Muchos fumadores no están conscientes de los riesgos del cigarrillo

Tampoco saben cómo funcionan los parches de nicotina, según una encuesta

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Reportera de HealthDay

JUEVES 9 de diciembre (HealthDayNews/HispaniCare) -- La mayoría de fumadores no saben los hechos sobre lo que hay en sus cigarrillos, y cómo tales ingredientes pueden causarles daño.

La mayoría de fumadores no se dan cuenta de que los cigarrillos con filtro o bajos en alquitrán no tienen beneficios sanitarios, ni comprenden cómo funcionan los medicamentos de nicotina como los parches, de acuerdo a los resultados de una encuesta que aparece en la edición suplementaria de diciembre de Nicotine & Tobacco Research.

La encuesta también encontró que menos de la mitad de las personas que fumaban las principales marcas de cigarrillos "light" y "ultra-light" sabían que tienen la misma cantidad de alquitrán que los cigarrillos regulares.

Estos hallazgos podrían ayudar a refinar las vías de ayudar a las personas a dejar el hábito, según los investigadores.

"El primer paso básico para cualquier tipo de cambio conductual es asegurar que las personas tienen toda la información", afirmó el líder de la investigación K. Michael Cummings, presidente del departamento de conducta sanitaria en el Instituto de Cáncer Roswell Park en Buffalo, N.Y.

"Todo el mundo sabe en general sobre los peligros de fumar, pero hay algunas cosas muy específicas que las personas ignoran, como el asunto sobre los cigarrillos light", añadió.

"Por ejemplo, muchas personas se preocupan de que usar parches de nicotina podría causar un ataque del corazón. Eso es un mito", afirmó Cummings, quien también dirige New York State Smokers' QuitLine, una línea de asistencia telefónica que ofrece consejos para dejar de fumar.

Los investigadores encuestaron a 1,046 adultos por teléfono en 2001.

Más de dos tercios (el 67 por ciento) de los encuestados no sabían si (o creían incorrectamente que) la nicotina causa cáncer. De hecho, la nicotina hace a las personas adictas al cigarrillo, pero el efecto que causa el cáncer es cortesía del humo y del alquitrán del tabaco y el papel quemados.

"Las personas son adictas a la nicotina, no al humo del tabaco", explicó el Dr. Ronald Blum, director del Centro de Cáncer Beth Israel en la ciudad de Nueva York. "Tenemos una ignorancia increíble respecto al fumar".

Entre los encuestados, el 39 por ciento no sabía o tuvo respuestas incorrectas sobre los riesgos sanitarios de fumar, y el 53 por ciento no sabía o respondieron incorrectamente sobre los riesgos de la nicotina. Lo que es peor, el 65 por ciento no sabía o respondieron incorrectamente sobre los cigarrillos bajos en alquitrán y con filtros, igual que el 56 por ciento sobre los medicamentos de nicotina.

La gran mayoría de los encuestados no estaban conscientes de los contenidos del humo de cigarrillo: el 79 por ciento no sabía que contiene plomo, el 86 por ciento ignoraba que contiene materiales radioactivos, el 67 por ciento desconocía que contiene amoníaco, y el 66 por ciento no sabía que contiene arsénico, apuntaron los investigadores.

Algo positivo es que el 77 por ciento deseaba más información sobre los riesgos sanitarios de fumar, el 83 por ciento deseaba conocer más sobre los químicos encontrados en el humo de cigarrillo, el 68 por ciento deseaba información sobre las pruebas para las enfermedades causadas por fumar, y el 63 por ciento deseaba información sobre maneras de dejar el hábito.

Los fumadores de cigarrillos light estaban particularmente inconscientes sobre los peligros que tales marcas representan, señalaron los investigadores. Más del 61 por ciento pensaba que los filtros hacían que los cigarrillos fueran más seguros, el 59 por ciento consideraba que las reducciones anunciadas en el alquitrán los hacía más seguros, y el 49 por ciento creía que las reducciones anunciadas en la nicotina aumentaban la seguridad de los cigarrillos, según la encuesta.

Poco menos de un tercio de los fumadores sabían que los cigarrillos contienen orificios de ventilación diseñados para diluir la cantidad de alquitrán y nicotina que fuman. Si bien teóricamente esto tiene sentido, la realidad es que muchas veces las personas cubren los orificios con sus dedos, especialmente cuando no saben dónde están, apuntó Cummings. Los filtros también enfrían el humo caliente, lo que lleva a que se inhale más profundamente y se inhale más alquitrán y nicotina, advirtió.

Lo que Cummings y los demás esperan es que más información correcta llevará a que más personas reevalúen sus hábitos.

"Muchas personas que fuman tienen sentimientos realmente contradictorios al respecto, y es un tema muy complicado, pero ciertamente todos los datos apoyan a que dejar de fumar conlleva una motivación sostenida la cual puede provenir de muchos lugares", dijo Blum. "Podría ser económico, podría ser de salud, podría ser la presión de los amigos, y ciertamente puede provenir de la conciencia sobre de qué trata esta adicción, o sea, las dosis de nicotina, tabaco y alquitrán que inhala. Esos son los hechos. No son mitos. Son hechos científicos".

Más información

Los U.S. Centers for Disease Control and Prevention tienen más información sobre fumar y cómo dejar de hacerlo.


Artículo por HealthDay, traducido por HispaniCare

FUENTES: K. Michael Cummings, Ph.D., chairman, department of health behavior, Roswell Park Cancer Institute, Buffalo, N.Y.; Ronald Blum, M.D., director, Beth Israel Cancer Center, New York City; December 2004 Nicotine & Tobacco Research

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