La mayoría de los estadounidenses le tienen miedo al cáncer, pero se sienten impotentes para prevenirlo, según una encuesta

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VIERNES, 1 de noviembre de 2019 (HealthDay News) -- Aunque 6 de cada 10 estadounidenses afirman que les preocupa desarrollar un cáncer, apenas 1 de cada 4 hace que la prevención del cáncer sea parte de su vida diaria, revela una nueva encuesta en línea.

Más o menos una cuarta parte piensan que no hay nada que puedan hacer por prevenirlo. Pero la Sociedad Americana de Oncología Clínica (American Society of Clinical Oncology, ASCO) plantea que hasta la mitad de los casos de cáncer son prevenibles.

"El uso de tabaco, la dieta, la exposición al sol, el consumo de alcohol y otras opciones del estilo de vida pueden tener un impacto importante en el riesgo de las personas de desarrollar muchos cánceres comunes, o de que un cáncer recurra", aseguró el Dr. Richard Schilsky, director médico de la ASCO.

"Aunque nunca es demasiado tarde para elegir opciones saludables, lo más fundamental es que las personas jóvenes tomen medidas para reducir su riesgo de cáncer, dado que la enfermedad puede tardar décadas en desarrollarse", añadió en un comunicado de prensa de la sociedad.

La tercera encuesta anual de opinión sobre el cáncer de la ASCO incluyó a 4,001 adultos de EE. UU., y a 814 adultos adicionales con cáncer.

Encontró unos niveles bajos de concienciación sobre los factores de riesgo del cáncer.

Un 36 por ciento de los encuestados sabían que la obesidad aumenta el riesgo de cáncer, y un 31 por ciento sabían que el alcohol también. Y a pesar de la falta de evidencias, una minoría sustancial pensaban que los edulcorantes artificiales (un 28 por ciento), los teléfonos celulares (un 16 por ciento) y la cafeína (un 9 por ciento) provocan cáncer.

Casi una cuarta parte de los encuestados de 18 a 38 años pensaban que los cigarrillos electrónicos son inocuos y que no son adictivos, y 3 de cada 10 afirman que los cigarrillos electrónicos con sabores plantean un riesgo más bajo para la salud que los que no tienen sabores.

Si bien un 81 por ciento dicen que hay mucha información disponible sobre el cáncer, la mayoría tienen problemas para determinar qué es creíble. Dos tercios no están seguros sobre en qué fuentes confiar, y un número similar están confundidos sobre las medidas más importantes para reducir su riesgo de cáncer.

Aunque un 24 por ciento de los encuestados han buscado formas de reducir su riesgo en línea, apenas alrededor de una quinta parte afirman que han hablado con el médico sobre su riesgo o las formas de reducirlo.

"Nuestra encuesta nos ayuda a comprender mejor las opiniones de los estadounidenses sobre una variedad de temas relacionados con el cáncer, y expone áreas que es importante abordar", comentó en el comunicado de prensa el presidente de la ASCO, el Dr. Howard Burris III. "Los hallazgos de este año plantean preocupaciones sobre el estado actual de la prevención del cáncer en EE. UU., y respaldan con firmeza la necesidad de una mayor educación sobre el tema, comenzando desde una edad temprana".

Aunque un 91 por ciento afirman que es importante que los médicos y los pacientes con cáncer hablen sobre la atención del final de la vida, pocos de los afectados por el cáncer dicen que lo han hecho.

Esto incluye a un 26 por ciento que tienen cáncer o que lo han tenido, a un 22 por ciento de los que tienen a un ser querido que sufre de cáncer o que lo ha sufrido, y a un 35 por ciento de los que cuidan a personas con cáncer.

"Es esencial que planifiquemos la atención del final de la vida por adelantado en las etapas avanzadas del cáncer o de cualquier enfermedad", afirmó Schilsky. "Los médicos y los pacientes deben hablar sobre todas las opciones de atención disponibles, y desarrollar un plan que refleje los deseos y las metas de los pacientes. Esto puede aliviar la carga emocional, y podría incluso reducir la carga financiera de los pacientes y sus seres queridos".

Más información

El Instituto Nacional del Cáncer de EE. UU. tiene más información sobre la prevención del cáncer.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2019, HealthDay

FUENTE: American Society of Clinical Oncology, news release, Oct. 30, 2019

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