Desfibrilador implantado ayuda a determinar el riesgo de muerte

Estudio halla que monitorea problemas en los ritmos cardiacos diarios

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Reportero de HealthDay

LUNES 7 de marzo (HealthDay News/HispaniCare) -- Un tipo de desfibrilador implantado que restaura automáticamente un corazón con problemas podría tener otra función, Podría indicar si un paciente se encuentra en un riesgo especialmente alto de muerte por insuficiencia cardiaca.

El dispositivo implantado podría alertar a los médicos sobre los pacientes que podrían necesitar un tratamiento especial, según informaron investigadores de Carolina del Norte el lunes en las sesiones científicas del American College of Cardiology en Orlando, Florida.

La información emitida por el dispositivo "nos brinda una perspectiva imparcial, distinta de la percepción personal del paciente, acerca de lo que está pasando realmente". Es un hallazgo objetivo que se puede observar y entender fácilmente", aseguró en una declaración preparada el Dr. Roosevelt Gilliam, cardiólogo de la Universidad de Duke y coautor del estudio.

El dispositivo, que aplica una terapia de resincronización cardiaca con desfibrilación (TRC-D), se implanta en los pacientes con insuficiencia cardiaca y emite una descarga eléctrica al corazón si comienza a tener un ritmo potencialmente peligroso. Además de proteger contra los problemas del corazón, el dispositivo monitorea constantemente lo que se conoce como variabilidad del ritmo cardiaco.

La insuficiencia cardiaca afecta a cerca de 4.7 millones de estadounidenses y se reportan 400,000 casos nuevos cada año. Los corazones de los afectados se hacen débiles y no logran bombear sangre y oxígeno eficazmente por el cuerpo. La afección es potencialmente mortal y la mitad de los diagnosticados muere en un plazo de cinco años.

Al igual que los desfibriladores que se encuentran actualmente en muchos aeropuertos y escuelas, los dispositivos de TRC-D emiten una descarga eléctrica en el corazón para detener un ritmo cardiaco irregular. Los dispositivos también estimulan ambos lados del corazón, lo que le permite latir con menor esfuerzo.

Los investigadores de la Duke examinaron las historias clínicas de más de 1,400 pacientes de insuficiencia cardiaca, de los cuales más de las tres cuartas partes eran hombres, quienes recibieron un dispositivo para TRC-D implantado.

Los ritmos cardiacos descontrolados, conocidos como arritmias, pueden causar la muerte. Pero otro tipo de variabilidad, un ajuste continuo y natural entre latido y latido, es bueno, según los expertos, y entre más se presente, mejor. De hecho, en este estudio, los investigadores hallaron que los pacientes con la menor variación en su ritmo cardiaco normal durante 24 horas tenían 2.4 veces más posibilidades de morir en el lapso de un año.

Un mejor control del ritmo cardiaco implica un menor esfuerzo exagerado del corazón, según explicó un experto.

"Si el corazón está saludable y cada latido es muy eficaz, el cerebro puede enviar señales a éste para indicarle que lo tome con calma y que no es necesario esforzarse demasiado", aseguró el Dr. Alan Kadish, director asociado del Instituto Cardiovascular de la Universidad Northwestern. "Si el corazón no es saludable y el cuerpo no obtiene suficiente oxígeno de la sangre, el cerebro envía señales al corazón para que trabaje más. Como parte de estas señales, le imprime más tensión al corazón".

Kadish dijo que estudios anteriores han confirmado que la variabilidad del ritmo cardiaco es una buena indicación de qué tan bien le está yendo a un paciente. El nuevo estudio muestra que el dispositivo de TRC-D brinda medidas útiles de esa variabilidad, sostuvo.

Pero advirtió que en este momento no hay consenso sobre cómo los médicos pueden ayudar mejor a la variabilidad del ritmo de un corazón en mal estado.

"No hay una dirección clara sobre lo que se debe hacer para mejorar la situación", anotó Kadish, especialmente si se considera que no está clara cuál es la función de la variabilidad del ritmo cardiaco en cuando a la insuficiencia cardiaca.

"Si se mejora algo y mejora la variabilidad del ritmo cardiaco, ¿significa eso acaso que el resultado es mejor? No lo sabemos", puntualizó.

En otros hallazgos presentados el domingo en la reunión de cardiología, cuatro pruebas distintas compararon varias marcas de dilatadores, esos delgados cilindros de malla que los médicos utilizan para abrir arterias peligrosamente angostas, utilizado generalmente después de una angioplastia.

Según informó el New York Times, los estudios debaten el uso amplio de estos dispositivos, especialmente la generación más reciente de dilatadores "liberadores de fármacos", los cuales llevan un recubrimiento de polímero que lentamente libera fármacos en la arteria para evitar que se vuelva a cerrar.

Más información

Para saber más acerca de la insuficiencia cardiaca, visite la American Heart Association.


Artículo por HealthDay, traducido por HispaniCare

FUENTES: Alan Kadish, M.D., associate director, Cardiovascular Institute, Northwestern University, Chicago; March 7, 2005, prepared statement, Duke University, Durham, N.C.; March 7, 2005, New York Times; March 6-7, 2005, presentations, American College of Cardiology scientific sessions, Orlando, Fla.

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