Supervivientes del cáncer enfrentan un riesgo futuro

Estudio halla que a pesar de impresionantes avances en tratamientos, existe una posibilidad de una segunda malignidad

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Reportero de HealthDay

MARTES 20 de septiembre (HealthDay News/HispaniCare) --Cada vez existen mejores tratamientos para tratar con éxito a los pacientes de cáncer, pero también están aumentando el riesgo de que vivan lo suficiente como para desarrollar segundos cánceres, según plantea un estudio financiado por el National Cancer Institute.

El hallazgo muestra la necesidad de desarrollar tratamientos efectivos contra el cáncer que causen menos daños a largo plazo, y que incrementen menos las probabilidades de un segundo cáncer, apuntó el Dr. Charles F. Lynch, profesor de epidemiología en la Universidad de Iowa y miembro del equipo de investigación.

Los terapeutas del cáncer están empezando a satisfacer esa necesidad, destacó.

El estudio involucró a hombres que vivieron durante al menos 10 años tras ser diagnosticados de cáncer en los testículos. Y halló que tenían un riesgo sustancialmente mayor que la población general de desarrollar otro cáncer posteriormente en sus vidas, un riesgo que perduraba durante al menos 35 años. El riesgo elevado se debió principalmente a los efectos secundarios del tratamiento del cáncer original, de acuerdo con el informe publicado en la edición del 21 de septiembre del Journal of the National Cancer Institute.

Se han elaborado otros informes que han llegado a conclusiones similares, apuntó Lynch, pero "éste es el cohorte más grande que se haya utilizado jamás para un estudio de estas dimensiones, y uno de los seguimientos más largos".

El estudio usó datos de 40,576 supervivientes de cáncer testicular de 14 registros de tumores en América del Norte y Europa. Halló un riesgo ligeramente más alto de un segundo cáncer entre los hombres que habían tenido sólo radioterapia en comparación con aquéllos que sólo tuvieron quimioterapia.

Un hallazgo significativo fue que más del 30 por ciento de los hombres tratados a la edad de 35 años desarrollaron un segundo cáncer en los 40 años siguientes, en comparación con el 23 por ciento de riesgo de cáncer de la población general

Los segundos cánceres más comunes fueron el de vejiga, colon, pulmón, páncreas y estómago, que representaban el 60 por ciento del riesgo adicional.

El cáncer testicular afecta predominantemente a hombres jóvenes, y la tasa de supervivencia es alta, de alrededor del 95 por ciento. El superviviente más prominente de cáncer testicular es Lance Armstrong de Texas, de 34 años de edad, quien ha ganado siete veces la carrera de bicicletas del Tour de Francia.

Pero los resultados del estudio también tiene aplicación para el creciente número de personas que sobrevive a otro tipos de cáncer, señaló Lynch. Aparte de las formas particularmente mortales de malignidad, tales como los tumores del pulmón, el cáncer es cada vez más tratable, sostuvo.

"Las implicaciones clínicas están creciendo ahora que muchas personas superviven a un primer cáncer y viven para desarrollar un segundo", explicó Lynch. "Estas personas pueden anticipar el vivir durante muchos años. La tasa de supervivencia de cinco años para el cáncer asciende ahora a más del 50 por ciento".

Los investigadores del estudio se centraron "en el tratamiento del primer cáncer, especialmente en la radioterapia y la quimioterapia", destacó Lynch. Un problema con las investigaciones recién reportadas era la falta de información sobre cuáles tratamientos recibían exactamente los supervivientes, cuánta radiación y cuánto quimioterapia, sostuvo.

Aunque Lynch ve razones de esperanza. "El mensaje final es que en general, los tratamientos que hemos estado usando son menos tóxicos", señaló. "Las tasas de desarrollo de un segundo cáncer están bajando. Lo que debemos hacer es encontrar una cura para el primer cáncer con el mínimo riesgo de segundos cánceres".

Más información

Para saber más acerca del cáncer testicular y su tratamiento, visite el National Cancer Institute.


Artículo por HealthDay, traducido por HispaniCare

FUENTES: Charles F. Lynch, M.D., professor of epidemiology, University of Iowa, Iowa City; Sept. 21, 2005, Journal of the National Cancer Institute

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