Una 'vacuna' contra el cáncer elimina múltiples tipos de cáncer del cuerpo... en los ratones

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Reportera de HealthDay

MIÉRCOLES, 31 de enero de 2018 (HealthDay News) -- ¿Podría una "vacuna" contra el cáncer luchar contra más de un tipo de la enfermedad?

Un nuevo estudio con ratones sugiere que es posible. Una vacuna que contiene dos compuestos que estimulan al sistema nervioso se inyectó directamente en los tumores y eliminó a esas células cancerosas.

Y no solo eso, sino que también destruyó a las células rebeldes de los tumores que ya se habían desplazado a otros lugares del cuerpo de los roedores, reportaron los investigadores.

Además, dijeron que este método funcionó para el linfoma, el cáncer de mama, el cáncer de colon y el melanoma, un letal cáncer de piel.

¿Cómo lograron los investigadores tal hazaña?

"Encontramos una forma de lograr que el cuerpo rechace el cáncer al administrar estimulantes del sistema inmunitario directamente en el cáncer", comentó el autor del estudio, el Dr. Ronald Levy, director del programa de linfoma del Instituto Oncológico de la Universidad de Stanford, en California.

"El sistema inmunitario puede reconocer al cáncer y matarlo, pero el cáncer inhibe a las células inmunitarias. Si estimulamos a las células inmunitarias, logramos que hagan su trabajo en el tumor y en otros sitios", afirmó.

¿Funcionará este método en los humanos?

Levy dijo que no ve ninguna razón por la que no vaya a funcionar. Y como el tratamiento se inyecta directamente en el tumor a dosis muy bajas, es probable que los efectos secundarios sean mínimos.

Pero el Dr. Len Lichtenfeld, subdirector médico de la Sociedad Americana Contra El Cáncer (American Cancer Society), mostró mucha más precaución sobre el potencial del tratamiento.

"Este estudio tuvo resultados excelentes. Los ratones tuvieron respuestas sustanciales, y vivieron más tiempo. Pero es importante recordar que se trata de un estudio con ratones. Los estudios de laboratorio con animales no siempre se traducen en las personas", advirtió Lichtenfeld, que no participó en el estudio.

Anotó que es una buena señal que ambos agentes usados en el nuevo tratamiento ya se estén evaluando en las personas.

Levy y sus colaboradores explicaron que cuando el cáncer comienza a desarrollarse, el sistema inmunitario reconoce a las células cancerosas como invasores foráneos y envía células a atacar y destruir al invasor. Específicamente, las células T con frecuencia penetran y atacan a las células cancerosas.

Pero cuando el tumor crece, las células cancerosas pueden desarrollar formas de suprimir la actividad de las células T, según los investigadores. Esto permite al cáncer crecer en el lugar original, y liberar células que permiten al cáncer propagarse a otras partes del cuerpo.

Los dos agentes usados en la vacuna experimental actúan en el sistema inmunitario de formas distintas, según Levy. Una hace que las células del sistema inmunitario funcionen mejor y las anima a pedir refuerzos, mientras que la otra hace que las células inmunitarias se multipliquen y migren.

Al inyectar ambos agentes que estimulan al sistema inmunitario directamente en el tumor, el tratamiento solo potencia a las células inmunitarias que han aprendido a combatir a ese cáncer en particular. Entonces, cuando las células inmunitarias salen del tumor, solo buscan a las células de ese cáncer en específico, señaló Levy.

Hasta ahora, los investigadores lograron eliminar cuatro tipos de cáncer en el estudio con ratones. En la mayoría de esos casos, un tratamiento fue suficiente para eliminar el cáncer.

Los investigadores esperan comenzar pronto un pequeño ensayo con humanos que incluya a 15 personas con linfoma.

Levy dijo que se imagina que este tratamiento sería una herramienta contra el cáncer, y que es probable que se combine con otros tratamientos para vencer a la enfermedad. Anotó que cuando los tratamientos como la cirugía y la radiación se combinan, ya se pueden tratar algunos tipos de cáncer con éxito.

Lichtenfeld apuntó que sigue habiendo muchas cuestiones que se desconocen sobre este tratamiento: ¿Funcionará para todo el mundo? ¿En cuántos tipos de cáncer podría tener efecto? ¿Tiene el potencial de estimular en exceso al sistema inmunitario?

Dijo que el mensaje es que se trata de un estudio interesante y sin duda importante, pero que se necesita más investigación.

"Con algo de suerte, esta investigación avanzará rápido", añadió Lichtenfeld.

El estudio aparece en la edición del 31 de enero de la revista Science Translational Medicine.

Más información

Para más información sobre la inmunoterapia en el tratamiento del cáncer, visite la Sociedad Americana Contra El Cáncer.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2018, HealthDay

FUENTES: Ronald Levy, M.D., professor, medicine, and director, lymphoma program, Stanford Cancer Institute, Stanford University, California; Len Lichtenfeld, M.D., deputy chief medical officer, American Cancer Society; Jan. 31, 2018, Science Translational Medicine

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