en las paredes de las arterias.

Pero todavía falta mucho entre estos hallazgos y una prueba de que el jugo de granada podría ser tratado para usar o prevenir el cáncer de próstata humano, apuntó Hasan Mukhtar, profesor de investigación del cáncer en la Universidad de Wisconsin y autor principal del estudio que aparece en la edición de esta semana de Proceedings of the National Academy of Sciences.

Para comenzar, no está claro qué causa el efecto anticancerígeno del jugo de granada, señaló. En parte parece deberse a los antioxidantes, compuestos que hace mucho que se sabe que combaten la enfermedad cardiovascular.

"También es capaz de hacer que las células del cáncer de próstata sufran apoptosis, o muerte celular programada, y no sabemos cuál es el mecanismo para eso", afirmó Mukhtar.

Pero planea averiguarlo. El investigador apuntó que el próximo paso de su equipo es "identificar el ingrediente activo, establecer el mecanismo de acción, evaluarlo en modelos animales, y entonces en humanos".

No espere resultados de un día para otro. "Quizás no suceda durante mi vida", afirmó Mukhtar, quien condujo la investigación financiada por el Servicio de Salud Pública de los EE.UU.

Mientras tanto, no hay nada de malo con añadir jugo de granada a la dieta, simplemente no espere milagros, afirmó Samantha Heller, nutricionista clínica principal del Centro Médico de la Universidad de Nueva York.

El Departamento de Agricultura de los EE.UU. menciona a la granada como una buena fuente de potasio, vitamina C y antioxidantes, pero eso puede ser dicho de muchos otros alimentos naturales, anotó.

"Las frutas, las verduras, las legumbres y los alimentos de grano integral contienen fitoquímicos que ayudan a prevenir afecciones como la enfermedad cardiaca, el cáncer y la diabetes", señaló Heller. "Protegen a las células del daño y reparan el daño celular. Para la mejor protección contra el cáncer, esos son alimentos que deberíamos incluir en nuestras dietas de hoy".

En cuanto al estudio actual, "no hay nada de malo con él, pero no podemos tomar datos científicos de una caja de Petri y extrapolarlo a los humanos", declaró.

Y, en general, "las granadas probablemente no hagan una diferencia significativa en el riesgo de cáncer de próstata si no presta atención a otros factores". "Sabemos lo que tenemos que hacer para ser saludables".

Jeffrey Blumberg, director del Laboratorio de Investigación de Antioxidantes de la Universidad de Tufts, dijo que el estudio era "interesante", principalmente porque el trabajo fue realizado con ratones. Varios estudios han demostrado que los compuestos de la granada y otras frutas y verduras tienen efectos anticancerígenos, pero éste hizo pruebas con animales vivos, explicó.

Estos eran ratones especiales, criados para tener un sistema inmune debilitado y se les dieron dosis altas de extracto de granada, subrayó Blumberg. Pero aún así, "este fue un estudio con organismos completos, y funciona en ese modelo. Ciertamente justifica investigación adicional para hacer seguimiento al hallazgo".

Sin embargo, ahora mismo, "no recomendaría al hombre promedio de mediana edad que consuma dos granadas por día", aseveró Blumberg.

Más información

Averigüe más sobre los antioxidantes en la American Dietetic Association.


Artículo por HealthDay, traducido por HispaniCare

FUENTES: Hasan Mukhtar, Ph.D., professor, cancer research, University of Wisconsin, Madison; Samantha Heller, R.D., senior clinical nutritionist, New York University Medical Center, New York City; Jeffrey Blumberg, Ph.D, director, Tufts University Antioxidant Research Laboratory, Boston; Sept. 26-30, 2005, Proceedings of the National Academy of Sciences

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