La prueba de APS más el examen digital son la mejor manera de detectar cáncer de próstata

Estudio sugiere que una prueba detecta lo que la otra podría dejar escapar

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JUEVES 24 de marzo (HealthDay News/HispaniCare) -- Según los resultados preliminares de un estudio en curso, la combinación de una prueba de APS en la sangre y un examen rectal digital parece funcionar mejor para detectar el cáncer de próstata.

El estudio hace parte del Ensayo de evaluación del cáncer de próstata, pulmón, colorrectal y de ovario (PLCO, por sus siglas en inglés) que realizan investigadores de la Facultad de Medicina de la Universidad de Washington en St. Louis junto con otras instituciones.

En total, cerca del 14 por ciento de los hombres evaluados hasta ahora salieron positivos en cuanto a señales de cáncer de próstata. Según los investigadores, el ocho por ciento de los hombres dieron positivo en la prueba de APS, mientras que hallazgos positivos aparecieron en el siete por ciento de los hombres que se hicieron un examen rectal digital.

Debido a que apenas el uno por ciento de los hombres presentó un resultado positivo en ambos métodos de diagnóstico, los investigadores aseguran que los hallazgos validan la necesidad continuada de ambos métodos.

"Teníamos la esperanza hace algunos años de que con la prueba de APS en la sangre sería suficiente, porque los hombres odian el examen rectal", aseguró en una declaración preparada el Dr. Gerald L. Andriole Jr., jefe de la división de cirugía urológica de la Universidad de Washington y el Hospital Barnes-Jewish. "Hallamos que no hacer el examen rectal digital evita hallar un cierto porcentaje de los cánceres".

El estudio continuará hasta 2019 y debería permitir a los investigadores determinar si las prácticas actuales para detectar cáncer de próstata sí reducen la muerte por causa de la enfermedad.

Varios factores influyen en la incertidumbre actual sobre las pruebas para el cáncer de próstata. Tanto la prueba de antígeno prostático específico (APS) en la sangre como el examen rectal pueden ser imprecisos, por lo que los resultados pueden dar falso positivo o falso negativo, además de que ninguna de las pruebas revela que tan agresivo podría un cáncer particular.

Además, el cáncer de próstata muchas veces se desarrolla lentamente y los tratamientos pueden tener efectos secundarios desagradables. Esto significa que, especialmente en los hombres de mayor edad, no hacer nada respecto al cáncer muchas veces sería preferible a tratarlo.

"Pero lo más importante es que no sabes si la evaluación salva vidas. Nuestro estudio le hace seguimiento a unos 75,000 hombres, la mitad de los cuales estamos evaluando, y la otra mitad recibe atención convencional. Al comparar ambos grupos a largo plazo, veremos qué diferencia hace la evaluación en cuando a las tasas de supervivencia", explicó Andriole.

Los resultados aparecen en dos artículos, uno en la edición del 16 de marzo del Journal of the National Cancer Institute y otro en la edición de marzo del Journal of Urology.

Más información

El U.S. National Cancer Institute tiene más información sobre la evaluación del cáncer de próstata.


Artículo por HealthDay, traducido por HispaniCare

FUENTE: Washington University Medical Center, news release, March 15, 2005

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