Un corto uso de una terapia hormonal aumenta las posibilidades de éxito para el cáncer de próstata

Seis meses fueron suficientes para mejorar las tasas de supervivencia mientras se reducían los efectos secundarios

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Reportero de HealthDay

MARTES 17 de agosto (HealthDayNews/HispaniCare) -- Agregar apenas seis meses de terapia hormonal a un tratamiento de radiación para el cáncer de próstata salva tantas vidas en tres años como el régimen de seguimiento, informan los investigadores.

"El mensaje que hay que transmitir es que se presentará la misma reducción en las tasas de muerte con una terapia más corta", declaró el Dr. Anthony V. D'Amico, líder del estudio.

Los científicos realizaron un seguimiento a 206 hombres con cáncer de próstata que no se había extendido más allá de esa glándula y compararon un tratamiento de sólo radiación con otro que incluía ésta más seis meses de un tratamiento farmacológico diseñado para reducir la producción de hormonas sexuales masculinas. Como se esperaba, la tasa de supervivencia en cinco años fue más alta para los que recibieron el tratamiento farmacológico, 88 por ciento contra 78 por ciento, dice el informe que aparece en la edición del 18 de agosto de Journal of the American Medical Association.

Lo que es digno de mencionar es que esta mejor tasa de supervivencia es esencialmente igual a la que se reportó para pacientes en un histórico estudio europeo que recibieron tres años de terapia hormonal, explicó D'Amico, profesor de oncología de radiación del Hospital Brigham and Women de Boston.

La mejoría fue acompañada por una mayor reducción de los efectos secundarios como calores, aumento de peso, impotencia y crecimiento del busto, que acompañan el tratamiento hormonal prolongado, agregó.

El tratamiento para el cáncer de próstata está cambiando continuamente, afirmó el Dr. Michael J. Zelefsky, profesor de oncología de radiación en el Centro Conmemorativo para el Cáncer Sloan Kettering de Nueva York.

El único estudio que había demostrado hasta ahora un beneficio para la supervivencia del tratamiento hormonal era el europeo, dijo. En la práctica, muchos centros para el cáncer de los Estados Unidos usan un curso más corto de terapia hormonal "porque es difícil que el paciente soporte incluso dos años" debido a los efectos secundarios, explicó Zelefsky.

Ahora es más o menos una práctica estándar brindarle una terapia hormonal y de radiación combinada a los pacientes de cáncer de próstata que no se ha extendido más allá de la glándula, pero la duración de la terapia puede variar, aclaró.

Una respuesta más definitiva puede surgir de un estudio que se está realizando actualmente para comparar seis meses de tratamiento hormonal con un curso de tres años, relató Zelefsky.

Pero la cantidad de radiación más efectiva sigue en cuestión, agregó. Los pacientes del estudio más reciente recibieron una dosis que se considera estándar. Pero muchos estudios en este país han revelado constantemente que es mejor una dosis mayor de radiación", dijo Zelefsky.

Un hecho estimulante, según D'Amico, es que la mayoría de los casos de cáncer de próstata en los Estados Unidos se diagnostican a tiempo gracias a los intensos esfuerzos por monitorear la enfermedad. "Se ha extendido más allá de la próstata en apenas el 1 ó 2 por ciento de todos los pacientes que vemos en este país", puntualizó.

Entretanto, dos informes que aparecen en la edición del 18 de agosto de Journal of the National Cancer Institute describieron los avances de comprender la genética del cáncer de próstata.

Un estudio con 426 familias que tenían historias de cáncer de próstata encontró evidencia de un gen que aumenta el riesgo de tumores malignos en el cromosoma 17, según informan los científicos del Centro para la Investigación de Genomas Traslacionales de Phoenix y de la Escuela de Medicina de la Universidad Wake Forest. También identificaron otras cuatro regiones que podrían tener genes de susceptibilidad.

Además, los científicos de la Universidad Umea en Suecia informaron que los hombres con una mutación específica de un gen designado como MIC-1, que se cree que cumple una importante función en la inflamación por infecciones, parece tener menor riesgo de cáncer de próstata.

Más Información

El National Cancer Institute le dice lo que necesite saber acerca del cáncer de próstata.


Artículo por HealthDay, traducido por HispaniCare

FUENTES: Anthony V. D'Amico, M.D., Ph.D, professor, radiation oncology, Brigham and Women's Hospital, Boston; Michael J. Zelefsky, M.D., professor, radiation oncology, Memorial Sloan-Kettering Cancer Center, New York City; Aug. 18, 2004, Journal of the American Medical Association; Aug. 18, 2004, Journal of the National Cancer Institute

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