El APS podría ser un mal indicador del cáncer de próstata mortal

Pero un experto estadounidense cuestiona el nuevo hallazgo sueco

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Reportero de Healthday

MIÉRCOLES 4 de abril (HealthDay News/HispaniCare) -- El análisis de sangre del antígeno prostático específico (APS) no es útil en la predicción de los cánceres de próstata letales en los hombres no tratados pero que son puestos en "espera vigilante" por sus médicos, señalan investigadores suecos.

"Desafortunadamente, ha resultado ser una herramienta imprecisa", señaló la Dra. Katja Fall, investigadora del Instituto Karolinska de Estocolmo, Suecia, y autora principal de un informe que aparece en la edición del 4 de abril del Journal of the National Cancer Institute.

Sin embargo, un experto estadounidense, el Dr. Anthony D'Amico de la Facultad de medicina de Harvard, Boston, dijo que era demasiado pronto para descartar la utilidad de la prueba del APS para estos pacientes, anotando que el estudio había hecho un seguimiento demasiado corto para sacar conclusiones sólidas.

La espera vigilante es una estrategia común en el cáncer de próstata, que a menudo avanza muy despacio, sobre todo en muchos hombres mayores. Debido a que el cáncer es diagnosticado con frecuencia en hombres mayores, una expresión común en este campo es que "más hombres mueren con cáncer de próstata que a causa de esta enfermedad". Aún así, la espera vigilante requiere una evaluación periódica del estado del tumor mediante, entre otras cosas, las mediciones del APS. Un incremento rápido en los niveles de APS se considera como una señal de advertencia.

En el estudio participaron 267 hombres diagnosticados con cáncer de próstata en etapa inicial. Los hombres no recibieron ningún tratamiento, pero fueron vigilados de manera estrecha para detectar signos de progresión durante dos años.

Los valores iniciales del APS y la tasa de cambio estaban asociados con el desarrollo posterior de cáncer, informaron los investigadores. Sin embargo, se encontró que las lecturas del APS "no eran útiles para distinguir entre los que desarrollan cáncer de próstata letal y los que tiene un riesgo bajo o ninguno de que la enfermedad progrese", escribieron.

Ese hallazgo obtuvo la refutación inmediata de D'Amico, profesor de oncología radiológica en el Instituto contra el cáncer Dana-Farber y la Facultad de medicina de Harvard en Boston. Su equipo había publicado un informe dos años atrás en el que se mostraba que los niveles de APS eran un pronosticador preciso de un problema serio posterior.

El estudio sueco tiene un defecto básico, dijo D'Amico: Se reportó demasiado pronto, cuando sólo una pequeña fracción de los participantes había desarrollado cáncer de próstata letal o muerto por su causa.

Apenas 34 de los hombres del estudio habían muerto de cáncer de próstata cuando se escribió el informe, anotó D'Amico. "Tomaron ese 13 por ciento de los participantes para predecir lo que iba a ocurrir con el 87 por ciento restante", apuntó D'Amico. "Su conclusión debe considerarse junto al hecho de que se basa en una simulación de lo que es probable que ocurra en la gran mayoría de eventos".

Pero Fall destacó que los resultados del estudio "nos lleva a tener la esperanza de poder encontrar un tipo de herramienta de decisión [sin APS] para definir la opción de tratamiento". Los investigadores están buscando tales herramientas entre marcadores moleculares presentes en los tumores, apuntó.

Los marcadores del APS se encuentran entre las herramientas usadas en el Dana-Farber para monitorizar a los hombres en espera vigilante, señaló D'Amico. "Hemos recomendado que si el APS de un paciente aumenta en más de dos puntos al año, debe someterse a una terapia activa", anotó.

Y los investigadores suecos pueden todavía cambiar de conclusión a medida que se acumulen más datos, especificó D'Amico. Señaló que los resultados eran similares a los hallazgos previos de su estudio en Harvard, que acabó dando seguimiento a más de 1,000 hombres durante más de siete años.

"Deben esperar hasta llevar a cabo un mayor seguimiento para concluir que el APS no es un indicador preciso", aseguró D'Amico.

Más información

El U.S. National Cancer Institute tiene información completa disponible sobre el cáncer de próstata.


Artículo por HealthDay, traducido por HispaniCare

FUENTES: Katja Fall, M.D., Ph.D., researcher, Karolinska Institute, Stockholm, Sweden; Anthony D'Amico, M.D., Ph.D., professor, radiation oncology, Harvard Medical School, and Dana-Farber Cancer institute, Boston; April 4, 2007, Journal of the National Cancer Institute

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