Medicaid podría ahorrar 2.6 mil millones de dólares al año si se reduce el tabaquismo

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VIERNES, 19 de abril de 2019 (HealthDay News) -- Una reducción de apenas un 1 por ciento en al número de asegurados de Medicaid que fuman podría ahorrar miles de millones de dólares al año al programa de seguro, sugiere un nuevo estudio.

A lo largo de un año, ese pequeño declive en el tabaquismo y los daños de salud asociados conduciría a un total de 2.6 mil millones de dólares en ahorros para Medicaid en el año siguiente, y de millones para cada estado,

"Mientras que un 14 por ciento de los adultos de EE. UU. fuman cigarrillos, un 24.5 por ciento de los asegurados adultos de Medicaid fuman", señaló el autor del estudio, Stanton Glantz, de la Universidad de California, en San Francisco, y director del Centro de Investigación y Educación en Control del Tabaco de la universidad.

"Esto sugiere que una inversión en la reducción del tabaquismo en esa población podría asociarse con una reducción en los costos de Medicaid a corto plazo", añadió Glantz en un comunicado de prensa de la universidad.

La mitad de los estados ahorrarían 25 millones de dólares o más, y California obtendría 630.2 millones de dólares, si la tasa de tabaquismo pasara de un 15.5 a un 14.5 por ciento, encontró el estudio. En el extremo inferior, Dakota del Sur ahorraría 2.5 millones de dólares, si la tasa pasara de un 41 a un 40 por ciento.

Es bien sabido que una reducción en el tabaquismo se asocia con una reducción en los costos de salud, pero se supone comúnmente que pasan años antes de percibir esos ahorros, dijo Glantz.

"Aunque esto es verdad en algunas enfermedades, como el cáncer, otros riesgos de salud, como los ataques cardiacos, la enfermedad pulmonar y las complicaciones del embarazo, responden con rapidez a los cambios en la conducta del tabaquismo. Entonces, reducir la prevalencia del tabaquismo sería una excelente inversión a corto plazo en la salud física de los fumadores y en la salud fiscal del sistema de Medicaid", planteó.

El estudio solo examinó los ahorros potenciales al reducir el número total de fumadores que reciben Medicaid, el programa de seguro de salud para los pobres con fondos públicos. Pero incluso si cada fumador solo fumara menos, habría reducciones adicionales en los costos de atención de la salud, según Glantz.

"Dado que algunos de los riesgos de salud vinculados con fumar, como el cáncer, pueden tardar años en manifestarse del todo, es probable que esos ahorros aumentasen con cada año que pase", apuntó.

Los costos totales de Medicaid en 2017 fueron de 577 mil millones de dólares, anotó.

El estudio aparece en la edición en línea del 12 de abril de la revista JAMA Network Open.

Más información

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. tienen más información sobre los riesgos que fumar y el tabaco representan para la salud.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2019, HealthDay

FUENTE: University of California, San Francisco, news release, April 12, 2019

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