Fracasa la prueba del PSA

Un nuevo estudio determina que el 15 por ciento de los hombres con niveles normales de PSA tiene cáncer de próstata

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Reportera de HealthDay

MIÉRCOLES 26 de mayo (HealthDayNews/HispaniCare) -- En un estudio que cuestiona aún más la validez actual de la prueba del PSA, los investigadores encontraron que hasta un 15 por ciento de los hombres con niveles considerados "normales" de PSA tienen cáncer de próstata.

Los niveles de PSA (antígeno prostático específico) se utilizan normalmente para verificar la presencia de cáncer de próstata en los hombres. Por lo general, los niveles por encima de 4 ng por milímetro indican la necesidad de una biopsia para detectar tumores malignos.

Se ha producido un debate con relación a la idoneidad del umbral vigente. Para algunos, los últimos hallazgos, que aparecen en la edición del 27 de mayo del New England Journal of Medicine, podrían acentuar la necesidad de reducir el umbral superior de normalidad.

Otros opinan lo contrario. "No creo que haya evidencia suficiente con la que me sienta cómodo para acordar que debamos reducir el PSA a 2.5 y establecer esta cifra como el límite superior de normalidad", declaró el Dr. Simon Hall, director Centro de Investigación y Salud de la Próstata del Centro Médico Monte Sinaí de Nueva York

Aún con el umbral actual, señaló Simon, hay niveles de diagnóstico cercanos al 20 por ciento.

"Estamos empezando a diagnosticar más cánceres, pero el asunto es si se trata de cánceres clínicamente significativos", dijo.

Los autores del estudio observaron a 2,950 hombres que habían estado en el grupo de control de la reciente Prostate Cancer Prevention Trial (prueba para la prevención del cáncer de próstata). El estudió observó si el medicamento contra la calvicie llamado finasterida podría prevenir el cáncer de próstata.

Ninguno de los hombres de este grupo tenía un nivel de PSA por encima de 4 o un examen rectal digital anormal, pero a todos les hicieron una biopsia al final del estudio, que duró siete años. La prueba de PSA debió haber sido realizada dentro de los 90 días siguientes a la biopsia.

Entre estos hombres, el 15.2 por ciento fue diagnosticado con cáncer de próstata y el 14.9 por ciento tuvo un resultado de Gleason de siete o más. Entre mayor era el resultado, más difícil resultaba el tratamiento del cáncer.

La prevalencia de cáncer aumentó a medida que los resultados en las pruebas de PSA aumentó. Cerca del 6.6 por ciento de los hombres con un nivel de PSA mayor de 0.5 ng por milímetro o menor tuvo cáncer, el 10.1 por ciento de los hombres con niveles de PSA entre 0.6 y 1.0 tuvo cáncer, el 17 por ciento de aquellos con niveles de PSA entre 1.1 y 2 tuvo cáncer, el 23.9 por ciento de aquellos con valores de PSA entre 2.1 y 3 tuvo cáncer y el 26.9 por ciento de quienes recibieron un puntaje de 3.1 a 4 tuvo cáncer.

La prevalencia de cánceres más serios aumento del 12.5 por ciento de los casos de cáncer asociado con un nivel de PSA de 0.5 ng por milímetro o menos al 25 por ciento de los cánceres asociados con un nivel de PSA entre 3.1 y 4.0 ng por milímetro.

Los hombres que tuvieron puntajes menores de 4 que también tienen historias familiares importantes de cáncer de próstata deberían pensar en una biopsia, aconsejó el autor del estudio, Dr. Ian Thompson, jefe de urología del Centro de Ciencias de la Salud de la Universidad de Texas en San Antonio. La tasa de incremento en los niveles de PSA también merece ser observada, agregó.

El autor de un editorial acompañante no recomienda una reducción generalizada del umbral de normalidad por varias razones. Una es que es probable que los cánceres de próstata detectados con niveles de PSA inferiores sea "clínicamente significativa". Otra es que aún tratando estos cánceres en etapas tan tempranas no garantiza necesariamente un mejor resultado.

Lo que el campo realmente necesita es que los nuevos marcadores biológicos predigan y evalúen el cáncer de próstata, afirmó Thompson.

"El marcador biológico ideal para mí es una prueba en la que un hombre que no tenga cáncer o cuyo cáncer nunca llegue a causarle problemas también sea negativa, pero que sea positiva en un hombre cuyo cáncer lo ponga en riesgo", declaró Thompson. "Esta prueba es positiva mientras el cáncer todavía pueda ser curado".

Más Información

Para más información sobre el cáncer de próstata, visite el Prostate Cancer Research Institute.

FUENTES: Ian Thompson, M.D., chief, urology, University of Texas Health Science Center at San Antonio; Simon Hall, M.D., director, Deane Prostate Health and Research Center, Mount Sinai Medical Center, New York City; May 27, 2004, New England Journal of Medicine

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