Técnica de congelamiento de tejido resulta efectiva contra el cáncer de próstata

Sin embargo, según los expertos, podrían hacer falta más estudios para que la terapia se vuelva de uso común

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Reportero de Healthday

MARTES 18 de marzo (HealthDay News/Dr. Tango) -- Investigadores estadounidenses informan en el primer estudio de seguimiento de su tipo, que duró diez años, que congelar la próstata para acabar con el cáncer, un procedimiento que se conoce como crioterapia, podría ser tan efectivo como tratamientos más comunes, entre ellos la radiación.

En el procedimiento, se introducen agujas delgadas en la próstata a través de las cuales se circula argón a muy baja temperatura para reducir la temperatura hasta a -150°C. La técnica congela la próstata y elimina el cáncer que contiene.

Sin embargo, el método continúa siendo controvertido y actualmente es el último que se utiliza para tratar el cáncer de próstata en los EE.UU.

"Una de las razones por las que la crioterapia es controvertida es que no conocíamos los resultados a largo plazo"; señaló el Dr. Ralph Miller, coautor del estudio y director del centro de cáncer de próstata del Hospital General Allegheny de Pittsburgh. "Realmente hacen falta diez años de buen seguimiento antes de poder decir lo bien que funciona un tratamiento porque el cáncer de próstata generalmente avanza lentamente", dijo.

El estudio de seguimiento de diez años es el primero de su tipo, anotó Miller. Halló que los resultados químicos "básicamente son iguales a los de implante de semillas de radiación y radioterapia extensa, las otras dos terapias mínimamente invasivas", dijo.

El equipo de Miller revisó los casos de 370 hombres que se sometieron a crioterapia como tratamiento de primera línea en varias etapas del cáncer de próstata, según el informe que aparece en la edición de marzo de Urology.

Durante un promedio de 12.5 años de seguimiento, los investigadores hallaron que los hombres que estaban en bajo riesgo de cáncer de próstata tuvieron un índice de supervivencia libre de la enfermedad de 81 por ciento luego de someterse a crioterapia. Además, más del 74 por ciento de los hombres que tenían un riesgo moderado de cáncer de próstata y cerca de 46 por ciento de los que tenían malignidades de alto riesgo experimentaron supervivencia libre de la enfermedad durante un periodo de seguimiento prolongado.

"Estos hallazgos son una confirmación de que la crioterapia es otra opción de tratamiento viable para el cáncer de próstata", aseguró Miller. "Probablemente se hagan entre diez mil y quince mil de estos procedimientos cada año en los EE.UU.", anotó

En los EE.UU., se realizan más de 60,000 cirugías de próstata cada año y unos cincuenta mil hombres se someten a radiación implantada. Cerca de treinta mil hombres también se someterán a radiación externa para el cáncer de próstata, según el Dr. Nelson Neal Stone, profesor clínico de urología y oncología de radiación de la facultad de medicina Mount Sinai de la ciudad de Nueva York.

Los hombres que estén tratando de decidir qué tratamiento sea mejor para ellos quizá también deseen considerar la crioterapia, a sabiendas de que los resultados serán similares a los de otras opciones", comentó Miller. Los pacientes pueden acudir a la crioterapia luego de que falle la radioterapia anotó.

La crioterapia también podría ser una buena opción para pacientes que probablemente no tengan éxito con la radioterapia o los que tengan una obstrucción en la próstata que les cause problemas para orinar, agregó.

Además, los pacientes que tienen cáncer de próstata avanzado también podrían beneficiarse de la crioterapia en lugar de la radiación, comentó Miller. "Para algunos pacientes, es una buena opción inicial", dijo.

Según Miller, la crioterapia se ofrece en varios hospitales del país, pero no es tan común como la radiación y la cirugía.

Los riesgos relacionados con la crioterapia son iguales a los de otros tratamientos para el cáncer de próstata e incluyen incontinencia, impotencia y no resultar curado, agregó Miller.

Aún así, otro experto se mostró más escéptico.

"Aunque es muy bueno que el estudio haya tenido un seguimiento prolongado y los resultados parecen razonables, no hay manera de saber cómo se comparan los resultados realmente con cualquier tratamiento estándar, como cirugía o radioterapia porque este ensayo no es aleatorio", anotó el Dr. Anthony D'Amico, jefe de oncología de radiación del Hospital de Brigham and Women de Boston.

En un ensayo aleatorio, los pacientes se asignaron aleatoriamente para que recibieran un tratamiento u otro y los resultados luego se compararon directamente. La única manera de saber si la crioterapia es tan buena como los tratamientos más convencionales es con este tipo de comparación directa, aseguró D'Amico.

"No quiero que la gente diga que la crioterapia es equivalente a la cirugía o a la radiación y se debe usar como tratamiento primario para los hombres que tienen cáncer de próstata localizado", dijo. "Antes de adoptar este tratamiento, realmente hace falta un ensayo aleatorio porque tendría que estar convencido de que es tan bueno como la cirugía o la radioterapia para poder adoptarlo. Me parece que sigue siendo experimental".

Más información

Para más información sobre el cáncer de próstata, visite el U.S. National Cancer Institute.


Artículo por HealthDay, traducido por Dr. Tango

FUENTES: Ralph Miller, M.D., director, prostate center, Allegheny General Hospital, Pittsburgh; Anthony D'Amico, M.D., Ph.D., chief, radiation oncology, Brigham and Women's Hospital, Boston; Nelson Neal Stone, M.D., clinical professor, urology and radiation oncology, Mount Sinai School of Medicine, New York City; March 2008 Urology

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